Κύριος κήπουςAlan Titchmarsh: Τα κοτόπουλα μου είναι λιγοστά, ηλίθια, εγωιστικά και εκφοβιστικά - αλλά δεν θα ήμουν χωρίς αυτά

Alan Titchmarsh: Τα κοτόπουλα μου είναι λιγοστά, ηλίθια, εγωιστικά και εκφοβιστικά - αλλά δεν θα ήμουν χωρίς αυτά

Πιστωτικό: Alamy

Τα κοτόπουλα είναι scatty, ηλίθιο, εγωιστικό και εκφοβισμό, λέει ο Alan Titchmarsh - και όμως δεν θα ήταν χωρίς αυτούς.

Κάθε μέρα βλέπω μια λαμπρή εικόνα σε ένα περιοδικό πολύχρωμων κοτόπουλων που επιτρέπεται να περιπλανηθεί ελεύθερα σε έναν κήπο με βελούδινο γρασίδι και σύνορα γεμάτα λουλούδια.

Το θέαμα είναι εγγυημένο για να κάνω ένα κοίλο γέλιο από μένα, γιατί, κατά την εμπειρία μου, οι κήποι και τα πουλερικά δεν αναμειγνύονται - αν το κάνουν, το αποτέλεσμα δεν είναι άνετο.

Πρώτα διατηρήσαμε τα κοτόπουλα πριν από 30 χρόνια και δεν ήταν χωρίς αυτά - από τα λαμπρά Buff Orpingtons που μοιάζουν με κεχριμπαρένια μανίκια, τα οποία πηγαίνουν στη βιασύνη σε μια σταγόνα ενός καπέλου (αντί να παράγουν τα ελπίδα για τα αυγά) με τα λεβάντα Pekins που φαίνονται σαν να τους έριχνε μια πνοή αέρα.

Το σημερινό μας πρόβατο - ή μάλλον δύο γουρουνάκια - αποτελείται από τρεις πούλλες Mille Fleur, οι οποίες είναι ένα ένδοξο σπυρωμένο μίγμα κρέμας και καραμέλας και είναι γνωστές ως Αδελφές Μπέβερλι, επειδή είναι ντυμένες με πανομοιότυπα κοστούμια, και τέσσερις Μπλεμπελ Μαράνες, διαταγή από ένα όμορφο πορτοκαλί σπαθόψαρο γνωστό ως Ναύαρχος. Τα αυγά τους έχουν κοχύλια με το χρώμα του κακάου.

Ανάμεσά τους όλοι τσακίζουν ένα χρυσοκίτρινο μεταξωτό που είναι μαζί μας τώρα για τουλάχιστον πέντε χρόνια - πιθανότατα περισσότερο - και που, εκπληκτικά, καταφέρνει ακόμα να αποσπάσει το περίεργο αυγό. Δεν μου χρωστάει τίποτα και μια χούφτα καλαμπόκι την ημέρα φαίνεται ότι είναι αρκετά μικρό για να πληρώσει για τις διακοσμητικές της ιδιότητες και το καπέλο της γούνας Audrey Hepburn.

Γνωρίζω ότι τέσσερις όρνιθες θα παράγουν αρκετά αυγά για να κρατήσουν τη μέση οικογένεια καλά τροφοδοτημένη για εννέα μήνες του έτους (πηγαίνουν μακριά από το φθινόπωρο, όταν οι ημέρες μειώνονται και επανέρχονται στο νέο έτος), αλλά έχουμε παιδιά και τα εγγόνια που μπορούν να χρησιμοποιήσουν το πλεόνασμα μας.

«Γνωρίζω ότι ορισμένοι κάτοχοι πουλερικών (που πιθανώς να αγκαλιάζουν τα πουλιά τους κάθε μέρα) λένε ότι είναι φιλικές ψυχές, αλλά η δική μου έχει συνήθειες που δεν είναι, κατά τον τρόπο σκέψης μου,

«Τα εγγόνια γεμίζουν ένα χώρο στην καρδιά σας που δεν γνωρίζατε ότι ήταν άδειο» λέει το κεντημένο μαξιλάρι που μας έδωσε ένας φίλος. Επίσης, γεμίζουν ένα χώρο στο σπίτι κοτόπουλου, καθώς γοητεύονται από τα μεγάλα πτηνά (αφού έχουν μάθει να αντιμετωπίζουν το ξόρκι ενός αιφνιδιαστικού πτερυγίου) και ιδιαίτερα από τη συλλογή αυγών.

