Κύριος αρχιτεκτονικήAshby St Legers: Ένα θεαματικό σπίτι όπου εκτοξεύτηκε το οικόπεδο Gunpowder

Ashby St Legers: Ένα θεαματικό σπίτι όπου εκτοξεύτηκε το οικόπεδο Gunpowder

Ashby St Ledgers, Northamptonshire (Εικόνα © Paul Highnam / Χωριό ζωής) Πιστωτική: Ashby St Legers, Northamptonshire (Εικόνα © Paul Highnam / Χωριό Ζωής)

Ένα σπίτι που συνδέεται με το οικόπεδο Gunpowder ήταν υπέροχα διευρυμένο από τον Lutyens και τώρα απολαμβάνει μια νέα μίσθωση της ζωής ως ένα σύγχρονο οικογενειακό σπίτι, όπως εξηγεί ο John Goodall. Με φωτογραφία από τον Paul Highnam.

Το όμορφο χωριό Ashby St Ledgers στο Northamptonshire παίρνει το περίεργο του όνομα από την αφοσίωση της ενοριακής εκκλησίας σε μάρτυρα του 7ου αιώνα και επίσκοπο του Autun, St Leodegar. Το αρχοντικό βρίσκεται στη σκιά αυτού του κτιρίου στο ένα άκρο του οικισμού, το λιθόστρωτο προαύλιο του ανοίγοντας κατευθείαν στο δρόμο μέσα από τις πέτρινες αποβάθρες μιας επιβλητικής πύλης.

Περνώντας μέσα από αυτά, ο σύγχρονος επισκέπτης πρέπει να προετοιμαστεί για μια σχεδόν εντελώς ανεξερεύνητη συνάντηση με μια θεαματική εξοχική κατοικία της Εδουάρδου που προέρχεται από τα αρχιτεκτονικά οστά ενός αρχαίου αρχοντικού.

Η αίθουσα πάνω από την πύλη όπου λέγεται ότι συνάντησαν οι συνωμολόγους του Gunpowder Plot - Ashby St Legers, Northamptonshire (Εικόνα © Paul Highnam / Country Life)

Η ιστορία αυτού του κτηρίου αρχίζει σωστά τον 14ο αιώνα, όταν το έπαυλη ήρθε, με γάμο, στα χέρια της οικογένειας Catesby από το Warwickshire. Πιθανώς από τη δεκαετία του 1390, καθιερώθηκε ως η κύρια έδρα και η ταφή τους.

Ο μεσαιωνικός πλούτος του Catesbys που προέρχεται από τα ζώα και το ζενίθ του πολιτικού τους επιτεύγματος ήρθε κατά τη διάρκεια της καριέρας του William Catesby, ενός οικείου Richard III και ενός Προέδρου της Βουλής των Κοινοτήτων. Ήταν στην πραγματικότητα διαβόητη ως «η γάτα», η οποία με τον «Rat και Lovell το σκυλί μας», «κυβερνούσε όλη την Αγγλία κάτω από ένα γουρουνάκι» και εκτελέστηκε μετά τη μάχη του Bosworth το 1485.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Εικόνα © Paul Highnam / Χωρική ζωή)

Παρά την αντίστροφη αυτή, η οικογένεια ευημερούσε στην πρώιμη περίοδο Tudor. Πράγματι, ήταν πιθανότατα τότε να δημιούργησαν τα παλαιότερα τμήματα του σημερινού αρχοντικού, συμπεριλαμβανομένης της πλούσια διαμορφωμένης γοτθικής πόρτας στην περιοχή υπηρεσιών στα δεξιά του γηπέδου εισόδου.

Περιέργως, αυτή η σειρά και η πύλη πλαισίου ξυλείας δίπλα της, βρίσκονται σε διαφορετικό άξονα από τα άλλα μέρη του σπιτιού. Αυτό μπορεί να υποδηλώνει ότι το μεσαιωνικό αρχοντικό ήταν τοποθετημένο σε διαφορετική ευθυγράμμιση.

