Κύριος αρχιτεκτονικήΠερίεργες ερωτήσεις: Υπήρξε ποτέ πιο ανησυχητικός χρόνος στη βρετανική πολιτική;

Περίεργες ερωτήσεις: Υπήρξε ποτέ πιο ανησυχητικός χρόνος στη βρετανική πολιτική;

Η σφαγή Peterloo. Η σφαγή πραγματοποιήθηκε στις 16 Αυγούστου 1819 στο Πεδίο του Αγίου Πέτρου του Μάντσεστερ, όταν ο 15ος Χουσάρες, ένα ιππικό σύμπλεγμα, χρεώθηκε με σπαθιά που τραυματίστηκαν σε ένα άοπλο πλήθος και ζητούσαν μεταρρύθμιση της κοινοβουλευτικής εκπροσώπησης, σκοτώνοντας 15 και τραυματίζοντας περίπου 500 επιπλέον . Χαρακτική που εκδόθηκε από τον Richard Carlile, 1 Οκτωβρίου 1819. Πιστωτική: Alamy
  • Περίεργες ερωτήσεις

Μας λένε συνεχώς ότι η διαίρεση, ο θυμός και η αβεβαιότητα που βιώνουμε σήμερα στη βρετανική πολιτική είναι «χωρίς προηγούμενο». Αλλά η παραφροσύνη, οι διαμάχες και οι λαχτάρες δεν είναι κάτι καινούργιο στο Westminster - και τα πράγματα ήταν συχνά χειρότερα. Η Jacqueline Riding εξετάζει ένα παράδειγμα από 200 χρόνια πριν, το οποίο χρησιμεύει ως προειδοποίηση ψύξης ότι πρέπει όλοι να βοηθήσουμε να σταματήσουμε τα πράγματα από την περαιτέρω κλιμάκωση.

Το έτος 1819: το Ηνωμένο Βασίλειο είναι πολωμένο, το Κοινοβούλιο ανησυχεί και η κυβέρνηση θεωρείται από τους αντιτιθέμενους ως το πιο ακραίο, ασυμβίβαστο και αυθαίρετο στη ζωντανή μνήμη. Η αχνή κραυγή για την κοινοβουλευτική μεταρρύθμιση έχει φτάσει σε ένα εκκωφαντικό βρυχηθμό και μια νέα τακτική, τη μαζική πολιτική συνάντηση - μια ορατή επίδειξη της θέλησης του «λαού», που υπερασπίστηκε ο Wiltshire gentleman-farmer και μεταρρυθμιστής Henry Hunt (1773-1835) εκτυλίσσεται σε ολόκληρο το έθνος.

Αντιμετωπίζοντας χιλιάδες, μερικές φορές δεκάδες χιλιάδες από τους απελευθερωμένους συμπατριώτες τους, ομιλητές ζήτησαν την καταστροφή της παλιάς διεφθαρμένης τάξης μέσω ριζικής αναμόρφωσης της Βουλής των Κοινοτήτων.

Τα βασικά αιτήματα ήταν η ισότιμη εκπροσώπηση σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο, η οποία απαιτούσε μια πλήρη αναμόρφωση της κατανομής των εκλογών, την καθολική ψηφοφορία για την ανδρική εκλογή (η Hunt ήταν ο πρώτος βουλευτής που υπέβαλε στο Κομμουνιστικό Κόμμα αναφορά για τη γυναικεία ψηφοφορία), τις μυστικές ψηφοφορίες και τα τακτικά κοινοβούλια.

Κανένα από αυτά δεν μπορεί να ακούγεται ριζοσπαστικό για έναν σύγχρονο πολίτη του Ηνωμένου Βασιλείου, αλλά σε μια τέτοια συνέλευση που πραγματοποιήθηκε στο Μάντσεστερ στις 16 Αυγούστου 1819 και υπό την προεδρία του Hunt, το ειρηνικό πλήθος περίπου 60.000 ανδρών, γυναικών και παιδιών δέχτηκε επίθεση με σφαίρες και σπαθιά και το ιππικό με εντολή των τοπικών δικαστών, με την υποστήριξη του Υπουργείου Εσωτερικών.

