Κύριος κήπουςΛουλούδια, θερμοκήπια και πολιτικές ίντριγκες: Η εκπληκτική ιστορία των κήπων του παλατιού του Φούλαμ

Λουλούδια, θερμοκήπια και πολιτικές ίντριγκες: Η εκπληκτική ιστορία των κήπων του παλατιού του Φούλαμ

Το Walled Garden και το θερμοκήπιο στο Fulham Palace Gardens Πιστωτική: Alamy Stock Photo
  • Κορυφαία ιστορία

Οι κήποι του Fulham Palace έχουν φέρει τη χαρά στους λάτρεις του κήπου στο Λονδίνο για τρεις αιώνες. Ο Mark Griffiths αποτίει φόρο τιμής στην εξαιρετική φιγούρα που δημιούργησε για πρώτη φορά αυτόν τον ειδυλλιακό χώρο.

Αυτή την άνοιξη βλέπει το άνοιγμα μιας σημαντικής σειράς φυτεύσεων στο Fulham Palace. Αποκαθιστούν στους κήπους του πολλά από τα είδη που εισήχθησαν εκεί στα τέλη του 17ου και στις αρχές του 18ου αιώνα από τον Henry Compton, έναν από τους πιο αξιόλογους αριθμούς της βρετανικής κηπουρικής.

Ως επισκόπου του Λονδίνου και ένθερμος Αγγλικανός, ο Compton εντάχθηκε σε έξι κοσμικούς μεγάρους τον Ιούνιο του 1688 στέλνοντας επιστολή στον William of Orange στη Χάγη. Ο «Αθάνατος Επτά», όπως γνωστοποιήθηκαν αυτοί οι άνδρες, υποσχέθηκε να στηρίξει τον προτεσταντικό πρίγκιπα εάν εισέβαλε στην Αγγλία και απέρριψε τον Καθολικό Ιάκωβο Β υπέρ της κόρης της βασιλιάς Μαρίας (συζύγου του William και συν-θρησκεύτριας). Από την επιστολή αυτή κυριάρχησε η ένδοξη επανάσταση, η στέψη του Γουλιέλμου και της Μαρίας τον επόμενο Απρίλιο και ο νομοσχέδιο των δικαιωμάτων.

Ο Compton διοργάνωσε την Κορόνανη. Ένας παλιός φίλος και υπηρέτης των νέων κοινών μονάρχων, είχε επιβλέψει την Προτεσταντική εκπαίδευση της Μαρίας, προήδρευε στο γάμο του με τον Γουίλιαμ και κράτησε το ζευγάρι σε επαφή με γεγονότα στην Αγγλία.

Τα παιδιά περνούν από ένα τόξο με κόκκινες ντάλιες στον περιφραγμένο κήπο στο Fulham Palace του Λονδίνου

Η κηδεμονία του νεότερης αδερφής της Μαρίας ήταν ακόμα πιο κοντά. Η Βασίλισσα Άννα δεν θα ξεχάσει ποτέ πώς, τον Δεκέμβριο του 1688, ο Επίσκοπος είχε επιστρέψει στην προηγούμενη καριέρα του ως στρατιώτης, έσβησε το σπαθί του, την έσπευσε μακριά από τα συμπλέγματα του πατέρα του στο Λονδίνο και, οδηγώντας έναν σωματοφύλακα 200 χρόνων, την συνόδευε στην ασφάλεια και ο σύζυγός της στην Οξφόρδη.

Τα φυτά ήταν τόσο αγαπητά για τον Compton ως προτεσταντισμό. Ο διορισμός του ως Επίσκοπος του Λονδίνου το 1675 συνεπαγόταν μετακίνηση στο παλάτι του Φούλαμ, την επίσημη κατοικία του. Εκεί, προχώρησε (όπως έγραψε ο Richard Pulteney το 1790) «να συλλέξει μια μεγαλύτερη ποικιλία σπανίων θερμοκηπίων και να φυτέψει μια μεγαλύτερη ποικιλία από ανθεκτικά εξωτικά δέντρα και θάμνους από ό, τι είχε δει σε οποιονδήποτε κήπο πριν στην Αγγλία».

Στο πλάι του ήταν ο κηπουρός του Γιώργος Λονδίνο, του οποίου τα ταλέντα Compton καλλιεργούνται με χαρακτηριστική γενναιοδωρία. Το Λονδίνο θα συνέχιζε να δημιουργεί το Brompton Park Nursery και θα γινόταν ο σχεδιαστής κήπων της Αγγλικής ελίτ της επιλογής του.

