Κύριος φύσηΠερίεργες ερωτήσεις: Πώς σχηματίζονται τα χαλαράκια; Και πόσο μεγάλα μπορούν να πάρουν;

Περίεργες ερωτήσεις: Πώς σχηματίζονται τα χαλαράκια; Και πόσο μεγάλα μπορούν να πάρουν;

Hailstones μετά από μια έντονη καταιγίδα το καλοκαίρι στην Αγγλία το 2017. Credit: Jeff Daly / Alamy
  • Περίεργες ερωτήσεις

Εμπνευσμένος από τον πρόσφατο αστραφτερό καιρό, ο Martin Fone, συγγραφέας 50 ερωτικών ερωτήσεων, στρέφει το βλέμμα του σε αυτό που είναι αναμφισβήτητα η πιο περίεργη μορφή βροχοπτώσεων: χαλάζι.

Εδώ στη Βρετανία συχνά κατηγορούμαστε ότι είμαστε εμμονή με τον καιρό. Δεν αποτελεί έκπληξη. Εκτός από το γεγονός ότι είναι ο τέλειος πάγος για να πάμε μια συζήτηση, μπορούμε συχνά να πάρουμε και τις τέσσερις εποχές σε μια μέρα.

Πάρτε την τελευταία εβδομάδα στις αρχές Απριλίου. Ξύπνησα και ο ήλιος έβγαινε αργά το βράδυ σχεδόν με δελεάζει να κάνω μια βόλτα, μέχρι ξαφνικά ο ουρανός σκοτεινιάζει και είχαμε μια από τις πιο απότομες καταιγίδες που έχω γνωρίσει εδώ και αιώνες. Καθώς έπεσα για κάλυψη και κοίταξα σφαιρίδια με πάγο να αναπηδήσω στην αυλή και το καταπράσινο μου γκαζόν έγινε λευκό πριν τα μάτια μου, συνειδητοποίησα ότι ήξερα πολύ λίγα για αυτό το μετεωρολογικό φαινόμενο.

Το πρώτο πράγμα που πρέπει να κάνουμε είναι ότι, αν και το τελικό αποτέλεσμα μιας χαλαζόπτωσης είναι μια σφαίρα πάγου, δεν είναι κατ 'ανάγκη ένα χειμερινό φαινόμενο. Μπορούν να συμβούν ανά πάσα στιγμή του έτους και είναι ιδιαίτερα συχνές τους καλοκαιρινούς μήνες.

"Αν έπρεπε να τεμαχίσετε ένα χαλάζι - δεν το έχω δοκιμάσει ποτέ ο ίδιος - θα βρείτε ότι έχει δαχτυλίδια, όπως ένα δέντρο"

Ο προάγγελος μιας επικείμενης καταιγίδας είναι η παρουσία σύννεφων cumulonimbus στον ουρανό. Αυτά είναι τα ψηλά, κατακόρυφα σύννεφα που φαίνονται να μειώνονται απειλητικά στον ορίζοντα και τα μόνα που μπορούν να παράγουν χαλάζι, κεραυνούς και ανεμοστρόβιλους. Όταν έρχεται μια καταιγίδα, η κορυφή του σύννεφου ισοπεδώνει για να κάνει ένα σχήμα άκμονα, μερικές φορές γνωστό ως κεραυνοβόλο. Καθώς το σύννεφο μεγαλώνει, αποθηκεύει όλο και περισσότερη ενέργεια μέχρι να εκραγεί αποτελεσματικά.

Στη βάση του σύννεφου είναι ζεστός αέρας αλλά η θερμοκρασία είναι κάτω από το πάγωμα στις ανώτερες περιοχές. Οι ισχυροί άνεμοι φέρνουν σταγόνες βροχής από το κατώτερο επίπεδο στο πάνω μέρος, όπου παγώνουν και στη συνέχεια μεταφέρονται στο χαμηλότερο επίπεδο όπου αρχίζουν να ξεπαγώνονται και να συλλέγουν περισσότερα σταγονίδια βροχής. Η διαδικασία επαναλαμβάνεται αρκετές φορές έως ότου η παγωμένη βροχόπτωση είναι πολύ βαρύ για να την μεταφέρει ο άνεμος και πέφτει στο έδαφος σαν χαλάζι.

Ένα νέο στρώμα πάγου προστίθεται στο σταγονίδιο κάθε φορά που κινείται προς τα πάνω και προς τα κάτω μεταξύ των κατώτερων και ανώτερων επιπέδων του νέφους. Εάν κάνατε να κόψουμε ένα χαλάζι - ποτέ δεν το έχω δοκιμάσει ο ίδιος - θα βρείτε ότι έχει δακτυλίους, ακριβώς όπως ένα δέντρο, και θα μπορούσατε να μάθετε πόσες φορές είχε παγιδευτεί στην ουράνια ανύψωσή του μέχρι τελικά έσπασε.

Το χιόνι, από την άλλη πλευρά, μπορεί να σχηματιστεί σε οποιοδήποτε σύννεφο με βροχή όταν οι υδρατμοί ψύχονται γρήγορα και μετατρέπονται σε κρυστάλλους πάγου. Υπάρχουν μέχρι και ογδόντα διαφορετικές μορφές κρυστάλλου πάγου που αποτελούν το χιόνι, αλλά αυτή είναι μια άλλη ιστορία.

