Κύριος αρχιτεκτονικήAgatha Christie: Τα σπουδαία εξοχικά σπίτια που ενέπνευσαν τις ιστορίες του μεγαλύτερου συγγραφέα εγκλημάτων της Βρετανίας

Agatha Christie: Τα σπουδαία εξοχικά σπίτια που ενέπνευσαν τις ιστορίες του μεγαλύτερου συγγραφέα εγκλημάτων της Βρετανίας

Η αίθουσα του Gossington, η οποία σκηνοθετεί το «The Body in the Library» του Agatha Christie. © Matthew Rice / Life Life Credit: Ματθαίος Ράις / Ζωή Χώρα

Η Agatha Christie έθεσε πολλά από τα μυστήρια της δολοφονίας της σε εξοχικές κατοικίες. Με τη βοήθεια ειδικών επιστολών του Matthew Rice, ο Jeremy Musson εξετάζει την αρχιτεκτονική των κτιρίων που γνώριζε - και αυτά που φανταζόταν.

Η εξοχική κατοικία είναι το φυσικό περιβάλλον για το μεγάλο αγγλικό μυθιστόρημα εγκλήματος στα μέσα του 20ου αιώνα. Παρέχει μια ευρύχωρη, απομονωμένη τοποθεσία και ένα καλά καθορισμένο cast of dramatis personae με άφθονο ελεύθερο χρόνο για ίντριγκες ή κρέμονται γύρω από το άγγιγμα. Υπάρχει επίσης η ευχάριστη κοινωνική αντίθεση της ζωής πάνω και κάτω από τις σκάλες. Όλα αυτά είναι η ουσία της καλής ντεμοντέ μυθιστορηματικής μυθιστοριογραφίας και, για πολλούς σήμερα, του ξεχωριστού δράματος στην οθόνη.

Το τοπικό σκηνικό ήταν ιδιαίτερα απολαυστικό από την ίδια την βασίλισσα του εγκλήματος, την Αγάθα Κρίστι. Το ενδιαφέρον αυτό συζητείται και στην Agatha Christie At Home (2009) της Hilary Macaskill και στην Agatha Christie της Laura Thompson : Μια μυστηριώδης ζωή (2018), μελέτες στις οποίες αντλεί το άρθρο αυτό. Ξεκινώντας από το πρώτο της μυθιστόρημα, το Μυστηριώδες Έργο στα Styles (1920), τα εξοχικά σπίτια και το μεγαλοπρεπές μεγαλείο της ζωής τους στις αρχές του 20ού αιώνα, παρουσιάζουν έντονα τη γραφή της (αν και με κανένα τρόπο σε κάθε ιστορία). Μέσα και έξω από αυτά τα σπίτια, ο Poirot και ο Hastings, και αλλού, η κυρία Marple, έβαλαν τα μυαλά τους να εργάζονται.

Ο Poirot προετοιμάζεται να αποκαλύψει τον δολοφόνο: το κλασικό απόσπασμα στην ταινία «Η μυστηριώδης υπόθεση στα στυλ» της Agatha Christie. © Matthew Rice / Ζωή Χώρα

Γεννήθηκε η Agatha Miller το 1890, η ίδια η Christie προήλθε από το απόθεμα. Οι γονείς της δεν ήταν κάτοικοι εξοχικών κατοικιών, αλλά σίγουρα μέρος του γενναιόδωρου και επαγγελματικού κόσμου που συναντούμε στα μυθιστορήματά της. Μετακινήθηκαν σε κομητείες του νομού. απόλαυσε ερασιτεχνικά θεατρικά στο Cockington Court και συναντήθηκε επίσης με τον πρώτο σύζυγό της, έναν επιβλητικό αξιωματικό στο Royal Flying Corps, σε ένα χορό στο Κάστρο Ugbrooke, που έδωσε ο Λόρδος και η Lady Clifford του Chudleigh.

