Κύριος αρχιτεκτονικήΠαλάτια στη θάλασσα: Η ιστορία του πατέρα των πεζόδρομων περιπάτου

Παλάτια στη θάλασσα: Η ιστορία του πατέρα των πεζόδρομων περιπάτου

EHAR3A Pier Brighton, Μπράιτον, Σάσεξ, Αγγλία.

Ο Ευγένιος Μπρτς, πατέρας της αποβάθρας περιπάτου, γεννήθηκε πριν από 200 χρόνια. Το Kathryn Ferry θεωρεί τη ζωή και την αξιοσημείωτη κληρονομιά αυτού του εξαιρετικού αριθμού.

Κάθε χρόνο, το Παγκόσμιο Ταμείο Μνημείων τοποθετεί 25 τοποθεσίες πολιτιστικής κληρονομιάς από όλο τον κόσμο σε λίστα παρακολούθησης. Στόχος είναι να επικεντρωθεί η προσοχή στη μοναδική πολιτιστική σημασία αυτών των τόπων, καθώς και να τονισθεί η ευαισθησία τους. Το 2018, η Βρετανία εκπροσωπείται στον κατάλογο από τις τρεις αποβάθρες ευχαρίστησης στο Μπλάκπουλ, «το καλύτερο συγκρότημα των παραθαλάσσιων κεραιών».

Το χρονοδιάγραμμα δεν θα μπορούσε να είναι καλύτερο, γιατί αυτό το έτος σηματοδοτεί επίσης την διακοσαετία του Eugenius Birch, σχεδιαστή του πρώτου προβλήτα του Μπλάκπουλ και του πιο παραγωγικού μηχανικού της γενιάς του, που γεννήθηκε στις 20 Ιουνίου 1818.
Για τους ενθουσιώδεις, ο Μπέρτς είναι ο πατέρας του σιδερένιου προβλήτα, ένας άνθρωπος του οποίου το ταλέντο για την καινοτομία συνέβαλε στη μετατροπή της βικτοριανής εμπειρίας στην επίσκεψη στη θάλασσα και της οποίας η κληρονομιά μπορεί να φανεί στα σιδερένια άκρα που εξακολουθούν να διαπερνούν την ακτογραμμή μας. Το πιο γνωστό έργο του είναι μάλλον η Δυτική Αποβάθρα του Μπράιτον, η οποία, παρά τη θλιβερή κατάστασή του, διατηρεί σχεδόν εικονική κατάσταση. Η πρόσφατα ανακατασκευασμένη προβλήτα Hastings ήταν αρχικά του, επίσης.

Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1860 και του 1870, κατά μέσο όρο δύο προβλήτες χτίστηκαν γύρω από τις ακτές του Ηνωμένου Βασιλείου κάθε χρόνο, ένα μεγάλο μέρος αυτών από την Birch. Το 1866, το Brighton Gazette δήλωσε: «Θεωρείται ως ο πρώτος μηχανικός στην Αγγλία για θαλάσσια έργα αυτής της περιγραφής και ... δεν έχει λιγότερα από 18 πύρια είτε τελειωμένα είτε σε εξέλιξη γύρω από την ακτή». Το τελικό συμπέρασμά του ήταν να συμπεριλάβει το Deal, το Blackpool North, το Eastbourne, το Birnbeck στο Weston-super-Mare, το Aberystwyth, το Lytham, το Scarborough North, το New Brighton, το Bournemouth, το Hornsea και το Plymouth. Έκανε επίσης προτάσεις για προβλήτες στο Llandudno, Bray στην Ιρλανδία, Paignton, Hove, Torquay και West Worthing.

Σκιώδη υπολείμματα της προβλήτας Μπράιτον από τον αέρα.

Ωστόσο, πριν από όλα αυτά ήρθε η Margate Jetty. Το 1852 ο Ευγένιος συνεργάστηκε με τον παλαιότερο αδελφό του, Τζον Μπράνις Μπέρτς. Μαζί, υπέβαλαν σχέδια για ένα νέο στάδιο προσγείωσης στο Margate, το οποίο θα κατασκευάζεται από σίδηρο. Από τις 15 προτάσεις που υποβλήθηκαν, επιλέχθηκε ομόφωνα ως νικητής.

Μέχρι εκείνη τη στιγμή, οι προβλήτες είχαν κατασκευαστεί από ξύλο. Ιστορικά, η κύρια λειτουργία τους ήταν η προσγείωση και η επιβίβαση εμπορευμάτων και επιβατών. Τον Ιούλιο του 1814, ωστόσο, άνοιξε μια προβλήτα στο Ryde στο Isle of Wight, το οποίο σχεδιάστηκε με τον πρόσθετο σκοπό να παρέχει στους παραθεριστές ένα μέρος για να περπατήσουν. Εισήγαγε σε μια νέα φυλή πύργων περιπάτου, η οποία θα περιλάμβανε έναν μικρό αριθμό που χρησιμοποίησε την τεχνολογία ανάρτησης για να μεταφέρει το κατάστρωμα, κυρίως την αλυσίδα του Brighton's Chain Pier του 1823.