Με 18 νεκρούς και περισσότερους από 700 αδελφούς και τραυματίες, η σφαγή Peterloo, όπως έγινε γνωστή, αντανακλά τα ακραία μέτρα που οι αρχές ήταν διατεθειμένα να ακολουθήσουν για να διατηρήσουν το status quo.

Κόκκινη πλάκα που τιμά τη μαρμελάδα Peterloo, Μάντσεστερ. Πιστωτικό: Alamy

Κατά την άμεση προετοιμασία του Μεγάλου Νόμου περί Μεταρρύθμισης του 1832, ο οποίος προκάλεσε μερικές από τις αλλαγές που είχε υποστηρίξει ο Χαντ, μόνο το 5% των ενηλίκων ανδρών είχε δικαίωμα ψήφου. Στην πράξη, ωστόσο, υπήρξαν σημαντικές περιφερειακές αποκλίσεις: στη Σκωτία, για παράδειγμα, το εκλογικό σώμα του 1831 ήταν μόλις 4.500 άνδρες από συνολικό πληθυσμό 2.6 εκατομμυρίων.

Πριν από τον Ρωμαιοκαθολικό νόμο για την ανακούφιση του 1829, οι καθολικοί αποκλείστηκαν από τη θέση του Κοινοβουλίου ή από την ψηφοφορία, μια συγκεκριμένη αδικία στην Ιρλανδία με την καθολική πλειοψηφία. Η Ιρλανδία διατήρησε το δικό της ανεξάρτητο κοινοβούλιο, σύμφωνα με το αγγλικό σύστημα μη εκλεγμένων Λόρδων και εκλεγμένων κοινοτήτων, μέχρι την Πράξη της Ένωσης το 1800. Στη συνέχεια, ιρλανδοί βουλευτές κάθισαν στο Westminster.

Το κριτήριο για τους εκλογείς στα βρετανικά νησιά (στην πράξη μπερδεμένο και ανοιχτό σε κατάχρηση) ήταν η ιδιοκτησία της γης σε περισσότερα από 40 σελλίνια. Αυτό ήταν που εμπόδισε τη μεγάλη πλειοψηφία - εκείνων που δεν εμποδίστηκαν από τη θρησκεία, τη φυλάκιση ή τη θρησκεία - να στέκεται στο Κοινοβούλιο. Η ψηφοφορία διεξήχθη δημοσίως με μια επίδειξη χεριών, η οποία στη συνέχεια καταχωρήθηκε από τον εκάστοτε εκλογέα με τον επιστάτη αξιωματικό.

Το σύγχρονο κομματικό σύστημα δεν υπήρχε, αν και, σε γενικές γραμμές, υπήρχαν δύο ομάδες - Whigs και Tories (πρόδρομοι των Φιλελευθέρων και των Συντηρητικών) - κάτω από τα συμφέροντα των ομπρελών »που θα μπορούσαν να συγκεντρώσουν.

Στα μέσα του 18ου αιώνα, η Βουλή των Κοινοτήτων περιλάμβανε 558 μέλη που εκλέχθηκαν από 314 εκλογικές περιφέρειες που κάλυπταν συνοικίες ή κωμοπόλεις (πόλεις), κομητείες και δύο πανεπιστήμια, την Οξφόρδη και το Cambridge. Καθώς αυτό υποδηλώνει, ορισμένες εκλογικές περιφέρειες έστειλαν δύο βουλευτές στο εξής γεωγραφικό διαχωρισμό: βουλευτές της Σκωτίας 45, Ουαλός 24 και αγγλικά 489, 100 ιρλανδοί βουλευτές μεταφέρθηκαν στο νέο βρετανικό κοινοβούλιο στο Westminster το 1800, συμπεριλαμβανομένου ενός από το Trinity College, Δουβλίνο. Όπως και σήμερα, δεν μπορούσαν όλοι οι βουλευτές να καθίσουν ταυτόχρονα στα κοινοβούλια - απλά δεν υπήρχαν αρκετές θέσεις.

