Κύριος κήπουςΗ ζωή, ο θάνατος και οι δαφνές - και η ποικιλία που εισέρχεται και εξέρχεται από τον κίνδυνο εξαφάνισης

Η ζωή, ο θάνατος και οι δαφνές - και η ποικιλία που εισέρχεται και εξέρχεται από τον κίνδυνο εξαφάνισης

Δάφνη Χουτετέανα. Πιστωτικές κάρτες: Alamy Stock Photo

Ο Charles Quest-Ritson μιλά για τα δάφνια, τα υπέροχα χειμερινά λουλούδια που φαινομενικά θα έπρεπε να είναι πολύ πιο σκληρά από αυτά που είναι.

Ορισμένα φυτά είναι εύκολο να σκοτωθούν. άλλοι είναι φυσικά βραχύβια. «Λιώνουν στον θάνατο», λέμε.

Οι βοτανολόγοι μπορούν να διαμαρτύρονται για το αν τα φουστάρια είναι διετείς ή βραχύβια πολυετή φυτά, αλλά τι γίνεται με θάμνους ">

Όλα αυτά ήρθαν στο μυαλό ενώ σκέπτομαι τον σκελετό του λευκού μου λουλουδιού Daphne mezereum, ενός γλυκού αρωματικού θάμνου που αρχίζει να λουλουδι λίγο μετά τα Χριστούγεννα. Επειδή υπάρχει ένα άλλο daphne που είναι ακόμα πιο απρόβλεπτο. Ο D. houtteana πρέπει να είναι σκληρός, σκληρός και προσαρμόσιμος, επειδή είναι ένα υβρίδιο μεταξύ δύο αυτοφυών φυτών - μωβ-ροζ D. mezereum και αειθαλής D. laureola - και συνδυάζει τα καλύτερα χαρακτηριστικά και των δύο γονέων του. Επιπλέον, τα φύλλα γίνονται πορφυρά καθώς επεκτείνονται, σκιά τόσο σκοτεινή ώστε να τα πωλούν στις ΗΠΑ ως «μαύρα φύλλα daphne».

Το Daphne x houtteana έχει μακρά ιστορία. Αναδόθηκε από τον αυταρχικό και δραστήριο Louis van Houtte (απάντηση του Βελγίου στον Sir Joseph Paxton) και κυκλοφόρησε το 1850. Δεν ήταν ποτέ πολύ συνηθισμένος στους κήπους, αλλά ριζώθηκε αρκετά εύκολα από τα μοσχεύματα, έτσι επέζησε και πέρασε ανάμεσα στους κήπους με τον τρόπο ότι τα φυτά φυτών κάνουν.

Ωστόσο, ο Chris Brickell και ο Brian Mathew έγραψαν τη σημαντική τους μονογραφία Daphne: Το Γένος στο Άγριο και στην Καλλιέργεια το 1976, ούτε ένας από αυτούς δεν είχε δει ένα φυτό του. Σε αυτές τις δύσκολες μέρες πριν από το RHS Plant Finder, πολλοί πίστευαν ότι εξαφανίστηκε.

Πιθανώς το τελευταίο εργοστάσιο της στην Αγγλία ήταν, εκείνη την εποχή, ακμάζοντας στον κήπο του αξιοσημείωτου φυτού Wiltshire John Phillips. Ήξερε ότι ήταν σπάνιο και αναρωτιόταν αν μπορούσε να πείσει έναν φυτώριο να το ενδιαφέρει. Το εμπορικό της δυναμικό ήταν σημαντικό - ήταν τακτοποιημένο, χειμωνιάτικο, αρωματικό και περισσότερο ή λιγότερο αειθαλές, με μωβ φύλλα, αλλά πάνω απ 'όλα ήταν ένας μικρός θάμνος για μικρούς κήπους. Τοποθετούσε ακριβώς το πνεύμα των χρόνων.

