Κύριος φαγητό και ποτόΠερίεργες ερωτήσεις: Γιατί τα μπουκάλια κρασιού έχουν σχεδόν το ίδιο σχήμα και χρώμα;

Περίεργες ερωτήσεις: Γιατί τα μπουκάλια κρασιού έχουν σχεδόν το ίδιο σχήμα και χρώμα;

Πιστωτικό: Alamy
  • Περίεργες ερωτήσεις
  • Το κοκτέιλ μπαρ

Πίνουμε 36 δισεκατομμύρια μπουκάλια κρασιού ετησίως και, με μερικές εξαιρέσεις, σχεδόν όλοι τους έρχονται σε μπουκάλια κρασιού που μοιράζονται ουσιαστικά το ίδιο σχέδιο. Ο Martin Fone αναρωτιέται γιατί.

Τα ποτά εισέρχονται και εξέρχονται από τη μόδα, αλλά το κρασί έχει αντέξει τη δοκιμασία του χρόνου. Αρχαιολογικά στοιχεία δείχνουν ότι τα οινοποιεία βρίσκονταν στην παραγωγή στην αρχαία Αρμενία ήδη από το 4100 π.Χ. και τα δοχεία πήλινων ειδών στην περιοχή, γνωστά ως kvevris και χρησιμοποιούνται στην παραγωγή κρασιού, χρονολογούνται από την έβδομη χιλιετία. Το κρασί εξερευνάτο εκτενώς από τους Φοίνικες που το εισήγαγαν στους πολιτισμούς γύρω από τη Μεσόγειο.

Το ποτό βρήκε ένα ακόμα ευρύτερο κοινό καθώς η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία επέκτεινε την έκτασή της. Σήμερα, σύμφωνα με τον Οργανισμό Τροφίμων και Γεωργίας των Ηνωμένων Εθνών, το ισοδύναμο 36 δισεκατομμυρίων φιαλών οίνου παράγεται παγκοσμίως κάθε χρόνο.

Δεν χρειάζεται μια ιδιοφυΐα να αναγνωρίσει ότι η αποθήκευση του κρασιού είναι ένα δύσκολο έργο, αλλά παίρνει μια σπίθα μεγαλοφυΐας για να μάθουμε πώς να το κάνουμε με επιτυχία. Προφανώς, ο περιέκτης αποθήκευσης πρέπει να είναι γερός αλλά όχι τόσο βαρύς ώστε να είναι δύσκολο να κινηθεί. Πρέπει να είναι αεροστεγής, αλλιώς το κρασί θα οξειδωθεί και θα κατασκευαστεί από υλικό που δεν θα αλληλεπιδρά με το υγρό. Τελευταίο και εξίσου σημαντικό, το σκάφος πρέπει να είναι ικανό να ανοίγει και να σφραγίζεται εκ νέου όσο συχνά χρειάζεται.

Μέχρι την άφιξη του γυάλινου μπουκαλιού στις αρχές του 17ου αιώνα, το κρασί αποθηκεύτηκε (και μεταφέρθηκε) αρχικά σε αμφορείς - κεραμικά δοχεία με δύο χειριστήρια επενδεδυμένα με κερί μέλισσας, ευνοούμενοι από τους Φοίνικες, αρχαίους Έλληνες και Ρωμαίους - και αργότερα σε βαρέλια κατασκευασμένα από δρυς ή πεύκο, μια ιδέα που πρωτοτύπησε από τους Γαλάτες για την αποθήκευση της μπύρας τους και στη συνέχεια υιοθετήθηκε από τους Ρωμαίους με κάποια γεύση. Οι πρώτες γυάλινες φιάλες, που αναπτύχθηκαν από τα βενετσιάνικα γυαλικά, αποδείχθηκαν ιδανικές για κρασί, προσφέροντας ένα χημικά ουδέτερο και αεροστεγές δοχείο. Το πρόβλημα ήταν ότι η διαδικασία ήταν φαινομενικά δαπανηρή: το γυαλί ήταν πολύ λεπτό και μόνο οι πολύ πλούσιοι μπορούσαν να έχουν το δικό τους κρασί αποθηκευμένο σε αυτά.

