Κύριος φύσηΠερίεργες ερωτήσεις: Πώς ένας πελαργός με μια δόρυ μέσω του λαιμού του λύσει το μυστήριο της μετανάστευσης των πουλιών;

Περίεργες ερωτήσεις: Πώς ένας πελαργός με μια δόρυ μέσω του λαιμού του λύσει το μυστήριο της μετανάστευσης των πουλιών;

Το Rostocker Pfeilstorch. Πιστοποίηση: Zoologische Sammlung der Universität Rostock μέσω του Wiki Commons
  • Περίεργες ερωτήσεις

Για χιλιάδες χρόνια, οι περισσότεροι άνθρωποι ήταν πεπεισμένοι ότι τα πουλιά πέθαιναν χειμερινούς το χειμώνα - έως ότου αποδείχτηκε κάτι διαφορετικό από έναν εντυπωσιακά ανθεκτικό πελαργό. Ο Martin Fone εξηγεί.

Ως κάποιος που μπορεί να πάρει μόλις από το Α στο Β χωρίς να επισκεφτεί άλλα γράμματα του αλφαβήτου, είμαι πολύ φοβισμένος με τα πουλιά που μεταναστεύουν. Είναι πραγματικά εκπληκτικό το γεγονός ότι έχουν την αντοχή να ταξιδεύουν στις αποστάσεις που κάνουν, το Αρκτικό Tern που κυβερνά τη βλάστηση με τα ταξίδια της από την Αρκτική περιοχή αναπαραγωγής στην Ανταρκτική κάθε χρόνο και ότι ξέρουν πού πηγαίνουν, συχνά καταλήγοντας στο πολύ σημείο στο οποίο γεννήθηκαν ή εκτράφηκαν την τελευταία φορά.

Για μένα, ως αγόρι, η άφιξη του χελιδόνι ήταν μια ματιά για τα πονηρά μάτια, τον προφήτη του προσεχούς καλοκαιριού και την αναχώρησή του που έφερε στο σπίτι μου ότι οι νύχτες ήταν έτοιμες να επιμηκυνθούν και ο ψυχρότερος καιρός ήταν στο δρόμο. Οι παρατηρήσεις των χελιδών που περιστρέφονταν στον ουρανό και χτίζονταν οι φωλιές τους στις στέγες των σπιτιών μαζί με τους σκαντζόχοιροι που τσακίνονταν μέσα από το κατώφλι, και οι νεόνυλοι που βρισκόντουσαν στις πέτρες ήταν δέκα μια παλιά δεκάρα όταν ήμουν αγόρι στο αγροτικό Shropshire. Πάνω από μισό αιώνα αργότερα, κάτω από αυτό που ονομάζουμε φυλλώδη Surrey, δεν μπορώ να θυμηθώ την τελευταία φορά που είδα κάποιο από αυτά. Μετανοούμε για την καταπάτησή μας στο φυσικό τους περιβάλλον, όπως φαίνεται.

Με άλλους τρόπους ο κόσμος μας έχει συρρικνωθεί. Ξέρουμε περισσότερα για τα ξένα μέρη από ό, τι κάναμε ποτέ και η εποχιακή εξαφάνιση ορισμένων ειδών μεταναστευτικών πτηνών δεν αποτελεί πλέον μυστήριο για εμάς, ακόμα κι αν δεν καταλαβαίνουμε πάντοτε με ακρίβεια πόσο κάνουν αυτά τα τεράστια ταξίδια και, σε ορισμένες περιπτώσεις, γιατί. Ήταν ένας διαφορετικός βραστήρας ψαριών μέχρι και πριν από μερικούς αιώνες. Ναι, οι άνθρωποι συνειδητοποίησαν ότι ορισμένα είδη πουλιών εμφανίστηκαν και εξαφανίστηκαν σε ορισμένες περιόδους του έτους, υπάρχουν αναφορές σε μεταναστεύσεις πτηνών σε αρχαίους Έλληνες συγγραφείς όπως ο Ησίοδος και ο Ηρόδοτος και στην Παλαιά Διαθήκη, αλλά το παζλ ήταν εκεί που πήγαν.

