Κύριος κήπουςΟρτανσίες: Ποικίλες, πολύχρωμες και αγαπημένα τείνουν να από τον μάγο της White House Farm

Ορτανσίες: Ποικίλες, πολύχρωμες και αγαπημένα τείνουν να από τον μάγο της White House Farm

Πιστωτικό: Alamy

Ο Mark Griffiths εξωραΐζει τις ομορφιές αυτού του θάμνου, από τις αρχές του 18ου αιώνα μέχρι την αναβίωση του στα χέρια του πρωτοπόρου της ορτανσίας Maurice Foster.

Το 1736, ο Peter Collinson, έμπορος και καλλιτέχνης του Λονδίνου, εισήγαγε θάμνους, τους οποίους οι σπόροι του είχαν σταλεί από την πατρίδα του Βιρτζίνια. Επιφανειακά, μοιάζει με τριαντάφυλλο (Viburnum opulus), καθώς οι ανθοδέσμες της ήταν στρογγυλές, λευκές και αποτελούσαν από μια κεντρική μάζα μικρών, χωρίς πέταλο εύφορες φιόρες με μεγαλύτερα και εμφανή πεταλοειδή στείρα αγκάθια γύρω από την περιφέρειά της.

Το 1753 ο Σουηδός βοτανολόγος Linnaeus ονόμασε αυτό το φυτό Hydrangea arborescens και το κατέστησε το πρώτο και ιδρυτικό είδος του νέου γένους Hydrangea. Από την ελληνική ως «μικρό ποταμόπλοιο», η ονομασία ορτανσία ήταν μια παραλλαγή στο σχήμα των καψακίων σπόρων του νέου κόσμου του νεοεμφανιζόμενου και όχι (όπως υποτίθεται ότι υποθέτουμε) στη συνήθεια του γένους να λιποθυμεί σε ζεστό καιρό σαν να έρχεται από δίψα. Ο θάμνος Collinson έγινε δημοφιλής με τους κηπουρούς, ως η πρώτη και, για λίγο, μόνο ορτανσία.

Βήματα στην Garden House, Ντέβον, Ηνωμένο Βασίλειο που εκτείνεται ανάμεσα σε δύο σύνορα.

Όλα αυτά άλλαξαν το 1789 όταν ο Sir Joseph Banks είχε ένα από τα ξαδέλφια του που είχε αποσταλεί από την Κίνα στο Kew. Αυτή ήταν η H. macrophylla, μια ιαπωνική μητέρα με πολύ πιο εντυπωσιακά λουλούδια από τον H. arborescens, σε αποχρώσεις του κόκκινου, ροζ, μοβ και μπλε. Ξαφνικά, οι ορτανσίες δεν ήταν πλέον καθαρές, απαλές και απαλά υποτιμημένες, αλλά τολμηρές και λαμπρά πολύχρωμες. Αυτή η πρόσφατη εισαγωγή ήταν «εξαιρετικά μεγαλοπρεπής», έγραψε ο William Curtis το 1799, αν διαμαρτυρόταν στο ότι «μερικές φορές θα συμβεί ότι ένα φυτό που παρήγαγε κόκκινα λουλούδια ένα χρόνο θα παράγει ένα μπλε άλλο, αν και μεγαλώνει στην ίδια κατσαρόλα». Δεν καταλάβαμε ακόμη ότι οι μορφές του είδους αυτού και των σχετικών H. serrata θα γίνουν ροζ ή μωβ, αν δεν αναπτυχθούν σε έντονα όξινα εδάφη ή θα υποστούν επεξεργασία με αλουμίνιο ή σίδηρο.

Οι ταξιανθίες των δειγμάτων Kew ήταν σφαιρικές και αποτελούσαν σχεδόν εξ ολοκλήρου αποστειρωμένες φιάλες. Τα Mopheads ή τα Hortensias, όπως αυτά τα φυτά ονομάστηκαν αργότερα, έγιναν το beau idéal για τους ορτανσίες-εκτροφείς που πολλαπλασιάστηκαν μεταξύ της γεωργιανής ελίτ κηπουρικής. Από τη δεκαετία του 1820, περισσότερα, και πιο όμορφα χρωματισμένα, τα mopheads έφτασαν στην Ευρώπη από την Ιαπωνία, κυρίως ως αποτέλεσμα των δραστηριοτήτων του Philip Franz von Siebold.

Με αυτούς ήρθαν οι ποικιλίες του H. macrophylla και η περίμενε σχέση του H. serrata που εμφάνιζαν τον άλλο κύριο τύπο ταξιανθία: το δαντελωτό κεφάλι, στο οποίο εκλεπτυσμένα, στείρα florets περικυκλώνουν το γόνιμο κέντρο της κεφαλής των λουλουδιών. Παρέχεται με αυτά τα υλικά και έχοντας λύσει το παζλ με τις μεταβαλλόμενες αποχρώσεις του, οι Ευρωπαίοι κτηνοτρόφοι στρέφονται για να μετατρέψουν την Hydrangea σε μία από τις πιο δημοφιλείς και θαυμάσια πολυχρωματικές ομάδες θάμνων κήπου.