Μεγάλωσε στο Ashfield, μια πολύ αγαπημένη βόλτα Regency στην άκρη του Torquay (η Christie το πουλούσε μόνο στη δεκαετία του 1930 και προσπάθησε απελπισμένα να την αγοράσει πίσω, χωρίς επιτυχία, μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, όταν ανακάλυψε ότι θα ήταν κατεδάφιστος).

Όπως συνέβη με τόσα πολλά της γενιάς της, η Christie προτιμούσε πραγματικά τη βασίλισσα Anne και τα γεωργιανά σπίτια και περιστασιακά λάμπει τους διαδόχους του 19ου αιώνα. Ένα σπίτι που ονομάζεται Stonygates, το οποίο χρησιμοποιεί ένας φιλανθρωπός για να φέρει τους προβληματικούς νέους άντρες στο "Do It With Mirrors" (1952), απορρίπτεται επιδέξια ως "Καλύτερη Βικτωριανή περίοδος απολυμαντικών".

Τα απομνημονεύματά της, τα οποία άρχισε να γράφει το 1950 σε ένα σπίτι με ρωγμές στο Nimrud, στο Ιράκ, είναι ιδιαίτερα πλούσια σε αναδημιουργία της αίσθησης του προστατευόμενου κόσμου του Αγγλικού νοικοκυριού που υπηρετούσε σε υπηρέτες. Είχε έντονη συνείδηση ​​της επιχείρησης και του προσωπικού οικιακής επανένταξης σε παιδιά που μεγάλωναν σε τέτοια σπίτια. η δική της θερμή νοσοκόμα κυριαρχεί στις σελίδες της Η αυτοβιογραφία της .

Το σπίτι της Agatha Christie, Greenway, κοντά στο Dartmouth. © Matthew Rice / Ζωή Χώρα

Ιδιαίτερα αποκαλυπτική είναι η παιδική γοητεία της Christie για τα σπίτια της κούκλας, της οποίας είχε δύο, ο δεύτερος είναι ένας προσαρμοσμένος χώρος για ντουλάπια, με τοίχους με τοίχους και δωμάτια σε κάθε ράφι. Πόσο ενδιαφέρουσα είναι να φανταστούμε ότι η παιδική Agatha κοίταζε σε αυτούς τους χώρους καθώς μετακόμισε πρόσωπα γύρω από το δικό της εγχώριο θέατρο.

Μεγαλύτερα σπίτια έθεσαν τον τόνο για τα μυθιστορήματά της. Στη μυστηριώδη υπόθεση στα στυλ, το Styles Court στο Essex περιγράφεται ως ένα "λαμπρό παλιό μέρος". Φαίνεται πιθανό ότι είχε μια ημερομηνία του 17ου αιώνα στο μυαλό, αν και η μορφή της σκάλας είναι αργότερα σε χαρακτήρα. Η εγκατάσταση του Waverly Court, Surrey, στην Απαγωγή του Johnny Waverly (1923), είναι ένα παλιό οικογενειακό σπίτι που έχει «αποκατασταθεί με γούστο και φροντίδα» (το είδος που θα έπαιρνε το μάτι του editor της Country Life, χωρίς αμφιβολία) .

Ωστόσο, τα νεότερα μυθιστορήματα της Christie αντικατοπτρίζουν συχνά την κοινωνική μετατόπιση του εξοχικού σπιτιού σε έναν μεταπολεμικό κόσμο αβεβαιότητας και παρακμής. Μέχρι τη δεκαετία του 1940 και του 1950, μερικά από τα σπίτια που χαρακτηρίζονται είναι άθλια και κάτω στη φτέρνα? Ο Rutherford Hall, στις 4:50 από το Paddington (1957), εμφανίζεται ως σωρός του 19ου αιώνα (προφανώς εμπνευσμένος από το Κάστρο του Windsor) με ημι-εγκαταλελειμμένα κτίρια και έλλειψη υπαλλήλων.