«Η θεωρία του Αριστοτέλη δεν ήταν τόσο περίεργη όσο μερικοί που έκαναν τους γύρους. Το 1703 ένας καθηγητής από το Χάρβαρντ έγραψε σε ένα φυλλάδιο ότι τα μεταναστευτικά πουλιά πέταξαν στο φεγγάρι '

Ο φιλόσοφος Αριστοτέλης περιέγραψε περίπου 140 είδη πτηνών στο 10 όγκο του Historia Animalium, καταγράφοντας πώς ορισμένα είδη πουλιών φαινόταν πιο παχύρρευστα όταν έμελλεναν να μεταναστεύσουν και πολύ πιο λεπτά όταν επέστρεφαν. Ήταν σε θέση να επισημάνει ότι ο Ευρασιατικός γερανός μετανάστευσε από τις στέπες της Σκυθίας στα έλη του Νείλου, παρατηρήσεις που θα μπορούσε πιθανώς να επικυρώσει από τους ταξιδιώτες που πήγαν γύρω από την terra cognita του Αρχαίου κόσμου. Όμως, όπως για τα πουλιά που ξεπέρασαν τον κόσμο του γνωστού κόσμου, οι συνήθειες τους ήταν ένα μυστήριο.

Αν δεν υπήρχε τίποτα άλλο, ελλείψει σκληρών δεδομένων, ο Αριστοτέλης ήταν εφευρετικός. Υποστήριξε ότι τα μεταναστευτικά πουλιά, όπως τα χελιδόνια, τα μικρά ερπετά και τα θηλαστικά, απλώς ζευγαρώνουν το χειμώνα, είτε σε γωνιές και κρησφύγετα είτε κάτω από το νερό. Άλλοι πρότειναν να μεταμορφωθούν σε άλλα είδη πουλιών, που ήταν καλύτερα σε θέση να αντιμετωπίσουν τον αντίξοο καιρό.

Ο Αριστοτέλης ήταν τόσο επιρροή που η θεωρία του για τη χειμερία των χειμεριγγίων ήταν αποδεκτή για δύο χιλιετίες, άγγελος, γραμμή και βύθισμα, ο οποίος δήλωσε ότι ήταν «γεγονός» στα μέσα του 16ου αιώνα. Ακόμα και ο διάσημος φυσιοδίφης του Selborne, Gilbert White, ανέφερε ότι τα χελιδόνια, που έφθασαν νωρίς στην Αγγλία και αντιμετώπιζαν παγετό και χιόνι, «θα απομακρυνθούν αμέσως για μια στιγμή - μια περίσταση πολύ περισσότερο υπέρ της απόκρυψης παρά της μετανάστευσης», αμφιβάλλοντας ότι θα τους ενοχλούσαν και πάλι σε θερμότερα γεωγραφικά πλάτη για μερικές εβδομάδες μέχρι να ζεσταθεί ο καιρός της Αγγλίας.

Ακόμα, η θεωρία του Αριστοτέλη δεν ήταν τόσο περίεργη όσο μερικοί που έκανε τους γύρους. Το 1703 ένας καθηγητής από το Χάρβαρντ έγραψε σε ένα φυλλάδιο ότι τα μεταναστευτικά πουλιά πετούσαν στο φεγγάρι.

Ο Thomas Bewick έκανε κάποια προσπάθεια για την επίλυση του μυστηρίου του χελιδού που εξαφανίστηκε, αναφέροντας στον πρώτο τόμο της Ιστορίας των Βρετανικών Πουλιών, που δημοσιεύθηκε το 1797, ότι ο πλοίαρχος ενός πλοίου, του οποίου η γνώμη πίστευε «μεταξύ των νησιών Μενόρκα και Μαγιόρκα μεγάλος αριθμός χελιδόνων που πετούν προς βορρά. " Έβαλε την ιδέα των πτηνών να ζουν νύχτα στο βάθος των πισινών για να ξεκουραστούν, παρατηρώντας ότι «τα χελιδόνια συχνά πέφτουν τη νύχτα. όταν αρχίζουν να συγκεντρώνονται, από τις πλευρές των ποταμών και των πισινών, από τις οποίες υποτίθεται λανθασμένα ότι υποχωρούν στο νερό ».