"Ο Sir Kenelm σκότωσε έναν άνδρα σε μια μονομαχία, έπρεπε να πλαστογραφήσει το θάνατό του για να ξεφύγει από τις συνέπειες μιας σχέσης με τη Marie de Medici"

Για τους Άγγλους, η αποθήκευση του κρασιού ήταν ένα πολύ πραγματικό πρόβλημα. Σύμφωνα με το WineGB, 15, 6 εκατομμύρια φιάλες παρήχθησαν στην Αγγλία και την Ουαλία το 2018, αλλά σε μέρες πριν το κλίμα δεν ήταν ευνοϊκό για την καλλιέργεια σταφυλιών ποιότητας για να παράγει κάτι αόριστα πόσιμο. Ως σημαντικός εισαγωγέας κρασιού, η Αγγλία είχε ένα σημαντικό κίνητρο να βρει έναν πιο εύχρηστο τρόπο αποθήκευσης του υλικού.

Ο Sir Kenelm Digby (1603 - 1665) εισέρχεται τώρα στην ιστορία μας.

Ο Digby ήταν αυτό που θα μπορούσε κανείς να αποκαλεί έναν χαρακτήρα μεγαλύτερη από τον τρόπο ζωής, με μια τάση για γρατζουνιές και περιπέτειες - ένα χαρακτηριστικό που κληρονόμησε από τον πατέρα του, ο οποίος εμπλέκεται στο οικόπεδο Gunpowder και κρέμασε και τραβούσε για τα προβλήματά του. Ο Sir Kenelm σκότωσε έναν άνδρα σε μια μονομαχία, έπρεπε να πλαστογραφήσει το θάνατό του για να ξεφύγει από τις συνέπειες μιας σχέσης με τη Marie de Medici, τη χήρα του Ερρίκου Δ της Γαλλίας, και λειτουργούσε για λίγο ως πειρατής.

Τον Δεκέμβριο του 1627, κέρδισε την βασιλική έγκριση για να πάρει ένα πλοίο γεμάτο όπλα στις ανατολικές περιοχές της Μεσογείου, ξεκινώντας μια επιτυχημένη επίθεση σε ορισμένα γαλλικά πλοία που είναι αγκυροβολημένα στο ενετικό λιμάνι του Scanderoon στις τουρκικές ακτές. Επιστρέφοντας στο θρίαμβο τον Φεβρουάριο του 1628, ο Digby φοβήθηκε ότι οι αρχές έπρεπε να απορρίψουν γρήγορα τις ενέργειές του για φόβο αντίποινων σε αγγλούς εμπόρους που έτρεχαν στη Μεσόγειο.

Με την ουρά του σταθερά ανάμεσα στα πόδια του, ο Digby υποχώρησε στα πιο ήρεμα νερά του Gresham College όπου εξέφρασε το ενδιαφέρον του για επιστημονικά και αλχημικά θέματα. Αναπτύχθηκε μια ουσία, η «Πούδρα Συμπύκνωσης», η οποία υποτίθεται ότι διαθέτει μαγικές θεραπευτικές ιδιότητες. Λέγεται ότι δομήθηκε τη σύζυγό του, η κυρία Βενετία, με το φίλτρο όταν ήταν άρρωστη. Δυστυχώς, δεν λειτούργησε. πέθανε, αφήνοντας τον Digby εξευτελισμένο.

Χαραγμένο πορτρέτο του Sir Kenelm Digby και σελίδα τίτλου από την έκδοση 1668 της επιλογής του και πειραματικά έσοδα στο Physick and Chirurgery .

Το 1615 ο βασιλιάς Τζέιμς ο Πρώτος είχε διατάξει ότι το πολύτιμο απόθεμα ξυλείας της Αγγλίας θα χρησιμοποιηθεί για την κατασκευή πλοίων και όχι για την παροχή καυσίμων για φούρνους. Από τώρα και στο εξής, οι αγγλικοί φούρνοι πυροδοτήθηκαν από άνθρακα, γεγονός που συνεπάγεται, για την κατασκευή γυαλιού, ότι οι θερμότερες θερμοκρασίες επιτυγχάνονταν για ισχυρότερο γυαλί. Ο Sir Robert Mansell είχε τελειοποιήσει την τεχνική για την τροφοδοσία γυαλιού σε φούρνους άνθρακα και το 1623 του δόθηκε μονοπώλιο για τη δημιουργία γυάλινων έργων, κάνοντας την τύχη του.

