Κύριος κήπουςΟ David Austin, ο τελευταίος, μεγάλος βασιλιάς των τριαντάφυλλων της Βρετανίας: Ο άνθρωπος που έκανε "μια επανάσταση στη γεύση, τις προσδοκίες και τον τρόπο με τον κήπο μας"

Ο David Austin, ο τελευταίος, μεγάλος βασιλιάς των τριαντάφυλλων της Βρετανίας: Ο άνθρωπος που έκανε "μια επανάσταση στη γεύση, τις προσδοκίες και τον τρόπο με τον κήπο μας"

Η Constance Spry, το πρώτο «αγγλικό» τριαντάφυλλο του David Austin, κυκλοφόρησε το 1961 και εξακολουθεί να είναι το αγαπημένο μέχρι σήμερα Credit: Charles Quest-Ritson

Ο Charles Quest-Ritson αποτίει φόρο τιμής στον πρόσφατα εγκαταλειμμένο φίλο του David Austin, τον τριαντάφυλλο και τον επιχειρηματία που πέθανε στο τέλος του περασμένου έτους, ηλικίας 92 ετών.

Πολλά έχουν ειπωθεί για τα επιτεύγματα του αείμνηστου Ντέιβιντ Όστιν στην ανάπτυξη μιας νέας φυλής τριαντάφυλλων «αγγλικών» που συνδυάζουν τις ιδιότητες των δύο παραδόσεων, των αρχαίων και των σύγχρονων. Λιγότερο γράφτηκε για τον ίδιο τον άνθρωπο: ευγενικός, διστακτικός (δυσλεκτικός) και μάλλον ντροπαλός.

Απευθύνθηκα πρώτα σε αυτόν πριν από 40 χρόνια, όταν παραπονέμαι ότι ένα τριαντάφυλλο που είχα παραγγείλει από αυτόν δεν είχε για δεύτερη συνεχή χρονιά διαθέσιμη.

Μου έγραψε μια γοητευτική επιστολή, εξηγώντας πόσο δύσκολο ήταν να γνωρίζουμε, κατά τη στιγμή που ο κατάλογός του πήγε να εκτυπώσει, ακριβώς πόσα από τα φυτά του ήταν έτοιμα να πωληθούν εγκαίρως - ο χειμώνας 1978/79 ήταν δολοφόνος. Ήμουν εντυπωσιασμένος, και κάπως τιμωρήθηκα, ότι μου είχε απαντήσει προσωπικά και σε βάθος.

Δείτε αυτήν την ανάρτηση στο Instagram

Είμαστε λυπημένοι που ανακοινώσαμε την περάτωση του David Austin Senior την Τρίτη. Πέθανε ειρηνικά ηλικίας 92 ετών στο σπίτι του στο Shropshire που περιβάλλεται από οικογένεια.

Μια θέση που μοιράστηκε ο David Austin Roses (@david_austin_roses) στις 19 Δεκεμβρίου 2018 στις 2:39 π.μ. PST

Η εκτροφή φυτών τον προσέλκυσε από νεαρή ηλικία. Αυτό που συναρπάστηκε ο Δαβίδ για τα τριαντάφυλλα ανακάλυπτε τα γονίδια που βρίσκονται μέσα σε αυτά, έτοιμα να βρουν έκφραση ανάμεσα στα χιλιάδες φυτά που έθεσε κάθε χρόνο. Η τέχνη της επιτυχούς αυξανόμενης αναπαραγωγής έγκειται στην επιλογή των καλύτερων που θα εισαχθούν. Φανταστείτε ότι 100.000 μικρά τριαντάφυλλα όλα προωθούν το πρώτο τους χαρούμενο λουλούδι σε ένα τεράστιο, θερμαινόμενο θερμοκήπιο και πρέπει να αποφασίσουν ποια τρία ή τέσσερα θα μπορούσαν τελικά να είναι εμπορική επιτυχία.

Τον τριαντάφυλλο του David Austin στο κέντρο του στο Albrighton, Shropshire

Οι κηπουροί και οι λάτρεις του κήπου λατρεύονταν το είδος του τριαντάφυλλου που θεωρήθηκε χαρακτηριστικό της δουλειάς του: μεγάλα λουλούδια που άνοιξαν για να αποκαλύψουν μια μάζα από μικρά πέταλα που είχαν τακτοποιημένα σε ένα όμορφο σχήμα και προικισμένα με έντονο άρωμα - μια θεραπεία για τη μύτη.

Μερικές φορές, ο Δαβίδ θα επέλεγε και θα εισήγαγε ένα τριαντάφυλλο που φαινόταν εντελώς αντίθετο - διαισθητικό - συχνά με ενιαία άνθη, όπως ο Robbie Burns ή ο Rose of Picardy. Οι οπαδοί του ήταν μπερδεμένοι. Αυτά δεν ήταν τα άνθη που περίμεναν από αυτόν, αλλά δεν φαινόταν να πειράζει αν δεν το πουλούσαν. Απλώς είπε ότι ήταν όμορφοι και μάλλον λυπημένοι που οι πελάτες δεν τους είδαν όπως έπραξε.