Η Μπέρτς ήταν εξοικειωμένη με αυτή τη δομή, έχοντας βρεθεί στο σχολείο στο Μπράιτον, όμως η έμπνευσή του για την Margate Jetty προήλθε από αλλού. Τα συσσωματώματα σιδερένιων στηλών που θα κρατούσαν την προβλήτα του έπρεπε να τοποθετηθούν στον πυθμένα με την τεχνική κοχλιωτών σωμάτων που κατοχυρώθηκε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας το 1833 από τον Ιρλανδό Αλέξανδρο Μίτσελ. Απασχολούμενος από τον Mitchell για την κατασκευή υπεράκτιων φάρων, αυτή η μέθοδος αποδείχθηκε στο θαλάσσιο περιβάλλον. Οι αδελφοί Μπρτς είχαν κάνει καινοτόμες χρήσεις των σωληνώσεων από σίδερο για την κατασκευή της γέφυρας Kelham στον ποταμό Trent το 1850 και έβλεπαν επίσης νέες εφαρμογές για την τεχνολογία.

Η προβλήτα Birch στο Eastbourne άνοιξε το 1870 και έχει προσελκύσει επισκέπτες από τότε. Ιδιωτική συλλογή; Φωτογραφία © Images Christie's? σε πνευματικά δικαιώματα.

Το 1853, τους χορηγήθηκε δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για μια εφεύρεση για τη βελτίωση της τοποθέτησης υπόγειων σωληνώσεων αποστράγγισης, μέσω μηχανής κοχλιωτής σήραγγας. Αυτή η γνώση πληροφόρησε τότε τα σχέδιά τους για την Margate Jetty. Το αποτέλεσμα ήταν μια δομή μήκους 1.240ft με μια περιοχή promenading των 30.000 επιφανειακών ποδιών. Δυστυχώς, όπως επεσήμανε ο οικοδόμος μετά το άνοιγμα του το 1855: «Όποια και αν είναι η μηχανική του επάρκεια, η ασχήμια της νέας προβλήτας είναι αναμφισβήτητη».

Λόγω της πειραματικής φύσης της, η Margate Jetty δεν έβλεπε τη φινέτσα των μεταγενέστερων σχεδίων Birch. Αν και διαρθρωτικά πρωτοποριακή, εξακολουθούσε να μοιάζει με σιδηροδρομική γέφυρα.

Μέχρι τη στιγμή που άνοιξε η δεύτερη προβλήτα του στο Μπλάκπουλ τον Μάϊο του 1863, ο Ευγένιος είχε αναπτύξει τις ιδέες του σε ένα πιο ξεχωριστό λεξιλόγιο. Ο ίδιος όχι μόνο κατάφερε να ενισχύσει την ακτή - προκαλώντας στον The Builder να δηλώσει ότι η προβλήτα του Μπλάκπουλ είναι μια κομψή δομή και έχει μεγάλη ελαφρότητα εμφάνισης - έκανε επίσης νέα πρόβλεψη για τις ανάγκες των περιπλανώμενων, αυξάνοντας έτσι τις αποδόσεις των μετόχων προβλήτα εταιρεία.

Καθώς περπατούσαν πάνω από τα κύματα, οι παραθεριστές μπορούσαν να σταματήσουν σε ένα από τα 10 περίπτερα για να αγοράσουν ένα βιβλίο ή κάποιο ζαχαροπλαστείο. όσοι επιθυμούν να παραμείνουν θα μπορούσαν να κάνουν χρήση των ενσωματωμένων καθισμάτων που έτρεχαν συνεχώς κατά μήκος της κύριας δοκού του προβλήτα.

Μια πρώιμη παρουσίαση της δυτικής προβλήτας του Μπράιτον πριν από την Birch είχε προσθέσει τα περίπτερα και τα καταφύγια για τον άνεμο που την ξεχώρισαν από παλαιότερες αποβάθρες.

Κατά το πρώτο έτος, καταβλήθηκαν 275.000 άτομα για είσοδο στη Βόρεια προβλήτα του Μπλάκπουλ. Το 1864, ο αριθμός αυτός αυξήθηκε σε 400.000, ανεβάζοντάς το ξανά το 1865 σε 465.000, επιτρέποντας στους μετόχους να επωφεληθούν μερίσματος 12% από την επένδυσή τους.

Με τόσο προφανή δημοτικότητα και δυνατότητες κέρδους, τα φράγματα έγιναν το απαραίτητο εξάρτημα για κάθε προοδευτικό παραθαλάσσιο θέρετρο και οι υπηρεσίες της Birch ήταν σε μεγάλη ζήτηση. Αν και η επιχειρηματική συνεργασία με τον αδελφό του είχε λήξει όταν ο Ιωάννης έγινε δεκτός σε ένα ασυνείδητο άσυλο το 1860, ο Ευγένιος φαίνεται να ήταν μεταξύ εκείνης της φυλής των βικτοριανών μηχανικών και αρχιτεκτόνων, για τους οποίους οι τεχνολογικές δυνατότητες της ηλικίας τους ενήργησαν ως κίνητρο για αξιοζήλευτη παραγωγικότητα.