Rutherford Hall από το «4, 50 από το Paddington». © Matthew Rice / Ζωή Χώρα

Οι σκηνοθετικές κατευθύνσεις για το έργο της Christie Το ποντικοπαγίδιο, που παρουσιάστηκε για πρώτη φορά το 1952, χαρακτήρισε τη σκηνή - τη μεγάλη αίθουσα του Monkswell Manor - ως σπίτι «που ζούσε από γενιές της ίδιας οικογένειας με συρρικνούμενους πόρους», με αίθουσα καθιστικού εξοπλισμένα με παλιά έπιπλα βελανιδιάς και πολυθρόνες. Οι νέοι ιδιοκτήτες, που αντιμετωπίζουν μεταπολεμική λιτότητα, έχουν ανοίξει το οικογενειακό τους σπίτι ως ξενώνας, το σύνθημα για μια ξαφνική απομόνωση χιονοθύελλας και το επακόλουθο αντισυμβατικό και εχθρικό σπίτι.

Οι περιγραφές του εξοχικού σπιτιού της Christie έχουν περισσότερα κοινά με την οικονομία του στιλ της Jane Austen, παρά τη φιλοσοφία του Trollope, που συχνά αναλαμβάνει μόνο μια γραμμή ή δύο κείμενα. Πράγματι, ο PD James παρατηρούσε κάποτε ότι η Christie είχε «την ικανότητα να δημιουργεί έναν κόσμο χωρίς να την περιγράφει». Πράγματι, στο The Hollow, το 1946, υπάρχουν πολλές αναφορές στο «λευκό, χαριτωμένο σπίτι» σε ένα «αμφιθέατρο των δασωμένων λόφων», ένα οικογενειακό σπίτι που κυριαρχεί στις ζωές και τις φαντασίες πολλών χαρακτήρων, αλλά ποτέ δεν επισκέπτεται στην πραγματικότητα μυθιστόρημα.

Η εντύπωση που δίνουν τα μεγάλα σπίτια είναι συχνά ο τρόπος μας σε μια αίσθηση της παρουσίας τους. Ο θαυμασμός του Poirot για την κομψή ομορφιά του Nasse House, στην ταινία Dead Man's Folly (1956), είναι ορατή, παρόλο που το σπίτι δεν περιγράφεται λεπτομερώς. Αυτό δεν μπορεί να αποδοθεί στην έλλειψη γνώσεων σχετικά με το Christie, όπως το φανταστικό Nasse House - και το συναφές boathouse (όπου βρίσκεται ένα σώμα) - είναι σαφώς διαμορφωμένο για το Greenway, το όμορφο σπίτι της Κρήτης του 1790 που αγόρασε το 1938, 1815 και υπέροχη θέα στον ποταμό Dart. Ήταν κάποτε το κέντρο ενός μικρού κτηματομεσιτικού κτήματος και εξακολουθούσε να έχει ένα σημαντικό κομμάτι γης, αλλά αποκτήθηκε ως περισσότερο από ένα σπίτι διακοπών, που περιβάλλεται από τους καταπράσινους κήπους που συνδέονται με το νότιο Ντέβον.

Το ναυπηγείο στο σπίτι της Agatha Christie, Greenway, κοντά στο Dartmouth. © Matthew Rice / Ζωή Χώρα

Η οικογένειά της Rosalind Hicks, ο σύζυγός της Anthony και ο γιος του Rosalind Matthew Prichard στην Εθνική Εμπιστοσύνη, παραμένουν επιφυλακτικά επιπλωμένα όπως ήταν κατά τη διάρκεια της κατοχής της Christie, στον κήπο της και με προσεγμένη προστασία και συντήρηση.