Το William Hogarth, «Πρόεδρος του βουλευτή», μέρος της σειράς του «Τα χιούμορ μιας εκλογής». Πιστωτικό: Alamy

Στις σύγχρονες γενικές εκλογές αμφισβητείται κάθε εκλογική περιφέρεια, αλλά αυτό δεν συμβαίνει στο Κοινοβούλιο πριν από τη μεταρρύθμιση, επειδή ορισμένες εκλογικές περιφέρειες είχαν τέτοια μικροσκοπικά, καλά ελεγχόμενα εκλογικά όργανα, ότι το αποτέλεσμα ήταν ένα προκαταρκτικό συμπέρασμα. Αυτό συνέβη με τους «σάππους» ή τους «τσέπης» των δήμων, που είχαν απαλλαγεί από την εξουσία, υπό τον πραγματικό έλεγχο ενός «προστάτη», του οποίου η πιο περίφημη ήταν η Old Sarum, προγενέστερη διευθέτηση στο Salisbury. Λόγω της σπουδαιότητάς του στον Μεσαίωνα, αυτό το έρημο φρούριο εκπροσώπησε δύο βουλευτές. Το εκλογικό σώμα αριθμούσε 12, απαιτώντας μόνο επτά ψήφους για πλειοψηφία.

Η περιοχή του Γούντστοκ, η οποία ανήκε στους Δούκες του Marlborough ή στο Dunwich του Suffolk, ήταν σχεδόν λιγότερο αναιτιολόγητη, όπου ένα εκλογικό σώμα των 40 έστειλε δύο βουλευτές στο Κοινοβούλιο. Στις 19 εκλογές μεταξύ του 1741 και του 1831, ο Dunwich δεν αμφισβητήθηκε ποτέ.

Αυτή η κατάσταση ήταν τόσο γελοία, ώστε ακόμη και εκείνοι που κατά γενικό κανόνα αντιτάχθηκαν στην κοινοβουλευτική μεταρρύθμιση, θεώρησαν ότι δικαιολογούν τη διατήρηση της ύπαρξής τους ως πρόκληση. Όχι έτσι ο Γιώργος Καννίνγκ, που είναι σήμερα ο πρωθυπουργός της Βραζιλίας (119 ημέρες), ο οποίος δήλωσε κατά τη διάρκεια μιας μεταρρυθμιστικής συζήτησης το 1822: «Παλαιά Σάρος και άλλοι δήμοι στους οποίους επισημαίνεται το δάχτυλο περιφρόνησης, δεν είναι πιο ιδιωτικοί τώρα από τις περιόδους που είναι οι πιο ένδοξες στην ιστορία μας ».

George Canning (1770-1827) που έλαβε το ραντεβού του για να γίνει πρωθυπουργός, 1827. Πιστωτική: Alamy

Για να δοθεί ένα πλαίσιο, οι βιομηχανικές πόλεις της Βόρειας Αγγλίας, όπως το Μάντσεστερ - το οποίο είχε πληθυσμό 20.000 στα μέσα του 18ου αιώνα, αυξανόμενος σε πάνω από 100.000 έως το 1800 - δεν είχε καθόλου βουλευτή.

Αν και το Μάντσεστερ και το Oldham δεν εκπροσωπούνταν άμεσα, ορισμένοι από τους κατοίκους τους θα μπορούσαν να ψηφίσουν στις εκλογές του νομού Θεωρητικά, αυτές επέτρεψαν τον πραγματικό ανταγωνισμό, επειδή αφορούσαν μεγαλύτερο αριθμό επιλέξιμων εκλογέων, οι οποίοι διαδόθηκαν σε αστικές και αγροτικές περιοχές, οι περισσότεροι από τους οποίους ήταν ανεξάρτητοι και οι ψήφοι των οποίων ήταν ψηλά. Στην Αγγλία, το μεγαλύτερο εκλογικό σώμα του νομού ήταν στο Yorkshire (περίπου 20.000), το μικρότερο Rutland (800). Στην Ιρλανδία, λίγα ξεπέρασαν τα 1.000.