Όποια και αν είναι η περίπτωση, τα κτίριά της έχουν εξαφανιστεί εντελώς. Ίσως ήταν ξύλινα πλαίσια αντί πέτρας και εύκολα εξαφανίστηκαν.

Σαλόνι ζωγραφικής - Ashby St Legers, Northamptonshire (Εικόνα © Paul Highnam / Χωριό)

Μετά την Μεταρρύθμιση, οι Catesbys παρέμειναν καθολικοί και μάλλον δεν είχαν την πολυτέλεια να διευρύνουν ή να προσαρμόζουν το σπίτι κατά τη διάρκεια της βασιλείας της Ελισάβετ Α '. Ο επικεφαλής της οικογένειας, Sir William (d.1598), πλήρωσε μεγάλα πρόστιμα ανακούφισης και ήταν ακόμη φυλακισμένος. Εκνευρισμένος και θυμωμένος από την πολιτική καταστολής της κυβέρνησης, ο τρίτος γιος του, ο Ρόμπερτ, έγινε η ηγετική φυσιογνωμία στο οικόπεδο πυροβόλων όπλων του 1605. Σύμφωνα με την παράδοση, συναντήθηκε με τους συνωμότες στην ανώτερη αίθουσα της πύλης.

Είτε πρόκειται για μια ρομαντική μυθοπλασία είτε όχι, το σπίτι χαρακτηρίστηκε από το αποτυχημένο οικόπεδο. Την ημέρα της σκοπούμενης καταστροφής του Γουέστμινστερ, ο Catesby κάλεσε μια ομάδα συμπαθητικών κυρίων μαζί για να κυνηγήσουν στο κοντινό Dunchurch.

Σκάλες - Ashby St Legers, Northamptonshire (Εικόνα © Paul Highnam / Χωρική ζωή)

Πρόθεσή του ήταν να τους παρακινήσει σε εξέγερση με νέα για το θάνατο του βασιλιά. Παρά την αποτυχία του συλλόγου και της σύλληψης του Guy Fawkes, παρ 'όλα αυτά έτρεξε έξω από το Λονδίνο με ένα συμβαλλόμενο μέρος συνωμόνων για να συναντήσει το κυνήγι, σταματώντας εν συντομία στο Ashby St Ledgers στο δρόμο. Εκεί ο δούλος του, ο Θωμάς Μπάτε, όπλιζε το πάρτι με πιστόλια.

Είναι ένας άγνωστος, αν και συγκινητικός, μύθος ότι ο Catesby έτρεψε στη μητέρα του ενώ περνούσε τις μπροστινές πύλες, θέλοντας να πει αντίο, αλλά δεν θέλησε να την ενοχοποιήσει.

Όταν συναντήθηκε με το κυνήγι στο Dunchurch, τα μέλη του ανησυχούσαν για τα νέα του και λειτούργησαν το χειμώνα. Οι υπόλοιποι συνωμότες προχώρησαν από το ένα καθολικό σπίτι στο άλλο και τελικά τελείωσαν στο Holbeach στο Staffordshire, όπου ο Catesby ήταν μεταξύ εκείνων που σκοτώθηκαν σε αψιμαχία.

Αίθουσα καρτών - Ashby St Legers, Northamptonshire (Εικόνα © Paul Highnam / Χωρική ζωή)

Την εποχή της πλοκής, ο Ashby St Ledgers ήταν στην κατοχή της χήρας μητέρας του Ρόμπερτ και δεν κατασχέθηκε. Μετά το θάνατό της, όμως, πέρασε από το στέμμα στον προκάτοχό του Sir William Irwing το 1611.

Το πώλησε αμέσως σε έναν Bryan I'Anson, ένας πλούσιος Λονδρέζος πρόθυμος να καθιερωθεί ως κύριος. Το περίφημο μνημείο του στην εκκλησία τον περιγράφει ως «κάποτε πολίτη και Draper του Λονδίνου και ... ο πρώτος αγοραστής αυτής της έπαυλης με την παροιμία και το sowsen». Είναι διακοσμημένο με το οικόσημά του (που χορηγήθηκε το 1605) και προφανώς ανεγέρθηκε κατά τη διάρκεια της ζωής του επειδή η ελλιπής επιγραφή στερείται της ημερομηνίας του θανάτου το 1634.