Η κύρια κατοικία της Christie, από το 1934, ήταν το Winterbrook House στις αρχές του 18ου αιώνα στο Wallingford, κοντά στην Οξφόρδη - ο σύζυγός της αρχαιολόγος, Sir Max Mallowan, αργότερα διορίστηκε συνάδελφος του All Souls. Ο ακαδημαϊκός ανώτερος υπάλληλος της Οξφόρδης, AL Rowse, θαύμαζε ιδιαίτερα το «ζεστό, ζεστό φιλόξενο εσωτερικό της μέσης τάξης», το Winterbrook, τα έπιπλα, την Κίνα, το ασήμι και τις «υπερβολικά μεγάλες καρέκλες».

Το σπίτι του Winterbrook της Agatha Christie, όπου έζησε με το δεύτερο σύζυγό της, Sir Max Mallowan. © Matthew Rice / Ζωή Χώρα

Τα απομνημονεύματα της Christie δείχνουν ότι ενδιαφέρεται για τις δυνατότητες των σπιτιών και επιθυμεί να καταβάλει προσπάθειες για τη βελτίωση και την αποκατάστασή τους. Η Autobiography της αποκαλύπτει πώς απασχολούσε έναν νεαρό αυστραλιανό αρχιτέκτονα Guilford Bell (τον γιο ενός φίλου) στο Greenway και ήταν εκείνος που την έπεισε να σκουπίσει αργότερα προσθήκες, όπως αίθουσα μπιλιάρδου, κτηματομεσιτικό γραφείο και μελέτη, για να γίνει το σπίτι ελαφρύτερο και πιο εύκολο στη διαχείριση.

Οι αρχιτέκτονες εμφανίζονται περιστασιακά στα μυθιστορήματα της Christie, συμπεριλαμβανομένου ενός νεαρού, έντονου και όμορφου φιγούρα στο μυθιστόρημα Nasse House of Folly's Dead Man . Στην ταινία Endless Night (1967), ο στενοχωρημένος ηπειρωτικός σούπερ σταρ Rudolf Santonix σχεδιάζει μια κομψή μοντερνιστική βίλα στην τοποθεσία ενός ερειπωμένου βικτωριανού εξοχικού σπιτιού που ονομάζεται The Towers, αλλά η ομορφιά του δεν προσφέρει καμία προστασία από την κακία.

Οι αρχιτέκτονες εμφανίζονται επίσης στο Murder is Easy (1939) στο οποίο ο αυτοκράτορας μεγιστάνας εφημερίδας Λόρδος Whitfield (με ηχούς του Λόρδου Beaverbrook) κλίνει να αποβάλει έναν αρχιτέκτονα και να βρει έναν άλλο που μπορεί να λυγίσει για τη θέλησή του να παράγει ένα εξαιρετικό σπίτι. Η αρχιτεκτονική αναδιάρθρωση προσφέρει μια ένδειξη για το χαρακτήρα του θορυβώδους ομότιμου, όπως ο Λόρδος Whitfield διακηρύσσει ότι «είχα πάντα μια φαντασία για ένα κάστρο», αλλά οι αναγνώστες ενημερώνονται ότι, τουλάχιστον στον πυρήνα του, το Ashe Manor παραμένει διακριτικά σπίτι Queen Anne, αν και η μία είναι εγκλωβισμένη σε «φανταστική μεγαλοπρέπεια».

Η ικανότητα της Christie να δημιουργεί έναν κόσμο, παρά την αντοχή στην άμεση περιγραφή, σημαίνει ότι οι ταυτότητες των σπιτιών της μεταφέρονται πιο λοξά: η μεγαλοπρέπεια τους υποδεικνύεται με τις ονομαστικές προσκλήσεις αίθουσες συσκέψεων, τραπεζαρίες, αίθουσες καπνιστών, βιβλιοθήκες και σχεδόν σταθερή παρουσία του νοικοκυριού, ειδικά στα προηγούμενα μυθιστορήματα, από τους κακοποιούς στους πιστούς υπηρέτες. Αυτή η συμπερίληψη των λεπτομερειών υπογραμμίζει την παρουσίαση εξοχικών κατοικιών τόσο σε μυθιστορήματα όσο και σε διηγήματα, αφήνοντας τον αναγνώστη να γεμίσει τα κενά και αργότερα να φανταστεί ότι ήταν όλο το έργο του συγγραφέα.