Το ερευνητικό μυαλό, όμως, δεν είναι μόνο ικανοποιητικό για να αφήσει τα πράγματα σε αυτό. Άλλες ερωτήσεις έρχονται στο μυαλό? Πόσο μεγάλα έχουν, πόσο γρήγορα ταξιδεύουν και ποιες είναι οι πιθανότητες να σκοτωθούν από ένα ">

Ο αποδεκτός τρόπος να σκεφτεί κανείς το μέγεθος ενός χαλαζιού είναι να εξετάσει τη διάμετρότητά του και να την συνδέσει με ένα καθημερινό αντικείμενο. Ένα χαλάζι με διάμετρο περίπου ενός τετάρτου της ίντσας ονομάζεται μπιζέλι ενώ ένα μάρμαρο είναι διπλάσιο από το μέγεθος. Μια μπάλα του γκολφ θα περιγράφει μια πέτρα περίπου μιάμιση εκατοστό, ενώ ένα γκρέιπφρουτ θα ήταν ένα τεράστιο διαμέτρημα τεσσάρων ιντσών. Όλοι είναι πολύ ασαφείς, αλλά είμαι βέβαιος ότι θα πάρετε την εικόνα.

Αλλά όλα αυτά ανοιχτά σε ασήμαντο, σε σύγκριση με ένα χαλάζι με διάμετρο οκτώ ιντσών που βρέθηκε από τον Lee Scott, μετά από μια καταιγίδα στο Vivian της Νότιας Ντακότα στις 23 Ιουλίου 2010 και μία με περιφέρεια 18, 75 ίντσες που έπεσε σε μια στέγη στην Aurora στη Νεμπράσκα στις 22 Ιουνίου 2003.

Ωστόσο, ο βαρύτερος χαλαζίτης έπεσε στην περιοχή Gopalgani του Μπαγκλαντές στις 14 Απριλίου 1986, ζυγίζοντας ένα καταπληκτικό κιλό.

Δείτε αυτήν την ανάρτηση στο Instagram

Μια δημοσίευση που μοιράστηκε ο Weather / Meteo World (@stormchaserukeu) στις 11 Δεκεμβρίου 2018 στις 5:26 π.μ. PST

Όσον αφορά την ταχύτητα, υπάρχουν ορισμένοι κανόνες που θα πρέπει να έχετε κατά νου. Όσο μεγαλύτερες είναι οι πέτρες, τόσο πιο γρήγορα είναι πιθανό να πέσουν και μερικοί θα ταξιδέψουν με ταχύτητα μέχρι 50 μέτρα ανά δευτερόλεπτο - ή πάνω από 100 μίλια / ώρα. Από την άλλη πλευρά, όσο μεγαλύτερες είναι οι πέτρες, τόσο λιγότεροι είναι πιθανόν να υπάρχουν. Οι επικρατούντες άνεμοι θα διαδραματίσουν σημαντικό παράγοντα, είτε επιβραδύνοντας την πρόοδό τους είτε επιταχύνοντάς τους στη γη. Το σχήμα της πέτρας θα έχει επίσης αποτέλεσμα, μερικά από αυτά να είναι πιο αεροδυναμικά από άλλα.

Οι χαλαζοφόνες συνήθως διαρκούν λίγα λεπτά, αλλά αυτό που έπληξε τον Σέλντον στο Κάνσας στις 3 Ιουνίου 1959 κατέστειλε ένα στρώμα χαλάζι με πάχος περίπου 45 εκατοστών σε μια έκταση 140 χιλιομέτρων.

Όσον αφορά τον κίνδυνο τραυματισμού, αυτοί οι ευγενικοί άνθρωποι του National Oceanic Atmospheric Association υπολογίζουν ότι 24 άνθρωποι στις Ηνωμένες Πολιτείες νοσηλεύονται κάθε χρόνο από τραυματισμούς που υπέστησαν από χαλαζιέρες.

Όμως, σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Μετεωρολογικό Οργανισμό, ο υψηλότερος αριθμός θανάτων από χαλαζοθύελλα είναι 248, αφού τα χαλαράκια, που περιγράφονται τόσο μεγάλα όσο «αυγά χήνας και πορτοκάλια και μπάλες κρίκετ», έπληξαν το Moradabad στο Uttar Pradesh στην Ινδία στις 30 Απριλίου 1888.

Η συμβουλή μου? Την επόμενη φορά που θα δείτε ένα cumulonimbus, τραβήξτε τον εαυτό σας σε εσωτερικό χώρο.

Ο Martin Fone είναι ο συγγραφέας των «Πενήντα περίεργων ερωτήσεων: Pabulum για το διαζύγιο» .


Κατηγορία:
Στο Focus: Τα αριστουργήματα του πολέμου Alfred Munnings
The Churchill Arms, Paxford αναθεώρηση: Μια παμπ χωριό Cotswolds με εξαιρετική γενέτειρα γενεαλογία