Θα ήταν απολύτως σύμφωνο με τις κοινωνικές του φιλοδοξίες αν ο πλούσιος Ι'Ανσον ξεκίνησε τη μετατροπή του αρχοντικού που είχε αγοράσει. Ομοίως, η πίστωση για αυτό μπορεί να οφείλεται εξ ολοκλήρου στον γιο του, τον Ιωάννη. Όποια και αν ήταν η περίπτωση, κατά το πρώτο μισό του 17ου αιώνα δημιουργήθηκε η σημερινή κύρια πρόσοψη του κτιρίου: μια τριώροφη γκαρσονιέρα χτισμένη από πέτρα με αίθουσα και υπηρεσίες στο επίπεδο του εδάφους.

Στη νοτιοανατολική γωνία αυτού του κτηρίου προστέθηκε ένας πύργος, οι χαμηλότεροι όροφοι ανοίγονταν σε δύο πλευρές με ψηλά παράθυρα. Ενδεικτικά, ενσωματώνει το κύριο εσωτερικό χώρο απομάκρυνσης του σπιτιού. Μέσα σε ένα από τα φράγματα σκαλίζεται η ημερομηνία 1652.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Εικόνα © Paul Highnam / Χωρική ζωή)

Η σύνδεση του πύργου και της σειράς ήταν ένας πυργίσκος σκάλας που άκμαζε το ύψος του κτιρίου, το παραπέτα του διακοσμημένο με κιγκλιδώματα. Αυτή η συγκρατημένη σύνθεση της αίθουσας, της σκάλας και του πύργου μπορεί να περιλάμβανε ολόκληρο το σώμα του σπιτιού. Τούτου λεχθέντος, ένα άλλο ανεξάρτητο κτίριο πιθανότατα ανεγέρθηκε περίπου την ίδια εποχή που αντιμετωπίζει το επιβλητικό μεσαιωνικό εύρος κατά μήκος του μπροστινού γηπέδου.

Οι περιουσίες του I'Ansons μειώθηκαν καταστροφικά στα τέλη του 17ου αιώνα και, το 1703, το αρχοντικό αγοράστηκε από αυτούς από έναν Joseph Ashley. Μπορεί να έχει μπει στον πειρασμό εδώ από τη σύζυγό του, τη Τζέιν, ντόπιο του Northamptonshire. Παρ 'όλα αυτά, το μνημείο τους στην εκκλησία (προφανώς ανατεθεί ως ζευγάρι με εκείνο ενός γιού, ο Μωυσής, ο οποίος πέθανε το 1740) τον διακηρύσσει να είναι «πολίτης και συγγραφέας του Λονδίνου» και ο αγοραστής του κτήματος.

Ο ίδιος, ή οι κληρονόμοι του, ο Ιωάννης (d.1761) και άλλος Ιωσήφ (d.1798), έκανε στο σπίτι δεν έχει καταγραφεί. Είναι δύσκολο να πιστέψουμε ότι αυτή η πλούσια οικογένεια, εμπλουτισμένη μεταξύ άλλων με συμβάσεις στρατιωτικών ειδών ένδυσης, ζούσε σε ένα τόσο μικρό και ξεπερασμένο κτίριο, αλλά, προφανώς, το επίκεντρο του ενδιαφέροντός τους ήταν στην πρωτεύουσα.

Προστέθηκε στο οποίο, ίσως αισθάνθηκαν συμπιεσμένοι: από το 1722 ένας άλλος πλούσιος Λονδρέζος, ο έμπορος βοοειδών George Arnold, έχτισε τον Ashby Lodge για τον εαυτό του, στο όριο του αρχοντικού (κατεδαφίστηκε τη δεκαετία του 1920 όταν αναγεννήθηκε το αρχοντικό).