Ίσως λόγω της δημοτικότητάς του, από την διακοσαετία της άφιξής του στο Kew, η H. macrophylla περιφρονούσε από τους διαιτητές της μόδας στον κήπο. Κάποιοι το καταδίκασαν ως δείκτη των ασυμβίβαστων προαστίων και των ξεθωριασμένων παραθαλάσσιων θέρεων. Άλλοι εξέθεσαν αυτό το παλιό καπέλο και παρομοίωσαν τις ανθισμένες κεφαλές του με το faux floral cap του démodée matrons. Οι περισσότεροι δήλωσαν τα χρώματα του φρικάρικα και κακομεταχείριση.

Αντ 'αυτού, αυτοί οι trendsetters προήγαγαν το H. paniculata, το H. quercifolia και το H. arborescens, όλα τα γκρίζα λευκά ή πολύ χλωμό άνθη, επιστρέφοντας έτσι την παλέτα μας από ορτανσίες σε μονόχρωμες αρχές.

Μόλις δύο δεκαετίες αργότερα, αυτό το λευκό-έξω φαίνεται παράλογα αυτοαπομόνωση. Οι ορτανσίες είναι πλέον διαθέσιμες σε ένα ευρύτερο φάσμα χρωμάτων και μορφών από ποτέ. Αυτές τις μέρες, ψάχνουμε ακόμη και κοκκινίλες σε είδη των οποίων η επιδερμίδα που έμοιαζε με αλαβάστερ θεωρήθηκε ασύλληπτα έξυπνη πριν από λίγο καιρό. εξ ου και η άνοδος των τριαντάφυλλων ποικιλιών, όπως το H. arborescens Magical Pinkerbell και το H. paniculata Vanille Fraise. Δεν βλέπουμε τόσο μια αναβίωση των ορτανσιών ως επανάκτηση και επανεμφάνιση αυτών.

«Είναι τόσο ποικίλες και ευπροσάρμοστες και κορυφώνονται ακριβώς όταν χρειαζόμαστε περισσότερο χρώμα, σε αυτή τη δύσκολη περίοδο μεταξύ του καλοκαιριού και του φθινοπώρου».

Υπάρχουν πολλοί εξαιρετικοί βρεφονηπιακοί σταθμοί και αποτελούν ιδανικές πηγές για όσους επιθυμούν να συμμετάσχουν -ιδίως, Mill Cottage Plants (www.millcottageplants.co.uk), όπου η Sally Gregson έχει εισαγάγει εξαιρετικές ποικιλίες H. serrata από την Ιαπωνία. Ashwood Nurseries (www.ashwoodnurseries.com), των οποίων τα φυτά επιλέγονται και τελειοποιούνται από τον αριστοτεχνικό John Massey. και ορτανσίες υπογραφής (www.signaturehydrangeas.co.uk), όπου οι Roger και Fiona Butler προσφέρουν μια εκθαμβωτική ποικιλία ειδών και ποικιλιών παλαιών και νέων. Η μεγαλύτερη πίστωση αυτής της αναγέννησης, ωστόσο, πρέπει να πάει σε έναν ιδιώτη που όχι μόνο έχει κρατήσει τη φλόγα των ορτανσιών κάτω από τα χρόνια, αλλά την έχει εκτοξεύσει σε δόξα: Maurice Foster.

Όπως κάνουν πολλοί απόγονοι των φυτών, ο κ. Foster εντοπίζει τα κηπευτικά του ενδιαφέροντα στην παιδική ηλικία, όταν μεγάλωσε μαλακά φρούτα σε ένα οικόπεδο στον κήπο που του δόθηκε από τη γιαγιά του στο Northamptonshire. Η ορτανσία δεν εισήλθε στη ζωή του μέχρι που ήταν στο Κέμπριτζ με τις σύγχρονες γλώσσες. «Οι μακριές διακοπές έρχονταν», θυμάται, «και ήθελα μια εργασία διακοπών στην κηπουρική. Έστειλα δεκάδες επιστολές σε κήπους και φυτώρια. Ένας πήγε στο Michael Haworth-Booth, τότε ο πιο γνωστός εμπειρογνώμονας ορτανσίας του Ηνωμένου Βασιλείου. Μου έδωσε £ 9 την εβδομάδα, γι 'αυτό πήρα μαζί του για ένα καλοκαίρι.

«Μου άρεσε πολύ και ερωτεύτηκα τα φυτά».

Οι γιγάντιες πυραμίδες των τεϊών στο Μεγάλο Δικαστήριο στο Athelhampton House, Puddletown, Dorset, Αγγλία.