Στο βιβλίο του σώματος στη βιβλιοθήκη (1942), η ιστορία ξεκινάει με το να προκαλεί τους διακριτικούς θορύβους των πρωινών ρουτινών των υπηρέτρων του Gossington Hall, St Mary Mead. Η κυρία του σπιτιού ονειρεύεται στο κρεβάτι της, κατά το ήμισυ συνειδητοποιώντας, ακόμα και στον ύπνο, ότι περιμένει την κοπέλα της να φέρει το πρωινό της φλιτζάνι τσάι. Είναι αυτό το είδος του τίτλου, που μεταφέρεται στην απλή, απλή γλώσσα της Christie, που δίνει έναν τόσο ρεαλιστικό τόνο στις ιστορίες και τις ρυθμίσεις της. Η παραδοσιακή βιβλιοθήκη του Gossington Hall είναι «αμυδρή και απαλή και απλή», καθιστώντας την ξαφνική εμφάνιση ενός πτώματος σε ένα έντονα έγχρωμο φόρεμα μια ιδιαίτερα ασύλληπτη προσθήκη.

Styles Court στο Essex, το σκηνικό της Agatha Christie για την «Μυστηριώδη υπόθεση στα στυλ». © Matthew Rice / Ζωή Χώρα

Σημαντικά για τη Christie, το 1902, η μεγαλύτερη αδερφή της, Madge, παντρεύτηκε τον James Watts, κληρονόμο του Abney Hall, κοντά στο Cheadle, ένα τεράστιο βικτοριανό σωρό από κόκκινο τούβλο, χτισμένο το 1847 και αναμορφωμένο στη δεκαετία του 1850 για την οικογένεια Watts από τους αρχιτέκτονες Travis και Magnall, και επεκτάθηκε περαιτέρω στη δεκαετία του 1890. Θεωρείται ότι ήταν η έμπνευση για ένα σπίτι που ονομάζεται Chimneys, το κάθισμα της Marquess του Caterham στο μυστικό των καμινάδων (1925). το ίδιο σπίτι επανεμφανίζεται σε μια συνέχεια, The Seven Dials Mystery (1929).

Η Christie έμεινε συχνά στο Abney Hall, θυμίζοντας με χαρά τα απομνημονεύματά της με τα μακρά χωράφια, τις σκάλες και τα ξυλόγλυπτα, τις κουρτίνες με μπροκάρ και τα κρεμαστά κοσμήματα. Χρησίμευσε ως μοντέλο για την Enderby Hall στην After the Funeral (1953), την οποία η Christie αφιέρωσε στον ανηψιό της, και τον James Watts. Εδώ, οι υπάλληλοι για άλλη μια φορά βοηθούν να ορίσουμε την άποψή μας για το σπίτι, με έναν παρενοχλημένο μάγειρα που αναφέρεται στην αίθουσα ως ένα «σωστό παλιό μαυσωλείο» και διαμαρτύρεται για την τεράστια κουζίνα, το μαγειρείο και το ξαπλώστρα. Αλλά ο μεταπολεμικός Enderby Hall έχει αποκατασταθεί σε ένα νοσταλγικό όραμα ενός πλήρως στελεχωμένου σπιτιού - η αυτοβιογραφία της Christie καταγράφει τις ηρωικές προσπάθειες της αδερφής της κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1940 για να διατηρήσει αδύνατα πρότυπα στο Abney Hall με τη βοήθεια μόνο ενός μαγειρέματος με μερική απασχόληση.