Στη δεκαετία του 1780, ο Joseph Ashley σχεδίαζε τη διάσπαση της περιουσίας του ανάμεσα στις δύο κόρες του. Ο μεγαλύτερος, η Μαρία, παντρεύτηκε τον Sir Joseph Senhouse το 1787. Η οικογένεια Cumberland του Sir Joseph ανήκε σε μεγάλα κτήματα στο Μπαρμπάντος και το ζευγάρι φαίνεται να είχε ελάχιστες σχέσεις με τον Ashby St Ledgers. Όταν η Μαίρη χήρασε το 1828, ωστόσο, κατείχε το αρχοντικό ως κατοικία της. Ήταν σχεδόν σίγουρα αυτή τη στιγμή που διεύρυνε το κτίριο με νέες βεράντες μπροστά και πίσω και νέες αίθουσες υποδοχής.

Καθιστικό - Ashby St Legers, Northamptonshire (Εικόνα © Paul Highnam / Country Life)

Το στυλ που επέλεξε ήταν το νεο-Ιακωβέζικο, μια αναφορά τόσο στην υπάρχουσα αρχιτεκτονική του σπιτιού όσο και στη σχέση του με το Gunpowder Plot. Η προσωπικότητά του σε αυτό το τελευταίο σημείο εξηγεί πιθανότατα και τη διακόσμηση της πόρτας κελάρι με ζωγραφική ζωγραφικής ζωντανής ζωγραφικής μιας «χολουαλικής φιγούρας» που μαστίζει μια λέσχη (σύμφωνα με τον αρχαίο Brian I'Anson σε μια ιδιωτικά δημοσιευμένη ιστορία του 1915). Πρέπει να είχε σκοπό να αποτρέψει έναν πιθανό Guy Fawkes.

Μετά το θάνατο της Μαρίας το 1850, το σπίτι συνέχισε να αναπτύσσεται. Κάποια εντύπωση της κατάστασής της το 1902 παρέχεται από τις διαφημίσεις που τοποθετήθηκαν στη Country Life όταν η οικογένεια Senhouse τελικά αποφάσισε να πουλήσει το ακίνητο.

Ήταν τότε ένα «γνήσιο δείγμα της πρώιμης αρχιτεκτονικής Tudor» που περιλαμβάνει μια «μεγάλη αίθουσα μπροστινής υποδοχής, πλούσια σε επένδυση σε σκούρα βελανιδιά, τέσσερις άλλες όμορφες αίθουσες υποδοχής, παρόμοια εξοπλισμένα, ένδεκα βασικά κρεβάτια και αποδυτήρια, μπάνιο και υδρομασάζ ... . η στάση, η οποία πρόσφατα ανεγέρθηκε με μεγάλο κόστος, ενσωματώνει όλες τις καλύτερες σύγχρονες βελτιώσεις ... και προσφέρει καταλύματα για δεκαεννέα άλογα ... Οι χώροι αναψυχής είναι εκτεταμένοι με γήπεδα τένις, γκαζόν κροκέ, δύο οινοποιεία και θερμοκήπια εκτός από γη και ιδιοκτησία με ετήσια τιμή ενοικίασης £ 3.190. '

Ashby St Legers, Northamptonshire (Εικόνα © Paul Highnam / Χωρική ζωή)

Ο Ashby St Ledgers αγοράστηκε το επόμενο έτος από τον Hon Ivor Guest, ο οποίος μόλις παντρεύτηκε τον Άλις Άλσο Γκρόσβαν. Ήταν εξαιρετικά καλά συνδεδεμένοι και οι επισκέπτες είχαν εισέλθει στη Βουλή των Κοινοτήτων το 1900. Σημαντικά, το καινούριο τους σπίτι τις έθεσε στην τροχιά του Pytchley Hunt, ένα επίκεντρο της πολιτικής ζωής. Ήταν αθλητικός και ενδιαφέρθηκε για τις Τέχνες, αλλά δεν ήταν δημοφιλής - «πρέπει κανείς να υποθέσει ότι ο Θεός ήξερε καλύτερα / Όταν δημιούργησε τον Ivor Guest» χλεύασε τους επισκέπτες σε ένα δείπνο της Κοινωνίας.