Αυτό, ίσως αναπόφευκτα, έφερε νέα ζητήματα, κυρίως τη δωροδοκία. Το 1771, κατά τη διάρκεια μιας συζήτησης για τα δικαιώματα των εκλογέων από το Commons, ο γερουσιαστής του Γιορκσάιρ πολιτικός Sir George Savile έθεσε το αποτρόπαιο ρητορικό ερώτημα: «Όποιος ακούσει για δωροδοκία να είναι ένα μπαρ σε οποιονδήποτε να καθίσει σε αυτό το Σώμα»>

Ο δεύτερος 'Εκλογικός' καμβάς του William Hogarth. Πιστωτικό: Alamy

Η πρόσληψη δημόσιων κτιρίων ήταν μια λύση για την ψυχαγωγία του εκλογικού σώματος, ενώ η άλλη ήταν η ανέγερση ενός αρκετά μεγάλου σπιτιού, όπως στο Wentworth Woodhouse στο Νότιο Γιορκσάιρ. Η κατοικία των πολιτικών Whig Thomas Watson-Wentworth (1693-1750, από το 1746 η Marquess του Rockingham προς τιμήν του ρόλου του στην καταστολή της επανάστασης του Jacobite του 1745) και ο γιος του Charles (1730-82, 2ος Marquess και δύο φορές Πρωθυπουργός) Το Wentworth Woodhouse κατασκευάστηκε στην κλίμακα ενός παλατιού.

Χωρίς αμφιβολία, η αρχιτεκτονική φιλοδοξία βοήθησε σε μεγάλο βαθμό από την πολιτική αντιπαλότητα μέσα στην εκτεταμένη οικογένεια. Οι αρχαιολόγοι Wentworth των Strafford, Tories και Jacobites, ανήκαν στο κάστρο Wentworth, μόλις έξι μίλια μακριά.

Το Rockinghams χρειαζόταν μια κεντρική τοποθεσία για να διασκεδάσει πολλούς ανθρώπους από όλη την κομητεία, συμπεριλαμβανομένων των κατοίκων των βιομηχανικών πόλεων του Λιντς και του Σέφιλντ, που δεν εκπροσωπούνταν άμεσα στο Κοινοβούλιο, όταν προέκυψε η ανάγκη. Τον Ιανουάριο του 1731, ο Θωμάς αναφέρθηκε σε ψυχαγωγία ενοικιαστών, γειτόνων κυρίων και των συζύγων τους που αριθμούσαν 1.000 επισκέπτες.

Όπως δείχνει αυτό, η εκστρατεία θα μπορούσε να είναι εξαντλητική, καθώς και δαπανηρή, ανάλογα με τις προσδοκίες του εκλογικού σώματος. Το 1812, ο Henry Brougham, ένας επίκαιρος υποψήφιος Whig, ο οποίος θα ήταν σημαντικός στο κίνημα κατά της δουλείας και στο νομοσχέδιο της Μεγάλης Μεταρρύθμισης, περιέγραψε σε επιστολή του Λόρδου Gray την εμπειρία του στην καταπολέμηση των εκλογών του Λίβερπουλ εναντίον του George Canning:

«Έχετε κάθε βράδυ να πάτε στις διαφορετικές λέσχες, να επωφεληθείτε από τις κοινωνίες, κλπ., Που συναντιούνται και εκφράζονται. Αυτό είναι από τα μισά έξι έως το ένα το πρωί τουλάχιστον. και πρέπει να μιλήσετε σε κάθε άτομο που κάνει δημοσκοπήσεις, στο μπαρ, από δέκα πέντε. Διήρκεσε οκτώ ημέρες. Άρχισα την καμβά μου τρεις ολόκληρες μέρες πριν και είχα εννέα νύχτες clubs, εκτός από μια τακτική ομιλία καθημερινά στο τέλος της ψηφοφορίας. Έδωσα εκείνη την περίοδο 160 ομιλίες.