«Ο κυνηγός, πένθοντας την απώλεια του δείπνου και του δόρατος του βραβείου, θα μπορούσε τουλάχιστον να παρηγορήσει τον εαυτό του με τη γνώση ότι ήταν ένας πυροβολισμός σε ένα εκατομμύριο».

Ο Bewick μάλιστα πειραματίστηκε με χελιδόνια, διατηρώντας τα ζεστά, ξηρά και τροφοδοτούμενα κατά τη διάρκεια των χειμωνιάτικων μηνών, οδηγώντας τον στο συμπέρασμα ότι «μας αφήνουν όταν η χώρα αυτή δεν μπορεί πλέον να τα παραδώσει με την κατάλληλη και φυσική τροφή».

Η παλίρροια στρέφεται, αλλά ο κριτικός μπορεί να ισχυριστεί ότι οι θεωρίες του Bewick, όπως τις γνωρίζουμε τώρα, ήταν ακριβώς αυτό και αυτό που χρειαζόταν ήταν σκληρά γεγονότα για να τεκμηριωθεί η έννοια της μετανάστευσης των πτηνών.

Αυτή η απόδειξη ήρθε κυριολεκτικά έξω από τον ουρανό το 1822. Ένας λευκός πελαργός, η Ciconia Ciconia για να του δώσει το ορνιθολογικό του όνομα, βρέθηκε έξω από το χωριό Klütz στην ακτή της Βαλτικής της σημερινής Γερμανίας. Και δεν ήταν κανένας απλός πελαργός. Περνώντας μέσα από αυτό ήταν ένα δόρυ των 30 ιντσών, το οποίο είχε εισέλθει από την αριστερή πλευρά του σώματος του και βγήκε στο μισό του δρόμου μέχρι το λαιμό του στη δεξιά πλευρά, το έσπρωξε με γοητευτικό τρόπο. Ο κυνηγός, πένθοντας την απώλεια του δείπνου και του δόρατος του βραβείου, θα μπορούσε τουλάχιστον να παρηγορήσει τον εαυτό του με τη γνώση ότι ήταν ένας πυροβολισμός σε ένα εκατομμύριο.

Μετά την επιθεώρηση, το δόρυ βρέθηκε να είναι φτιαγμένο από αφρικανικό ξύλο, προκαλώντας το αναπόφευκτο συμπέρασμα ότι, παρά τους τραυματισμούς του, ο πελαργός είχε καταφέρει να πετάξει τα 2.000 περίπου μίλια από την αφρικανική ήπειρο από την οποία είχε μεταναστεύσει. Το διπλά ατυχές πουλί σκοτώθηκε και γεμίστηκε και τοποθετήθηκε και εκτίθεται, μαζί με το δόρυ του, μέχρι σήμερα στη Ζωολογική Συλλογή του Πανεπιστημίου του Ρόστοκ.

Πιστοποίηση: Zoologische Sammlung der Universität Rostock μέσω του Wiki Commons

Οι Γερμανοί, όπως είναι συνηθισμένο, βαφτίζουν τον πελαργό Pfeilstorch ή βέλος-πελαργός. Εκπληκτικά, άλλα είκοσι τέσσερα τέτοια πουλιά βρέθηκαν με την πάροδο του χρόνου, φέρνοντας αναμφισβήτητα την απόδειξη ότι τα πτηνά μεταναστεύουν αντί να αδρανούν ή να μεταμορφώνονται σε κάτι άλλο. Οι επιστήμονες ήταν πλέον σε θέση να ξεκλειδώσουν μερικά από τα μυστήρια της μετανάστευσης, χάρη σε ένα δόρυ.


Κατηγορία:
Πώς να φτιάξετε τηγανητό μπακαλιάρο με μαγιονέζα σκόρδου
Ο αγαπημένος μου πίνακας: Una Stubbs