Το 1910, ο Guest πήρε τον τίτλο του Baron Ashby St Ledgers και πέτυχε τον τίτλο του πατέρα του, Baron Wimborne, το 1914. Τέσσερα χρόνια αργότερα, ενώ ο Λόρδος Lieutenant της Ιρλανδίας, δημιουργήθηκε ο Viscount Wimborne.

Το 1903, το νεόνυμφο ζευγάρι ξεκίνησε αμέσως σχέδια για τη διεύρυνση του Ashby St Ledgers με τη βοήθεια του αρχιτέκτονα Edwin Lutyens.

Αργότερα στην καριέρα του, ο Lutyens θα μπορούσε να είχε γυρίσει την πλάτη του σε έναν τέτοιο προστάτη. Ο Wimborne είχε δικές του ιδέες και ήταν αποφασισμένος να τις συνειδητοποιήσει. Στην πραγματικότητα, παρά τις έντονες διαφωνίες - στις οποίες ο Lutyens ήταν συνήθως πενιέ - φαίνονται να έχουν πάει καλά. Εργάστηκε στο σπίτι για τα επόμενα 40 χρόνια, τη μεγαλύτερη σχέση του με οποιοδήποτε κτίριο. Εργάστηκε επίσης στο χωριό και, μετά τον θάνατο του Viscount Wimborne το 1939, σχεδίασε ένα υπέροχο μνημείο για αυτόν στην εκκλησία.

Τραπεζαρία - Ashby St Legers, Northamptonshire (Εικόνα © Paul Highnam / Country Life)

Η Country Life δημοσίευσε έναν έγκυρο απολογισμό του έργου του Lutyens στο Ashby St Ledgers σε τέσσερα διαδοχικά τεύχη από τις 27 Ιουλίου 1951, συνοψίζοντας τις αυξομειώσεις του μεταξύ 1903 και 1938. Η πρώτη του πρωτοβουλία ήταν να αντιγράψει τις λεπτομέρειες του πύργου του John I'Anson του 1652 και να δημιουργήσει μια νέα πρόσοψη στον κήπο, ενσωματώνοντας τα κύρια υπνοδωμάτια πάνω από ένα σαλόνι και κεντρικό δωμάτιο μουσικής (το τελευταίο με επιβλητικό πάτωμα από έβενο εξαιρετικής ομορφιάς).

Αναμορφώνει επίσης το γήπεδο εισόδου, αφαιρώντας την μπροστινή βεράντα και κατασκευάζοντας μια νέα σειρά προς το αυτοτελές κτίριο του 17ου αιώνα στη βόρεια πλευρά του. Το 1924, αυτή η νέα σειρά επεκτάθηκε περαιτέρω με έναν πύργο. Όλη αυτή η εργασία εκτελέστηκε σε τοιχοποιία, η οποία συνδυάστηκε με την καθαρότερη ιστορική πέτρα. Πίσω από αυτή την οθόνη των κτιρίων, δημιούργησε εκτεταμένες κουζίνες και υπηρεσίες.

Είσοδος - Ashby St Legers, Northamptonshire (Εικόνα © Paul Highnam / Χωριό Ζωής)

Η λογική αυτών των αλλαγών γίνεται πραγματικά εμφανής όταν ο επισκέπτης περπατάει στο σπίτι μέσα από την εντυπωσιακά μικρή και μετριοπαθής μπροστινή πόρτα του. Εισέρχονται σε μια εσωτερική ξύλινη βεράντα, μέρος μιας οθόνης που διασχίζει το πλήρες πλάτος του εύρους του 17ου αιώνα. Το ισόγειο αυτού του εσωτερικού χώρου - η αίθουσα Jacobean και οι υπηρεσίες - έχει καθαριστεί πλήρως.

