Κύριος αρχιτεκτονικήJason Goodwin: «Οι πολιτικοί χρειάζονται ιστορικούς όσο και οι βασιλιάδες χρειάζονται μνηστήρες»

Jason Goodwin: «Οι πολιτικοί χρειάζονται ιστορικούς όσο και οι βασιλιάδες χρειάζονται μνηστήρες»

Ηλιοβασίλεμα στο κάστρο της Krems. Πίστωση: Getty / Aurora Open

Ο Jason Goodwin αναλαμβάνει έναν οικογενειακό κύκλο κατά μήκος του Δούναβη, δίνοντάς του χρόνο να σκεφτεί τους θρύλους του παλιού και του ιστορικού τόπου στην πολιτική.

Η Scylla και η Charybdis του Αυστριακού Δούναβη είναι ένας βράχος που ονομάζεται Strudl και μια υδρομασάζ που ονομάζεται Wirbl. Τα σκάφη που διέφυγαν να διαρρήξουν σε κομμάτια όπου το Strudl αυξήθηκε αφρίζοντας από το ρεύμα έπρεπε να αγωνιστεί ενάντια στον στροβιλισμένο Wirbl πριν βγάλει έξω στα πιο ήρεμα νερά της κοιλάδας Wachau, διάσημο για τα αμπέλια και τα βερίκοκα.

Αυτές τις μέρες, ο ποταμός είναι τεράστιος αλλά χαλαρός, εξημερωμένος από κλειδαριές και δυναμίτες και πλαισιωμένος σε μια ή την άλλη τράπεζα από μια ήσυχη μεταλλική λωρίδα, που έπεισε την αδερφή μου ότι το ποδήλατο κατά μήκος του Δούναβη θα ήταν ο καλύτερος τρόπος να γιορτάσουμε τα 85α γενέθλια του πατέρα μας.

Έχει δίκιο: είναι ειρηνικό, αντανακλαστικό και, πάνω απ 'όλα, ελαφρώς κατηφορικό σε όλη τη διαδρομή. Το φαγητό είναι εξαιρετικό, με μια γεύση γεύσεων που έχουν έρθει προς τα πάνω με τους Ούγγρους και τους Τούρκους: φάγαμε σαλάτα και πατάτες και κοιμηθήκαμε σε άνετα και οικονομικά πανδοχεία που προσφέρουν στους ποδηλάτες, παρέχονται αντλίες, κλειδιά και αίθουσες στεγνωτηρίου.

Στη μέση του Wachau, σε μια κάμψη στο ποτάμι, βρίσκεται το Durnstein, ένα μεσαιωνικό χωριό με ένα ερειπωμένο κάστρο γεμάτο ανάμεσα στις τεράστιες γρανίτες. Είναι μια απότομη και μερικές φορές κατακόρυφη ανάβαση που ανταμείβεται από υπέροχες απόψεις και ένα καμπαναριό βράχου που περιέχει ένα χέρι-ξυρισμένο κελί φραγμένο από σίδηρο στον οποίο ο Richard μου φυλακίστηκε από τον εχθρό του Leopold της Αυστρίας.

Κατά την πολιορκία του Ακρέ, στη σταυροφορία, ο Ρίτσαρντς κατέστρεψε και καταπατούσε το πρότυπο της Αυστρίας, κυματίζοντας δίπλα του στις προκυμαίες της κατακτημένης πόλης. Στο δρόμο του στο σπίτι, αποφάσισε να μεταφέρει τη χερσαία διαδρομή κατά μήκος του Δούναβη, αλλά ανακαλύφθηκε όταν ο γαμπρός του πήγε να αγοράσει προμήθειες στην αγορά φορώντας τα βασιλικά του γάντια.