Εκείνη τη στιγμή, οι ορτανσίες έπεφταν στη δημοτικότητα, γι 'αυτό και ο Μιχάλης έγραψε το διάσημο βιβλίο του [Οι ορτανσίες, που δημοσιεύθηκαν για πρώτη φορά το 1950]. Είναι και ο λόγος που, όταν έφυγα από την εργασία μου, μου έδωσε πολλά μοσχεύματα και φυτά με την ελπίδα ότι θα τα κρατούσα, κάτι που, όλα αυτά τα χρόνια αργότερα, το κάνω ακόμα.

Ο κ. Foster ξεκίνησε μια πολύ επιτυχημένη καριέρα στην έκδοση, αλλά διατήρησε την αγάπη του για την κηπουρική και βρήκε το ιδανικό μέρος για να το ακολουθήσει στο αγρόκτημα White House κοντά στο Sevenoaks του Kent, το οποίο αγόρασε το 1975. «Δεν υπήρχε τίποτα εδώ στην αρχή», λέει, "αλλά έχουμε φέρει σταθερά 15 στρέμματα υπό καλλιέργεια, χωρίζονται σε τρεις βασικές περιοχές: εντατική κήπο γύρω από το σπίτι, ένα εκτάριο 6 στρεμμάτων και 2½ στρέμματα δασών που είναι εξαιρετικό για ορτανσίες".

Αυτό το τελευταίο σχόλιο είναι χαρακτηριστικά υποεκτιμημένο: Το ξύλο του κ. Foster διασχίζεται από μια βόλτα που εκτείνεται για ένα τέταρτο ενός μιλίου, «γεμάτη με όλα τα σπορόφυτα μου H. serrata», που κατατάσσεται ψηλά ανάμεσα στα πιο εντυπωσιακά τοπία κήπων της Αγγλίας.

Τα τελευταία 44 χρόνια, το White House Farm έχει γίνει ο κύριος βρετανικός θησαυρός και ο χώρος δοκιμής της ορτανσίας, ανεξάρτητα από τις διακυμάνσεις της τύχης και της μόδας στις οποίες είναι ευαίσθητο το γένος. «Έχω διατηρήσει επαφή με τον Michael», λέει ο κ. Foster, «και εξακολουθώ να δουλεύω με τα φυτά του. Για παράδειγμα, επέλεξα την Hydrangea serrata Tiara από το υλικό που μου έδωσε όταν ήταν στη δεκαετία του '90.

Εκτός από το εν λόγω βασικό απόθεμα, έχει συγκεντρώσει τις καλύτερες ποικιλίες από όλο τον κόσμο, από τον πλούσιο βυσσινί H. macrophylla Merveille Sanguine («το πιο σκοτεινό κόκκινο») μέχρι την λεία λεβάντα H. involucrata Yoraku Tama («λαμπρό φυτό για απόχρωση').

Ακόμη πιο σημαντικό, ο κ. Foster έχει συλλέξει μορφές του υπέροχου H. aspera σε αρκετές ασιατικές εκστρατείες, μερικές από τις οποίες συνεπάγονται κινδύνους όπως μια σοβαρή πτώση από μια γέφυρα σε μια ρεματιά («Το μόνο που έκανα ήταν να παραμείνω στην άκρη για να περάσει μια ηλικιωμένη γυναίκα και πήγα κάτω - ήμουν μόνο ευγενικός »).

Από τις συλλογές αυτές, έχει εκτρέψει μερικές μεγαλειώδεις ποικιλίες, μεταξύ των οποίων και ο Η. Aspera Rosemary Foster, που ονομάστηκε για την όψιμη σύζυγό του, η βελούδινη καραμέλα Hasseron Aspera, και πιο πρόσφατα το προϊόν της διασταύρωσης τους, ένα θαυμάσιο μέλλον κλασικό που έχει ονομάσει H. aspera Marionetta.

«Δεν θα μπορούσα να επιλέξω ένα καλύτερο γένος για να περάσω τη ζωή μου», λέει ο κ. Foster, ο οποίος είναι τώρα στη δεκαετία του ογδόντα. «Ακόμα κι αν δεν σας αρέσουν οι μεγάλες μακροφύλλες, μια serrata, aspera ή κάποια άλλη ορτανσία θα σας κάνει να σας ενθουσιάσει. Είναι τόσο ποικίλες και ευπροσάρμοστες και κορυφώνονται ακριβώς όταν χρειαζόμαστε περισσότερο χρώμα, σε αυτή τη δύσκολη περίοδο μεταξύ του καλοκαιριού και του φθινοπώρου ».

Οι ορτανσίες θα μπορούσαν να ξεπληρώσουν την φιλοφρόνηση: δεν θα μπορούσαν να έχουν μεγαλύτερο θεματοφύλακα από τον μάγο του Αγίου Γεωργίου.


Κατηγορία:
Πώς να δημιουργήσετε μια σήραγγα με αχλάδια στον κήπο σας
90 εκατομμύρια ετών σκελετό "κολύμπι δεινοσαύρων" που βρέθηκαν από τους σκύλους που περπατούν στο Somerset, και οι μη ευχαριστημένοι σκώροι που δεν ενοχλούνται από τους εχθρούς