Οι δύο άνδρες, δάσκαλοι και υπάλληλοι, συχνά παρακολούθησαν το Botany Club που συναντήθηκε στο Temple Coffee House στο Devereux Court, έξω από το Strand. Άλλα μέλη περιλάμβαναν ερασιτέχνες πατριώτες, ιατρούς, εμπόρους και επιχειρηματίες κηπουρούς. Πάνω από δύο δεκαετίες συναντήσεων έλαβαν και εξέτασαν πολλά νέα φυτά από το εξωτερικό. Πολλά είδη που θα ανακοινωθούν στην Βασιλική Εταιρεία ή θα γίνουν στολίδια της αγγλικής κηπουρικής αποκαλύφθηκαν για πρώτη φορά στο Temple Coffee House.

Μεγάλο μέρος αυτού του θησαυρού συσσωρεύτηκε χάρη σε ένα από τα καθήκοντα του Compton ως Επίσκοπος - στην πρόσληψη και διαχείριση αγγλικανών κλήρων στις αποικίες. Δεν ήταν εκπληκτικό ότι επέλεξε άντρες που είχαν (ή θα μπορούσαν να πεισθούν να αποκτήσουν) ένα ενδιαφέρον για τη συλλογή φυτών. Ο πιο περίεργος από αυτούς τους πράκτορες πεδινών ήταν ο John Banister, ένας εξαιρετικός φυσικός ιστορικός από μόνος του.

Κορμός 500 ετών Quercus ilex Holm δρυός στο Fulham Palace Gardens, Λονδίνο

Ο επίσκοπος τον μετέφερε στη Βιρτζίνια, όπου υπηρέτησε και βοτανεύτηκε μέχρι το θάνατό του, σε ηλικία 38 ετών, σε ένα ατύχημα σκοποβολής το 1692. Μέχρι τότε είχε στείλει αμέτρητα δείγματα και σπόρους βορειοαμερικανικών ειδών, μεταξύ των οποίων και ο Abies balsamea, Acer negundo και A. rubrum, Campsis radicans, Gleditsia triacanthos, Liquidambar styraciflua και Magnolia virginiana (η πρώτη μαγνησία της Αγγλίας και ακόμη ένα από τα ωραιότερα), όλα τα οποία άκμασαν στο έδαφος του παλατιού του Φούλαμ.

Εν τω μεταξύ, τα θερμοκήπια του Γκρέις του ήταν γεμάτα από τους καρπούς των πολιτικών του intrigues. Ο William of Orange ήταν ένας εραστής φυτών και ο δεξιός του άντρας, William Bentinck, ακόμα περισσότερο. Σε αντάλλαγμα για να προωθήσουν την αιτία τους, ο Compton έλαβε τη συλλογή των βραβείων που έφεραν οι ολλανδοί εξερευνητές, όπως οι Zantedeschia aethiopica, Leonotis leonurus και διάφορα είδη Pelargonium που συνέλεξε ο Paul Hermann στη Νότια Αφρική.

Η πολιτική μπορεί επίσης να πάρει κάποια πίστωση για την κλίμακα και την ένταση της κηπουρικής του Compton. Ήδη εμμονή, έπεσε σε αυτό όταν αναστάλη από τα επισκοπικά καθήκοντα για να αντιταχθεί στον James II και πάλι όταν ο William και η Mary απέτυχαν να τον κάνουν Αρχιεπίσκοπο του Canterbury.

Κάτω από την Βασίλισσα Άννα, ήταν για άλλη μια φορά το αγαπημένο, αλλά ο τρόπος ζωής του ήταν μέχρι τότε διευθετημένος: ένα μείγμα παθιασμένης κηπουρικής, επιμελούς ποιμαντικής φροντίδας και εντυπωσιακών φιλανθρωπικών έργων, τριών αναζητήσεων στις οποίες αφιέρωσε όλο το σημαντικό του εισόδημα και πολλά άλλα. Πέθανε, φτωχός αλλά περιβαλλόμενος από τα φυτά του, στο Fulham Palace, ηλικίας 81 ετών, στις 7 Ιουλίου 1713.

Λίγο αργότερα, ένας περιβόητος εξέπληξε την καλοσύνη του Compton σε όσους ενδιαφέρονται για τα φυτά: "Έδειξε σπουδαίες Δυνατότητες και είχε έναν Αδεσμό για όλους όσους ήταν περίεργοι σε αυτό το είδος Μελέτης". Θα είχε αγκαλιάσει τους κηπουρούς στο παλάτι Φούλαμ και το νέο τους μνημείο ζωής στη λαμπρή, κηπευτική επανάσταση του.

Ο Mark Griffiths είναι συντάκτης του New Royal Horticultural Society Dictionary της κηπουρικής


Κατηγορία:
Εξαιρετικό φαγητό: απομακρυσμένα εστιατόρια που αξίζουν το ταξίδι
60 απλές συμβουλές αειφορίας για να βελτιώσετε το σπίτι, τον κήπο και τη ζωή σας