Οι μεγάλες προπολεμικές χριστουγεννιάτικες γιορτές, προτού να γίνει δύσκολη η διαχείριση του Abney Hall, προκαλούνται από μια συλλογή από διηγήματα, The Adventure of Christmas Pudding και Selection of Entrées (1960), τα οποία ο συγγραφέας αφιερώνει στην φιλοξενία του σπιτιού, για την οποία θυμίζει στον πρόλογο.

Στην ιστορία του τίτλου, ο Poirot καλείται (μέσω διακριτικού αξιωματικού της αστυνομίας) να περάσει τα Χριστούγεννα σε μια αγγλική εξοχική κατοικία και κυριολεκτικά να σκοντάψει τη σκέψη. Σε σύγκριση με το «mod cons" του διαμερίσματός του, η ιδέα της διαμονής σε ένα αρχοντικό του 14ου αιώνα το χειμώνα τον γεμίζει με ανησυχία. Κατά την άφιξη στο Lacey του βασιλιά, είναι ευχάριστα έκπληκτος που βρήκε ζεστό νερό και κεντρική θέρμανση έχουν εγκατασταθεί, που πληρώνονται από τα εδάφη που πωλούνται για την ανάπτυξη, αν και η άλλη δυσφορία Christie-σπίτι σπίτι του εγκλήματος παραμένει επίμονα παρόντες.

Όταν ο Poirot ενοικιάζει μια χώρα υποχώρηση - Resthaven - τον εαυτό του, στο The Hollow, είναι σίγουρα ένα βολικό «σοβαρά μοντέρνο» κουτί με στέγη. Βρίσκεται απέναντι από τα «Dovecotes», νεόκτιστα αλλά «μια ταραχώδη εξόρυξη», σε μια περιοχή όπου «μια εθνική εμπιστοσύνη» αφιερωμένη στη διατήρηση των ομορφιές της αγγλικής υπαίθρου έχει σταματήσει περαιτέρω νέα ανάπτυξη. Η πνευματική αντίθεση αυτών των δύο κτιρίων έχει κάτι από το χαρακτηριστικό γνώρισμα ενός κινούμενου Osbert Lancaster.

Η ιδιοκτήτρια του Abney Hall, του αδελφού της Christie, Watts, κάποτε διαμαρτυρήθηκε ότι υπήρξε έλλειψη αίματος στις ιστορίες της και ανταμείφθηκε με ένα αφοσιωμένο μυθιστόρημα, τα Χριστούγεννα του Hercule Poirot (1938). Το βιβλίο αναφέρει επανειλημμένα ένα απόσπασμα από τον Macbeth: «Ποιος όμως θα πίστευε ότι ο γέρος είχε τόσο πολύ αίμα σε αυτόν;»

Από νωρίς, παρουσιάζει ο ιδιοκτήτης του Gorston Hall, Simeon Lee, που βρίσκεται νεκρός μπροστά σε μια πυρκαγιά, περιτριγυρισμένη από υπερβολικά μεταβαλλόμενα βαριά έπιπλα και σπασμένα αγγεία από πορσελάνη, με αίμα παντού. Το δωμάτιο είναι η μελέτη του και είναι κλειδωμένο από μέσα.

Εδώ, μέσα σε ένα καθησυχαστικό οικείο περιβάλλον, είναι όλα τα ευχάριστα συστατικά ενός μυστηρίου δολοφονίας, με τον Poirot να κάνει την 19η εμφάνισή του από το The Mysterious Affair στα Styles, και πάλι τυχαία στο χέρι για να λύσει το φρικτό γρίφο.


Κατηγορία:
Ένα υπέροχο σπίτι στο Chilterns το οποίο είχε μόλις πέντε ιδιοκτήτες σε 220 χρόνια, τώρα ψάχνει για τον αριθμό έξι
Επετειακές εκδηλώσεις 2020: Οι ημερομηνίες που θα καθοριστούν για τους επόμενους 12 μήνες