Κύριος εσωτερικοί χώροιΓνωρίστε τα ζώα που εργάζονται με βιώσιμο τρόπο τα ωραιότερα δάση της Βρετανίας

Γνωρίστε τα ζώα που εργάζονται με βιώσιμο τρόπο τα ωραιότερα δάση της Βρετανίας

Πίστωση: Millie Pilkington

Από τα βαριά άλογα έως τα βοοειδή Longhorn και τα κυνηγετικά κυνηγετικά τρούφια, δεν υπάρχει πλέον ικανοποιητικός τρόπος διαχείρισης των δασών μας παρά με μεγάλα και μικρά πλάσματα, καταλήγει η Vicky Liddell. Φωτογραφίες από τον Millie Pilkington.

Το μαλακό τσίμπημα των αλυσίδων και η κλοπή ξυλείας, συνοδευόμενη από ένα σκηνικό πουλιών, είναι ό, τι μπορεί να ακουστεί παρασύρεται από τα βάθη ενός αρχαίου δάσους στην ανατολική άκρη του Dartmoor. Ένα άλογο με ατμό τραβάει ένα κούτσουρο σε μια εκκαθάριση, όμως, σε τέσσερις μήνες, δεν θα υπάρχει ίχνος ότι το άλογο ήταν πάντα εκεί.

Η ιππασία, μια παραδοσιακή αγροτική ικανότητα που χρονολογείται εδώ και χιλιάδες χρόνια, απολαμβάνει σήμερα μια αναζωπύρωση του ενδιαφέροντος και αναγνωρίζεται πλέον ως το τελικό εργαλείο δασικής ανάπτυξης με χαμηλό αντίκτυπο.

Ο John Williamson έχει ζήσει και δούλεψε το δάσος της κοιλάδας Teign καθόλη τη διάρκεια της ζωής του, πρώτα ως παιδί, όταν συνόδευσε τον πατέρα και τον θείο του στις δασικές συμβάσεις τους και τώρα ως ιδιοκτήτης του Burnicombe Wood. Αυτός και η σύζυγός του, Clare, αγόρασαν το 10-στρέμμα, ημι-φυσικό ξύλο το 2016.

«Ο δικός μας είναι ένα δασώδες δάσος με άλογα», λέει ο John, ακολουθώντας τον Jens, το 11χρονο βελγικό βαρύ αλόγου τους, πάνω από το Heltor Brook, σε μια πύλη που είναι γεμάτη με bluebells και άγριο σκόρδο. «Αυτό που προσπαθούμε να κάνουμε εδώ είναι να αντιμετωπίσουμε μικρές τσέπες μισού στρεμμάτων σε ένα συνονθύλευμα σε ένα δεκαετές κύκλο, αφαιρώντας σταδιακά τη μη-φυσική οξιά και κόβοντας το φουντούκι. Χρησιμοποιούμε παλιές μεθόδους διαχείρισης δασών για τη διατήρηση παραδοσιακών βιοτεχνιών, όπως η παραγωγή ξυλάνθρακα, που ωφελούν τη συνολική βιοποικιλότητα.

«Δεν υπήρξε διεύρυνση των διαδρομών ή απομάκρυνση των πύλων», προσθέτει, «έτσι είναι εντελώς κατάλληλο για τα άλογα, τα οποία μπορούν να διαλέξουν το δρόμο τους μέσα από εμπόδια, να κοκκοπούν και να λιπασματοποιήσουν καθώς πηγαίνουν».

Η ομάδα των ιπποειδών, η οποία περιλαμβάνει επίσης ένα επτάχρονο κόλπο που ονομάζεται Louis, είναι σε θέση να κάνει μια οκτάωρη μέρα και ο John παίρνει συχνά τα άλογα για να εργαστεί στο τοπικό Fingle Woods, το οποίο ανήκει από κοινού στο Woodland Trust και το National Εμπιστοσύνη, όπου τα ερείπια ενός οχυρού λόφου ηλικίας σιδήρου απαιτούσαν την ευαίσθητη εξαγωγή της ελάτης Douglas.

«Κάθε δάσος είναι διαφορετικό και κάθε μέγεθος φορτίου είναι διαφορετικό», εξηγεί. «Είναι για την εμπιστοσύνη, βάζοντας πρώτα το άλογο σε κάθε κατάσταση και γνωρίζοντας πότε να πω όχι».

Στο γειτονικό Somerset, μερικά μάλλον απειλητικά θηρία έχουν δική τους δουλειά. Με τα εξαιρετικά συνηθισμένα κέρατα χειριστή, τα αγγλικά βοοειδή Longhorn είναι αδιαμφισβήτητα, αλλά αυτό που είναι ασυνήθιστο είναι η επιλογή της βόσκησης. Αντί να χτυπηθούν σε πλούσια βοσκή, αυτές οι αγελάδες χρησιμοποιούνται από την Forestry England (παλαιότερα γνωστή ως Δασική Επιτροπή) για να βοηθήσουν στη δημιουργία του σωστού οικοτόπου για σπάνιες πεταλούδες όπως ο δούκας της Βουργουνδίας. Ο Russ Batchelor και η οικογένειά του βόσκουν τα βοοειδή τους στο δάσος στους λόφους Blackdown για πέντε χρόνια, ξεκινώντας από 45 αγελάδες και δύο ταύρους και μεγαλώνουν σε ένα κοπάδι των 190.