Στο Durnstein, ο Ρίτσαρντς χάθηκε στον κόσμο μέχρι, όπως θυμάστε, ο Μίντσερλ ήρθε να τον ψάχνει. Πάνω και κάτω τα κάστρα του Δούναβη Blondel περιπλανήθηκαν, τραγουδώντας ένα troubadour lay ότι αυτός και ο κύριος του είχαν συνθέσει μαζί. Την τραγούδησε σε κάθε πύλη της πόρνης και στο φράγμα των μπουντρουμιών, μέχρι που μια μέρα ο επόμενος στίχος του τραγουδιού έπεσε πάλι πίσω από τις κρηττίδες και ο Blondel ήξερε ότι είχε βρει τον βασιλιά του.

Στη Βιέννη, φάγαμε σνίτσελ σε ένα παλιό καφενείο, όπως έπρεπε, και πήγαινε στην όπερα, όπως πρέπει. Είδαμε ένα κόμμα τουριστών να οδηγείται στα υπονόματα προς τιμήν του Τρίτου Ανθρώπου.

«Είναι εντάξει ότι χάσαμε σε αυτά στο Παγκόσμιο Κύπελλο», είπε κάποτε. «Τους χτυπήσαμε δύο φορές στο δικό τους εθνικό σπορ».

Στη μνήμη ενός άλλου παλαιού χεριού της Βιέννης, ο ιστορικός Norman Stone, ο οποίος πέθανε στη Βουδαπέστη νωρίτερα φέτος και είναι θαμμένος στην Κωνσταντινούπολη, πραγματοποιήθηκε μια περασμένη εβδομάδα υπηρεσία στο St Martin-in-the-Fields. Ο Ρόμπερτ Χάρις διάβασε από το θρίλερ του, τον Αρχάγγελο, του οποίου ο πρωταγωνιστής μοντελοποίησε μια φιγούρα Byronic Norman. Ο Niall Fergusson διάβασε ένα απόσπασμα από την ιστορία του Norman για τον Ψυχρό Πόλεμο, τον Ατλαντικό και τους Εχθρούς του, περιγράφοντας τη φυλάκισή του σε σλοβακική φυλακή για προσπάθεια να σφαγιάσει τον φίλο του, όπου τελείωσε να τελειοποιεί τα ουγγρικά ακανόνιστα ρήματά του.

Ο Timothy Garton Ash υπενθύμισε πως μαζί με τον Norman πήγαν στο Checkers το 1990 για να δώσουν στη Margaret Thatcher την ιστορία της χαμηλής πτώσης της γερμανικής επανένωσης. Όπως πολλοί της γενιάς της, είχε αμφιβολίες για τους Γερμανούς. «Είναι εντάξει ότι χάσαμε σε αυτά στο Παγκόσμιο Κύπελλο», είπε κάποτε. «Τους χτυπήσαμε δύο φορές στο δικό τους εθνικό σπορ».

Σε έξι ώρες συνομιλίας, οι ιστορικοί την έπεισαν ότι η επανένωση της Γερμανίας, η οποία δεν φαινόταν καθόλου αναπόφευκτη εκείνη την εποχή, ήταν μάλλον επιθυμητή και σίγουρα βιώσιμη. Σε ένα άλλο πλαίσιο, ο Norman επεσήμανε ότι τίποτα στην ιστορία, όπως στον πόλεμο, είναι πραγματικά αναπόφευκτο. Εκτός, όπως μερικές φορές θα προσθέσει επίσημα, μια γερμανική αντεπίθεση.

Έφυγα με την εντύπωση ότι οι πολιτικοί χρειάζονται ιστορικούς, όπως και οι βασιλιάδες χρειάζονται μνηστήρες. Μπορούν να τα κατευθύνουν μεταξύ του Wirbl και του Strudl, να τα διασώσουν από τους Durnsteins της δικής τους βδομάδας και τουλάχιστον να δώσουν ένα πλαίσιο στα λάθη τους, αν όλα τα άλλα αποτύχουν.


Κατηγορία:
Ο αγαπημένος μου πίνακας: Jenny Uglow
The Utterly Inessential Henley Αγορές κατάλογος: Από αυτό το Σαββατοκύριακο Regatta στο υπέροχο φεστιβάλ της επόμενης εβδομάδας