Το 1633, ο Digby, πειραματίζοντας τώρα με την παραγωγή γυαλιού, δέχτηκε επίσκεψη από έναν πρώην διευθυντή του γυαλικού του Mansell, James Howell. Ο Howell ήθελε να χρησιμοποιήσει το Digby για να χρησιμοποιήσει μερικές από τις θαυμάσιες σκόνες του σε μια πληγή που είχε υποστεί διάλυση μιας μονομαχίας. Εκπληκτικά, η σκόνη δούλευε τη μαγεία της και μια φιλία ήταν σφυρηλατημένη.

"Αυτό το ποτήρι ήταν αρκετά ισχυρό ώστε να αποθηκεύει κρασιά με υψηλή εσωτερική πίεση, καθιστώντας δυνατή την παραγωγή ποτών όπως σαμπάνια"

Ο συνδυασμός της αλχημικής γνώσης του Digby και της τεχνικής εμπειρογνωμοσύνης του Mansell δούλεψε επίσης. Ανακάλυψαν ότι η θερμότητα ενός κλιβάνου θα μπορούσε να αυξηθεί ακόμα περισσότερο με τη χρήση σηράγγων για την άντληση οξυγόνου. Επίσης είδαν ότι όσο υψηλότερη είναι η θερμοκρασία, τόσο ισχυρότερη και παχύτερο είναι το γυαλί. Μέσα σε λίγα χρόνια ο Digby είχε τελειοποιήσει μια τεχνική για την παραγωγή ενός μπουκαλιού που ήταν χαρακτηριστικό σκούρο πράσινο ή καφέ χρώματος, ακόμα καλύτερα για την προστασία του κρασιού από τις υπεριώδεις ακτίνες, με ισχυρούς, πυκνούς γυάλινους τοίχους και ένα ξεχωριστό «punt», το κωνική κατάθλιψη στον πυθμένα της φιάλης που την ενισχύει στο πιο αδύναμο σημείο της.

Σύμφωνα με την άδεια του Mansell, ο Digby άνοιξε έναν κλίβανο στο δάσος του Κοσμήτορα στο Newnham-on-Severn, μια περιοχή με άφθονη προμήθεια άνθρακα, και έσπασε το πρόβλημα του τρόπου μαζικής παραγωγής ισχυρών φθηνών φιαλών. Αυτός ο τύπος γυαλιού ήταν αρκετά ισχυρός ώστε να αποθηκεύει κρασιά με υψηλή εσωτερική πίεση, καθιστώντας δυνατή την παραγωγή ποτών όπως σαμπάνια. Μέχρι σήμερα ονομάζεται ακόμα verre Anglais από τους Γάλλους.

Αλλά η κακοτυχία σκύβει τον Digby. Αγωνίστηκε ως Cavalier στον εμφύλιο πόλεμο και αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τη χώρα όταν οι Roundhead τριάρησαν. Οι αντίπαλοί του έσπευσαν γρήγορα να διεκδικήσουν τους kudos για να εφεύρουν τη φθηνότερη, ισχυρότερη μορφή του μπουκαλιού. Ωστόσο, μετά την αποκατάσταση, ο Digby πήρε τα επιδόρπια του όταν το 1662 το Κοινοβούλιο του απένειμε δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για τις προσπάθειές του. Επιτέλους αναγνωρίστηκε ως ο εφευρέτης του σύγχρονου μπουκαλιού κρασιού. Πολύ καλά τον έκανε καθώς πέθανε τρία χρόνια αργότερα.

Για εμάς το μπουκάλι κρασιού του Digby θα έμοιαζε περίεργο, έχοντας ένα λιπαρό κάτω μέρος και έναν κοντό λαιμό. Με την πάροδο του χρόνου, όμως, έγιναν τροποποιήσεις, μειώνοντας τον πυθμένα του και την επέκταση του λαιμού. Το 1821, ο Ricketts of Bristol απονεμήθηκε δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για την ανάπτυξη μιας μηχανής η οποία θα μπορούσε να χτυπήσει φιάλες όμοιου μεγέθους ενός σχήματος που θα αναγνωρίζαμε σήμερα.

Την επόμενη φορά που ρίχνετε ένα ποτήρι κρασί, σηκώστε έναν τοστ στον Sir Kenelm Digby, ο οποίος δικαίως περιγράφεται από τον βιογράφο, John Aubrey, ως «τον πιο επιτυχημένο Cavalier της εποχής του».


Κατηγορία:
Στο Focus: Τα αριστουργήματα του πολέμου Alfred Munnings
The Churchill Arms, Paxford αναθεώρηση: Μια παμπ χωριό Cotswolds με εξαιρετική γενέτειρα γενεαλογία