Κύριος εσωτερικοί χώροιΗ σήραγγα της Μάγχης: Ένα τέταρτο ενός αιώνα παλιά, πάνω από 200 χρόνια στην παραγωγή

Η σήραγγα της Μάγχης: Ένα τέταρτο ενός αιώνα παλιά, πάνω από 200 χρόνια στην παραγωγή

Την πρώτη εργάσιμη ημέρα του λεωφορείου Eurotunnel. Πιστοποίηση: Το Sygma μέσω Getty

Στις 25 γενέθλια της σήραγγας της Μάγχης, ο Adam Jacot de Boinod χειροκροτεί ένα εξαιρετικό κατόρθωμα μηχανικής που αναπτύχθηκε για πάνω από δύο αιώνες.

Σήμερα είναι ακριβώς 25 χρόνια από τότε που ανοίχθηκε επίσημα η σήραγγα της Μάγχης, η οποία συνδέει την Αγγλία και τη Γαλλία. Τόσο η βασίλισσα όσο και ο François Mitterrand, τότε πρόεδρος της Γαλλίας, παρακολούθησαν την πρώτη εισδοχή στο Calais το 1994, προτού ταξιδέψουν στη σήραγγα ή «le tunnel sous la manche», για να σηματοδοτήσουν το άνοιγμα με παρόμοιο γεγονός στο Folkestone.

Είναι αστείο να σκεφτόμαστε ότι, πριν από 8.500 χρόνια, οι άνθρωποι περπατούσαν μεταξύ του Ηνωμένου Βασιλείου και της ηπείρου, όπως και οι δεινόσαυροι, σε γη που αποτελούταν από μαρμελάδα κιμωλίας. Πιο πρόσφατα, είχαμε πλεύσει και πετάξαμε την απόσταση, πριν αυτό το απίστευτο τεχνικό κατόρθωμα μας επέτρεψε να περάσουμε με το τρένο ως επιβάτες - και για τα αυτοκίνητά μας και τα αγαθά μας να μεταφερθούν επίσης.

Περίπου το 85% αυτών των οδηγών είναι Βρετανοί και μόνο το 6% είναι Γάλλοι. Παρέχει επίσης τη δυνατότητα σε όλους τους Βρετανούς ολόκληρης της ηπείρου να συνδεθούν οδικώς ή σιδηροδρομικώς με ευχάριστες κατευθείαν γραμμές στη Λίλλη, τη Λυών, το Άμστερνταμ και τις Βρυξέλλες και, το καλοκαίρι, τη Μασσαλία και την Αβινιόν. Το χειμώνα, παρέχει πρόσβαση στα γαλλικά χιονοδρομικά κέντρα.

Υπάρχει ακόμη και ένα εξαιρετικό πρόγραμμα ταξιδιού για τους οδηγούς, το οποίο ενθαρρύνεται ενεργά από τις αφίσες και καλύπτει τις γάτες, τα σκυλιά και τα κουνάβια, εφόσον έχουν εμβολιασθεί κατά της λύσσας, έχουν μικροτσίπ και έχουν διαβατήριο για κατοικίδια ζώα. Η εκμετάλλευση αυτού του στόχου είναι συχνά μια πολύ καλύτερη επιλογή από το κόστος των κυνοτροφείων και την αγωνία να αφήσει ένα κατοικίδιο με κάποιον άλλο.

Η ιδέα της σήραγγας της Μάγχης έχει μιλήσει από τότε που ο Ναπολέων, ο οποίος ήταν όλοι γι 'αυτό, αλλά οι Βρετανοί φοβήθηκαν την απειλή να εισβληθούν και οι μεταγενέστερες προσπάθειες σταμάτησαν με πολιτική πίεση για την υπονόμευση της εθνικής ασφάλειας. Έκτοτε, έχουν υπάρξει πολλά προτεινόμενα σχέδια. Το 1802 σχεδιάστηκε ένα σχέδιο για μια σήραγγα διασταύρωσης που θα ανάβει με λάμπες πετρελαίου για άμαξα με άλογο, με ένα τεχνητό νησί στο μέσο του δρόμου για την αλλαγή των αλόγων.

Το 1834, η πρώτη πρόταση σιδηροδρόμων πρότεινε τη χρήση των αμαξοστοιχιών ατμού. Οι εργάτες έσκαψαν ακόμη μισό μίλι κάτω από το Κεντ στη δεκαετία του 1880 και η παλιά σήραγγα είναι ακόμα εκεί σήμερα. Μια από τις πιο έξυπνες ιδέες αφορούσε μια σήραγγα πάγου που θα μπορούσε να λειώσει, σε μια πράξη υπεράσπισης, με την απενεργοποίηση των μονάδων ψύξης.