Στα δεξιά βρίσκεται η κύρια αίθουσα και μια πόρτα στον κήπο. Στα αριστερά, όμως, ο Lutyens ανέσκαψε το αρχικό πάτωμα για να δημιουργήσει ένα πιο ευγενικό εσωτερικό, εισήλθε σε μια πτήση με βήματα. Αυτό το τέχνασμα της δημιουργίας ύψους με την εκσκαφή χρησιμοποιείται σε όλη την επόμενη σειρά δωματίων.

Πέρα από αυτό είναι ένα ψηλό και στενό εσωτερικό, η πέτρινη αίθουσα. Σε έναν άξονα με αυτό το εσωτερικό υπάρχει ένα σαλόνι (πρώην τραπεζαρία και προγραμματισμένο ως βιβλιοθήκη) που καλύπτεται, με την ενόχληση του Lutyens, από μια οροφή από γυψοσανίδα. Στο τέλος αυτού είναι μια άλλη τραπεζαρία μέσα στον πύργο του 1924. Αυτό το επένδυση με επένδυση είναι νεοκλασικό χαρακτήρα, αλλά, εντυπωσιακά, υιοθετεί Jacobean πλέγμα παράθυρα.

Τραπεζαρία -Ashby St Legers, Northamptonshire (Εικόνα © Paul Highnam / Χωριό ζωής)

Τα ιστορικά εξαρτήματα για το σπίτι αγοράστηκαν για τους νέους εσωτερικούς χώρους από διάφορους αντιπροσώπους, όπως το Gill & Reigate του Λονδίνου. Ανάμεσα στα πράγματα που προσέφεραν ήταν ένα ολόκληρο μεσαιωνικό ξυλόγλυπτο σπίτι από την Carr Street στο Ipswich που είχε εκτεθεί στο White City το 1908. Ένας αγανακτισμένος Lutyens αναγκάστηκε να ενσωματώσει αυτή τη δομή στα σχέδιά του ως πτέρυγα. Το εσωτερικό είναι ένα αξιοσημείωτο μνημείο της μικρής εκτίμησης αργά-βικτοριανή και Edwardian γεύση για την αρχιτεκτονική Tudor.

Στα τέλη του 20ου αιώνα σημειώθηκε η μερική καταστροφή των εσωτερικών χώρων του Lutyens και, το 1976, η 3η Viscount Wimborne πούλησε το κτήμα. Στη συνέχεια, το 1998, μετά από μια περίοδο παραμέλησης, αγοράστηκε από την 4η Viscount, η αξιοσημείωτη αποκατάσταση του οποίου περιγράφηκε από τον Jeremy Musson στη Country Life τον Νοέμβριο του 2004. Με τη σειρά του αποφάσισε να την πουλήσει και, σε μια άλλη αξιοσημείωτη twist, αγοράστηκε από τον πρώτο εξαδέλτη του Viscount Wimborne και έτσι παρέμεινε στα οικογενειακά χέρια.

Οι νέοι ιδιοκτήτες, ο Henry και ο Nova Guest, αναβίωσαν τώρα το αρχοντικό ως οικογενειακό σπίτι και σχεδιάζουν να κάνουν αυτό το εξαιρετικό σπίτι διαθέσιμο ως χώρο για εκδηλώσεις του 21ου αιώνα και ιδιωτική διασκέδαση.

Επισκεφθείτε τη διεύθυνση www.ashbymanorhouse.com για περισσότερες πληροφορίες.


Κατηγορία:
Οι νικητές του Shed of the Year έχουν ανακοινωθεί, με τον Άρχοντας των Δαχτυλιδιών, τον διαστημικό αγώνα - και ένα υπόστεγο στο πίσω μέρος ενός φορτηγού
Γιατί αγαπάμε τα τσιγγάνια μας, από τη Jilly Cooper, τον Jeremy Irons και περισσότερους ιδιοκτήτες που αγαπούν τα Heinz 57s