Τα τέσσερα μας δύο αγόρια και δύο κορίτσια, ηλικίας μεταξύ τριών και επτά ετών, αγωνίζονται για να ελέγξουν το coop για αυγά τη στιγμή που φτάνουν. Το καλοκαίρι, αυτό είναι το δεύτερο μόνο για να μαζέψουμε φράουλες και σμέουρα στον κήπο της κουζίνας - λίγες από τις οποίες φτάνουν μέχρι την κουζίνα, καθώς μαρτυρούν τα κόκκινα βαμμένα δάχτυλα και τα πρόσωπα.

Αγαπώ τα εγγόνια μου ακριβά, αλλά δεν μπορώ να πω το ίδιο για τα κοτόπουλα. Ω, ξέρω ότι κάποιοι κάτοχοι πουλερικών (που πιθανώς αγκαλιάζουν τα πουλιά τους κάθε μέρα) λένε ότι είναι φιλικές ψυχές, αλλά οι δικές μου συνήθειες δεν είναι, κατά τη γνώμη μου, ευχάριστες.

Είναι αδίστακτοι, ηλίθιοι, εγωιστές, εκφοβιστικοί και συνεχώς έκπληκτοι από τη ζωή. Ο PG Wodehouse έγραψε ένα μυθιστόρημα με τίτλο Τα παιδιά δεν είναι κύριοι . Μπορώ να επιβεβαιώσω ότι ούτε τα κοτόπουλα είναι, αλλά δεν θα ήμουν χωρίς αυτά.

«Ο χώρος για τα κοτόπουλα είναι στον οπωρώνα, όπου έχουν άφθονο τραχύ χορτάρι που μπορεί να αντέξει τα νύχια και τα ράμφη τους και όπου ένα σκέλος ή δύο ηλεκτρικά περίφραξης θα τα προστατεύσει από την αλεπού»

Παρακολουθώντας τους γύρω από το κέλυφος και τα χόρτα είναι ατελείωτα συναρπαστικό και, καθώς το σπίτι μας βρίσκεται στο τέλος του χωριού, δεν ακούμε κανένα παράπονο σχετικά με το νυχτερινό τραγούδι του Ναύαρχου. (Τα κοτόπουλα βάζουν τα αυγά χωρίς την ανάγκη για ένα σκωτσέλο, αλλά μαζεύει τα κορίτσια του καλά και θαυμάζω την έπαυλη του.)

Αλλά στον κήπο σωστή ">

Λίγα αξιοθέατα κήπων είναι πιο θλιβερή από μια διαδρομή κοτόπουλου που είναι λίγο περισσότερο από συμπιεσμένη λάσπη. Δεν είναι όμορφο να δούμε και δεν προσφέρει στα πουλερικά τίποτα με τον τρόπο να χορτοφάγος και πλούσια σε έντομα τρόφιμα για να πάει με το μικτό καλαμπόκι, το θρυμματισμένο αραβόσιτο, τους αποφλοιωμένους ηλιανθόσπορους και τα λυοφιλιωμένα σκωληκοειδή που η δική μου παίρνει ως πρώιμο- πρωινή θεραπεία.

Τα αυγά πλούσια σε χρυσοκίτρινα είναι πολύ καλύτερα αρωματισμένα από τα αυγά των μπαταριών και δεν υπάρχει καμία αμφιβολία: δεδομένου του σωστού καταλύματος μαζί με μια υγιεινή διατροφή, τα κοτόπουλα γεμίζουν ένα χώρο στον κήπο σας που δεν ήξερα ότι ήταν άδειο.

Ο Μυστικός Κήπος του Alan Titchmarsh είναι τώρα έξω .


Κατηγορία:
Γιατί δεν πρέπει να φοβηθείτε να τρώτε παραπροϊόντα - είναι τροφή "για να καταπραΰνετε, να χαλαρώνετε και να χαρείτε"
Ένα ανακτορικό αρχοντικό του 18ου αιώνα στο Solent, δύο φορές πλουσιοπάροχα ανακαινισμένο και καθισμένο στην καρδιά ενός ακάμιου 405 στρεμμάτων