Η διασταύρωση της σήραγγας μεταφοράς (αριστερά) και η σήραγγα εξυπηρέτησης που κατασκευάστηκε κατά τη διάρκεια του έργου σήραγγας της Μάγχης του 1974 στο Shakespeare Cliff, κοντά στο Dover, Kent, 1980.

Είναι εφικτό, ωστόσο, ότι μια σήραγγα στη Μάγχη θα μπορούσε να έχει μειώσει τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο κατά το ήμισυ, καθώς οι Βρετανοί θα μπορούσαν να προσφέρουν στρατεύματα στο Μέτωπο πιο αποτελεσματικά.

Πριν από λίγα χρόνια, η σήραγγα ψηφίστηκε ένα από τα επτά θαύματα του σύγχρονου κόσμου, μαζί με το Empire State Building, το κανάλι του Παναμά και τη Γέφυρα του Golden Gate. Είναι πράγματι μια απόδειξη για το τι μπορεί να συμβεί όταν δύο έθνη συνεργάζονται.

Περίπου 13.000 μηχανικοί, τεχνικοί και εργάτες δημιούργησαν έναν αρχικό φρέατα αρκετά μεγάλο ώστε να περιέχει την Αψίδα του Θριάμβου και να αναπτύξει 11 βαριές μηχανές, δύο από τις οποίες παραμένουν εκεί, επειδή ήταν φθηνότερο να τις θάψουν στον τοίχο από το να τους βγάλουν έξω. Το λάφυρο χρησιμοποιήθηκε δημιουργικά για να χτίσει το Samphire Hoe, ένα φυσικό απόσπασμα από το A20.

Αυτός ο ταχύτερος και πιο αδιάβροχος τρόπος μετατόπισης των προϊόντων μας είναι πώς θα πάρουμε τα 26 εκατομμύρια κόκκινα τριαντάφυλλα μας την Ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου. Πράγματι, το ένα τέταρτο όσων διακινούνται μεταξύ του Ηνωμένου Βασιλείου και της ηπειρωτικής Ευρώπης περνάει από αυτή τη σήραγγα.

Για εκείνους που έχουν περπατήσει κατά μήκος του, είναι τρομακτικό. Σε σχεδόν 31, 5 μίλια, είναι η μακρύτερη υποθαλάσσια σήραγγα στον κόσμο και έχει σκάψει τόσο βαθιά κάτω από τη στάθμη της θάλασσας που κανένας από αυτούς δεν περνά πραγματικά από το νερό. Υπάρχουν, στην πραγματικότητα, τρεις σήραγγες. Δύο είναι για τρένα και μια μικρότερη σήραγγα υπηρεσίας κάτω από τη μέση μπορεί να χρησιμοποιηθεί τόσο για να αποσπάσουν τους ανθρώπους κατά τη διάρκεια έκτακτης ανάγκης όσο και για εργασίες συντήρησης.

Την 1η Δεκεμβρίου του 1990, οι τούνελ από αμφότερα τα έθνη, αγωνιζόμενοι προς το σημείο εισόδου, συνάντησαν τελικά αφού χρησιμοποίησαν λέιζερ για να τους καθοδηγήσουν, αν και οι μηχανικοί δεν ήταν απολύτως βέβαιοι ότι θα συναντούσαν στη μέση έως ότου κάποιος με πνευματικό τρυπάνι χτύπησε τοίχο και δεν βρέθηκε.

Στην περίπτωση αυτή, οι τούνελ ήταν μόνο μερικά χιλιοστά έξω, αλλά δεν συναντήθηκαν ακριβώς στη μέση, επειδή οι Βρετανοί πήραν λίγο περισσότερο από τους Γάλλους, που είχαν συναντήσει σκληρότερο βράχο.

Οι μάχες με τους εργολάβους και τις τράπεζες έπρεπε να καταπολεμηθούν για να φτιαχτεί η σήραγγα και το κόστος τελικά ανήλθε σε 9 δισεκατομμύρια στερλίνες - και πάνω από τον προϋπολογισμό. Λυγίζοντας κάτω από το καθαρό βάρος του χρέους, οι ιδιοκτήτες σκόνταψαν προς την πτώχευση μέχρι την 11η ώρα αναδιάρθρωσης το 2007-08.

Πράγματι, μέχρι το 2012, το έργο όντως έγινε κερδοφόρο και ο γάλλος ιδιοκτήτης Getlink, λέει ότι τώρα πηγαίνει από δύναμη σε δύναμη. Ας ελπίσουμε ότι είναι προς τα εμπρός και προς τα πάνω - ή προς τα κάτω, ίσως.


Κατηγορία:
Ένα ειδύλλιο αμπέλου: Γιατί όλοι πρέπει να γιορτάσουμε την ομορφιά του κισσού
Ένας απλός οδηγός για την αναγνώριση των βρετανικών δέντρων