Η εξήγηση που μου έδωσε έτρεξε ως εξής:

«Τα τριαντάφυλλα καλλιεργούνται σχεδόν σε κάθε κήπο της χώρας και επίσης πολύ ευρέως στο εξωτερικό. Είναι επομένως σημαντικό να έχουν όσο το δυνατόν μεγαλύτερη ποικιλία και δεν έχουν όλοι την ίδια μορφή λουλουδιών και ανάπτυξης. Πράγματι, η ποικιλομορφία είναι μία από τις σημαντικότερες ανησυχίες μας όταν καλλιεργούμε τα τριαντάφυλλα μας. Αυτό κάνει τη δουλειά μας πολύ πιο δύσκολη, αλλά νομίζω ότι αξίζει την προσπάθεια ».

Ο Δαβίδ βρήκε ομορφιά όχι μόνο ανάμεσα στα τριαντάφυλλα του Ομορφιά έχει σημασία. Θα λάτρεψε την αγγλική ύπαιθρο, ειδικά τους λόφους του Shropshire. Το σαλόνι του ήταν επενδεδυμένο με βιβλία αγγλικής ιστορίας και κλασικά από την αγγλική λογοτεχνία. Πως βαφτίζει τα τριαντάφυλλα του - ο Οθέλλος, ο Λοχινάρ, ο Τέσς του d'Urbervilles ή η σύζυγος του Bath - αντανακλούσαν τη βαθιά αγάπη του για την ανάγνωση. Ο Benjamin Britten και ο Sir Edward Elgar τιμούν την αγάπη του για την αγγλική μουσική.

Πράγματι, ήταν πάνω απ 'όλα η Αγγλικανότητά του που καθόριζε τον Ντέιβιντ Όστιν: αν θέλετε να μάθετε ποια ήταν τα παραδείγματα των γεύσεων ενός πολιτισμένου αγγέλου του 20ου αιώνα, πρέπει μόνο να κοιτάξετε μια λίστα με τα ονόματα των δημιουργών του.

Η «Σύζυγος του Bath» του David Austin αυξήθηκε, που γεννήθηκε για πρώτη φορά το 1969

Ο Δαβίδ θεώρησε τα τριαντάφυλλα «αγγλικά» ως συνέχιση των παλαιών ποικιλιών, τα περισσότερα από τα οποία ήταν γαλλικά, εκτράφηκαν τον 19ο αιώνα. Έδειξαν το δρόμο για τη μελλοντική ανάπτυξη των τριαντάφυλλων. Ο ίδιος είχε δίκιο.

Αυτή ήταν η δημοτικότητα των τριαντάφυλλων του, που άλλοι κτηνοτρόφοι, σε όλο τον κόσμο, άρχισαν να αναπτύσσουν ποικιλίες που μοιράζονταν τις ιδιότητες του μυρωδιού και της ομορφιάς που επέμεινε ο David ότι όλα τα τριαντάφυλλα πρέπει να παρουσιάζουν. Ναι, οι παραγωγοί εξακολουθούν να παράγουν υβριδικά τσάγια και Floribundas, αλλά οι κηπουροί σήμερα περιμένουν τα τριαντάφυλλα τους να φαίνονται σαν να έχουν βγει από μια ζωγραφιά του Fantin-Latour. Το επίτευγμα του David με το ένα χέρι ήταν να επιφέρει επανάσταση στη γεύση, σε αυτό που περιμένουμε από τα τριαντάφυλλα μας και στον τρόπο με τον οποίο καλλιεργούμε τον κήπο μας.

Ο Δαβίδ μου είπε πολλά που έμειναν άγνωστα στις επίσημες νεκρολογίες και λατρείες. Πώς το οικογενειακό αγρόκτημα κατέστη μη οικονομικό λόγω υποχρεωτικών αγορών. Πώς έτρεξε μια επιχείρηση συντήρησης κήπου για να τα βγάλει πέρα. Πως πήγε μέχρι τώρα να αναπαράγει και να εισαγάγει μια πορτοκαλί-κόκκινη Floribunda το 1968 (ονομάστηκε Κύπελλο κρασιού του Τσιγγάνου και έχει ξεχαστεί εδώ και πολύ καιρό). Πώς, κατά τα πρώτα χρόνια, η επιχείρησή του ήταν για κάποιο χρονικό διάστημα διοικείται από την τράπεζά του, μέχρι που ήταν σαφές ότι ήταν καλά στο δρόμο της επιτυχίας και της φερεγγυότητας.

Η ιστορία του Ντέιβιντ είναι μια απόπειρα αποφασιστικότητας, αργή αναγνώριση και τελική ανάβαση στη φήμη και τη δόξα. Η μακρά ζωή του - ήταν από τη γενιά των γονιών μου - μου επέτρεψε να τον γνωρίσω καλά στα τελευταία του χρόνια. Μιλήσαμε εκτενώς για τα τριαντάφυλλα και τα ιστορικά τους. Ξοδέψαμε ώρες εξετάζοντας τα φυτά του. Έμαθα πολύ από την πάντα διαυγή νοημοσύνη του. Και είμαι πολύ ευγνώμων για τη φιλία του.


Κατηγορία:
Ορτανσίες: Ποικίλες, πολύχρωμες και αγαπημένα τείνουν να από τον μάγο της White House Farm
Στο επίκεντρο: Μια ματιά στις ζωές των μητέρων και των γιαγιάδων μας μέσα από τα μάτια πενήντα βρετανών γυναικών καλλιτεχνών του 20ού αιώνα