«Η ικανότητά τους να ευδοκιμούν στην ακατέργαστη βόσκηση τους καθιστά ένα χρήσιμο εργαλείο διατήρησης» σημειώνει ο Russ. «Καταπατούν τα αγκάθια, ενθαρρύνουν τις πρίγκηπες και σταματούν ολόκληρο τον τόπο να μετατρέπεται σε ζούγκλα». Φτάνοντας στα μέσα Μαΐου, τα βοοειδή παραμένουν μέχρι το τέλος του Σεπτέμβρη και εκτός από καθημερινό έλεγχο από τον Russ ή τον πατέρα του, ζουν έναν τρόπο ζωής εντελώς ελεύθερης απόστασης. «Είναι πολύ ανθεκτικοί και ακόμη και γελούν στο δάσος», προσθέτει. «Σε πέντε χρόνια, έπρεπε μόνο να παρέμβω δύο φορές. Το μόνο πρόβλημα είναι να τα βρίσκεις.

Αυτό το ανεξάρτητο πνεύμα οδήγησε περιστασιακά τα βοοειδή σε προβλήματα και μερικές φορές έπρεπε να απομακρυνθούν από τα έλη και τα δέντρα, αλλά είναι πολύ φιλικά. Ο Jack, ένας ταύρος 1¼ τόνου που κάνει τον Ρουσ να αισθάνεται σαν «κακοποιός», δεν του αρέσει τίποτα περισσότερο από το να έχει γρατσουνίσει την πλάτη του και θα έρθει όταν του ζητηθεί.

Αυτά τα μεγαλοπρεπή ζώα είναι κάτι διπλής ιστορίας συντήρησης - μια φορά και μια σπάνια φυλή τους, βοηθούν τώρα το περιβάλλον άλλης άγριας ζωής, με το πρόσθετο όφελος ενός νόστιμου τελικού προϊόντος.

Από τα τέλη του καλοκαιριού, διεξάγεται εργασία πιο μυστικοπαθούς φύσης στα δάση οξυάς του South Downs, όπου η Melissa Waddingham, κυνηγός και τροφοδότης τρούφας, και ο λαμπραντόρ της, Zebedee, έχουν ξεμπερδεύει τις υπόγειες λιχουδιές για περισσότερο από μια δεκαετία. Οι τρούφες προτιμούν πλούσια, ρηχά αλκαλικά εδάφη, συνήθως τουλάχιστον 130 πόδια πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας, και η Melissa ξέρει ακριβώς πού να κοιτάξει.

Ο κυνηγός και ο κυνηγός δουλεύουν σαν ομάδα, με τη Melissa να ψάχνει για δείκτες του θησαυρού τους, όπως ένα καμένο έμπλαστρο, και ο σκύλος να πάρει το άρωμα, το οποίο εισήγαγε ως κουτάβι, τρίβοντας το τρούφα πάνω στις θηλές της μητέρας του. Με λίγη τύχη, το ζευγάρι θα βρει τη μαύρη, σαρκώδη καλοκαιρινή τρούφα, Tuber aestivum, με το χαρακτηριστικό λευκό-μαρμάρινο μοτίβο μέσα του, ή τη σκοτεινότερη αλλά στενά συνδεδεμένη τρούφα της Βουργουνδίας.

«Χρησιμοποιώ ένα λαμπραντόρ γιατί είναι πιστοί, άπληστοι και πρόθυμοι να ευχαριστηθούν, αλλά κάθε εργαζόμενος σκύλος μπορεί να διδαχθεί να κυνηγάει τρούφες», αποκαλύπτει η Μελισσά. «Είναι όλα κάτω από την εκπαίδευση».

Παρόλο που οι τρούφες συχνά ανταλλάσσουν χέρια για μεγάλα ποσά, η Melissa προτιμά να μοιράζεται τα ευρήματά της μεταξύ των φίλων της και ενδιαφέρεται περισσότερο για την «επανάκτηση του κοινού και την εκπαίδευσή τους στη βιώσιμη διαχείριση των δασών».

Σύμφωνα με τα λόγια του παλαιού δασοφύλακα, «ένα ξύλο που πληρώνει είναι ένα ξύλο που μένει» και, με περισσότερες από τις μισές μικρές δασικές εκτάσεις του Ηνωμένου Βασιλείου σε κακή ή παραμελημένη κατάσταση, η διοίκησή τους δεν ήταν ποτέ τόσο σημαντική. Τα ζώα διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο και, για τον δάσκαλο Duncan MacNeil, από το Northumberland, δεν υπάρχει καλύτερη εναλλακτική λύση: «Δεν μπορείτε να μιλήσετε με ένα τρακτέρ, αλλά ένα άλογο είναι σαν ένας παλιός φίλος».


Κατηγορία:
Ένα ιστορικό ορόσημο του Suffolk έχει τελικά νέο άνεμο στα πανιά του μετά από μια ετήσια προσπάθεια συντήρησης
Η ιστορία του Tintagel και η διαρκής έκκληση του βασιλιά Αρθούρου, μια χιλιετία και μισό μετά τη βασιλεία του