Μετά από όλα αυτά τα σκωτσέζικα και χαλάσματα, έρχεται η ψηφοφορία. Στον τρίτο καμβά του, ο Hogarth απεικονίζει χαοτικές σκηνές στην ψηφοφορία, με κάποιους εκλογείς, ελάχιστα ζωντανοί, που μεταφέρονται στα φύλλα τους με τις εκτοξεύσεις τους, καθώς άλλοι, εμφανώς κατακερματισμένοι, κατευθύνονται μέσω της διαδικασίας από τους συνομιλητές και των δύο υποψηφίων. Στη μέση απόσταση, που αγνοήθηκε από όλους, ένας τροχός έχει βγει από το λεωφορείο της Βρετανίας.

Η τρίτη εικόνα του «William» του William Hogarth.

Οι hustings όπως φαίνονται στην εικόνα του Hogarth έτειναν να είναι προσωρινές δομές. Το ένα για τις εκλογές του Δουβλίνου, μια μεγάλη ξύλινη κατασκευή με μια γκαλερί, συναρμολογήθηκε δίπλα στην εκκλησία του Αγίου Παύλου στην πλατεία Covent Garden Piazza. Το Hunt έχασε την προσφορά του για να εκπροσωπήσει το Westminster το 1818, αλλά εξακολουθούσε να χρεώνει το ένα τρίτο του κόστους των εκτοξεύσεων, όχι αμελητέα £ 250.

Οι ηττημένοι αναμενόταν επίσης, όπως και τότε, να κάνουν μια ομιλία, όπως συνεχίζει ο Henry Brougham στην επιστολή του προς τον Λόρδο Γκρέι:

«Χθες και σήμερα, αφού ξυλοκοπήθηκα, συγκεντρώθηκα και παρέδωσα τακτικές ομιλίες σε ολόκληρο το πλήθος. Έπρεπε να κλείσω με μια ώρα πάνω από μια ώρα, έτσι [μπορεί] να μαντέψετε πόσο εξαντλημένος είμαι, ειδικά καθώς δεν έχω δει ποτέ μια λαϊκή εκλογή πριν και δεν γνώριζα τίποτα από αυτό.

Η τελική εικόνα του Hogarth δείχνει τους νικητές των υποψήφιων Tory - που αντανακλούν τα γεγονότα στις εκλογές του Oxfordshire του 1754 - καθώς μεταφέρονται ψηλά στο πανηγύρι τους.

Ωστόσο, οι σκηνές του περαιτέρω χάους και της βίας δείχνουν ότι αυτό απέχει πολύ από το θρίαμβο. Πράγματι, η αστάθεια του προεδρεύοντος μέλους, με μια χήνα που περνάει πάνω, υπονοεί ότι η ζωή ως βουλευτής είναι πιθανό να είναι πολύ επισφαλής. Από την άποψη αυτή, τουλάχιστον, τα γεγονότα του 2019 δείχνουν ότι λίγα έχουν αλλάξει για τους βουλευτές μας του 21ου αιώνα.

Η Jacqueline Riding είναι συγγραφέας του «Peterloo: Η ιστορία της σφαγής του Μάντσεστερ» (επικεφαλής του Δία) και γράφει αυτήν την περίοδο μια βιογραφία του William Hogarth.


Κατηγορία:
Περίεργες ερωτήσεις: Γιατί έχουμε τα χριστουγεννιάτικα χριστουγεννιάτικα δείγματα και γιατί πήρε το όνομα 'λουλούδι περιττωμάτων';
Upton House: Μια όμορφη δημιουργία 1750 του Halfpenny, ενημερωμένη με τρόπο που θα αγαπούσε