Παρόλο που ήταν ακόμη στα σπάργανα πριν από 40 χρόνια, η μικροπροβολή ήταν η σωτηρία αυτής της daphne. Ο κ. Phillips έστειλε τα κατάλληλα κομμάτια σε ένα εργαστήριο και αποδείχθηκε εύκολο να πολλαπλασιαστεί με αυτόν τον τρόπο. Σύντομα, προσφέρθηκε προς πώληση σε εκπληκτικές ποσότητες - ένας χονδρέμπορος ανέφερε την τιμή του για πολλαπλάσια των 10.000.

Ξαφνικά, φάνηκε ότι όλοι μεγάλωναν. Οι δαφνές όμως είναι βραχύβια και όλοι ανακάλυψαν ότι ο D. x houtteana πεθαίνει συνήθως πριν φτάσει τα 10 χρονών. Δεν βρισκόταν πλέον στους κήπους του καθενός, ούτε ήταν τόσο πανταχού παρόν σε φυτώρια.

Μελετώντας τα οστά του νεκρού D. mezereum Album, αποφάσισα να το αντικαταστήσω με τον D. x houtteana, αναρωτιόντας αν θα μπορούσα να πεθάνω πριν το έκανα.

Αλλά θα μπορούσα να το βρω; Ο Ερευνητής φυτών μου είπε ότι μόνο ένα φυτώριο στη Βρετανία το περιέγραψε ακόμα: το υπέροχο σπίτι του Karan Junker για σπάνια δέντρα και θάμνους στο Somerset. Απάντησε: «Το έχουμε ... αλλά ... δεν αυξάνεται αρκετά ώστε να μας δώσει υλικό αναπαραγωγής ... αν και προωθούμε λίγα όταν μπορούμε, είναι μάλλον σποραδικά και δεν υπάρχουν επί του παρόντος διαθέσιμα.

Ρώτησα τον κ. Brickell για τις απόψεις του και πρότεινε ότι οι ιοί θα μπορούσαν να εξηγήσουν τη δεύτερη εξαφάνιση τα τελευταία 30 χρόνια. Πρόκειται για ένα πρόβλημα με πολλά φυτά, αλλά είναι πάντα καθαρισμένα ως μέρος της διαδικασίας της μικροπροπαραγωγής.

Υποψιάζομαι ότι, όταν τα φυτά με μικρά μοσχεύματα πήγαν σε κήπους, πήραν νέους ιούς που τους εξασθένησαν μάλλον περισσότερο από τους παλιούς. Ίσως οι παλιές έδωσαν ένα μέτρο προστασίας από τις συνέπειες της περαιτέρω μόλυνσης.

Ωστόσο, πρόσθεσε, ο σταυρός μπορεί να είναι εγγενώς αδύναμος επειδή οι γονείς του εξελίχθηκαν για διαφορετικά περιβάλλοντα και είναι πολύ απομακρυσμένοι. Τόσο για υβριδική σφριγηλότητα!

Τα καλά νέα είναι ότι ο Γερμανός εμπειρογνώμονας για τα δαφνάρια, Dirk Jockel, πέτυχε πρόσφατα να επαναδιατυπώσει τον αρχικό σταυρό. Το φυτό του έχει τα ίδια σκούρα μοβ φύλλα, αλλά τα λουλούδια του ανοίγουν πρασινωπό-άσπρο πριν γυρίσουν μοβ, γι 'αυτό ονομάστηκε Χαμαιλέοντας.

Η ύπαρξή της είναι ενθαρρυντική, αλλά μέχρι στιγμής κανείς δεν την έχει προς πώληση. Ας ελπίσουμε ότι δεν είναι εύκολο να σκοτωθείς.

Κατηγορία:
Οκτώ μαγευτικές φωτογραφίες που γιορτάζουν το θαύμα και την ομορφιά του βρετανικού χειμώνα
Shoreditch ζωή: Πώς μια μικρή-αγαπημένη γωνιά του Λονδίνου έγινε μια εστία της τέχνης, του πολιτισμού και £ 5m πατάρι διαμερίσματα