Ο ανταγωνισμός μεταξύ των θέρετρων ήταν τόσο έντονος που η Μπέρτς ήταν σε θέση να κάνει σημαντικές καινοτομίες. Όταν οι προτάσεις του για την αντικατάσταση του Chain Pier του Brighton απορρίφθηκαν, εργάστηκε με μια νέα εταιρεία για να σχεδιάσει έναν σύγχρονο αντίπαλο γνωστό ως Δυτική προβλήτα. Στο κεφάλι του προβλήτα, πιο απομακρυσμένο από την ακτή, διευρύνθηκε το κατάστρωμα για να δημιουργήσει ένα μεγάλο ανοιχτό χώρο, στις τέσσερις γωνίες του οποίου υπήρχαν οκταγωνικά «σπίτια» σχεδιασμένα ως χωριστά κυλικεία και κυλικεία και αίθουσες αναψυκτικών.

Ακόμα πιο μυθιστορήματα ήταν τα αλεξήνεμα, τα οποία σχεδιάστηκαν με καθίσματα πλάτης-πλάτης χωρισμένα από γυάλινη πλάκα για να κρατήσουν τον άνεμο μακριά χωρίς να αποκρύπτουν απόψεις από την προβλήτα. Αυτό βοήθησε να προσελκύσει τους ανθρώπους εκτός της θερινής περιόδου, ένα στιγμιαίο όφελος, δεδομένου ότι το άνοιγμα της προβλήτας καθυστέρησε μέχρι τον Οκτώβριο του 1866.

Το Βόρειο Μπλάκπουλ, που άνοιξε το 1863, είναι η πιό πρόωρη αποβάθρα του Birch.

Σε ένα δίκαιο υπερήφανο άρθρο, ο Brighton Guardian το περιέγραψε ως ένα τόπο θαυμάσιας διαφυγής: «Οι Λονδρέζοι ξέρουν τι πρόκειται να εισέλθουν σε ένα από τα πάρκα. Οι δρόμοι σβήνουν, το βρυχηθμό και οι κραυγές μπορεί να ακουστούν αμυδρά ... Αισθανόμαστε ακριβώς την ίδια αίσθηση όταν φτάνουμε το σώμα της Νέας Κοιλάδας. Υπάρχει η jangle του βότσαλα και οι κραυγές των βαρκών, και το βουητό της συνομιλίας από την παραλία κάτω? και υπάρχει ο θόρυβος της πόλης και η κυκλοφορία πίσω από την κυκλοφορία, αλλά κάθε βήμα καταστρέφει τον ήχο και δίνει στον επισκέπτη την εντύπωση ότι είναι μάλλον στο κατάστρωμα ενός μεγάλου και κομψά τοποθετημένου επιβατηγού σκάφους παρά σε μια "μακρά πλευρά" στύση. Σε αυτό το χαρακτηριστικό γνωρίζουμε ότι η New West Pier είναι απρόσιτη. '

Έξι χρόνια αργότερα, ωστόσο, η υπεροχή της Δυτικής Πίωρας αμφισβητήθηκε από μια άλλη προβλήτα που σχεδίασε η Birch στο Hastings. Εδώ, ενισχύθηκε η μεγάλη κεφαλή του προβλήτα για να καταστεί δυνατή η ανέγερση ενός περίπλου από σίδερο και γυαλί ικανό να κρατήσει 2.000 άτομα, το οποίο ο κόμης Γκράνβιλ σημείωσε στην εναρκτήρια ομιλία του στις 5 Αυγούστου 1872, είχε ήδη βαφτίσει το παλάτι η θάλασσα'.

Ήταν να θέσει ένα σημαντικό προηγούμενο τόσο για τους προβλήτες ως χώρους διασκέδασης και για το Oriental στυλ της αρχιτεκτονικής του. Στις τέσσερις γωνίες ήταν μικροσκοπικοί θόλοι που υποδηλώνουν το Βασιλικό Περίπτερο του Μπράιτον και τυλιγμένοι γύρω από το εξωτερικό ήταν μια προστατευμένη βεράντα που εμπνεύστηκε από την Αλάμπρα στην Ισπανία. Αυτό ήταν το ιδανικό μέρος για μια τέτοια εξωτική φαντασία, επιτρέποντας στους concertgoers την αίσθηση να διασχίσουν τη θάλασσα σε έναν άλλο κόσμο. Η επιτυχία της σήμαινε ότι ήταν ευρέως αντιγραφεί σε άλλα θέρετρα.

Ήδη από τον Ιανουάριο του 1873, μια έκτακτη συνάντηση της προβλήτας του Eastbourne Company κλήθηκε να συζητήσει προτάσεις για την προσθήκη ενός σπιτιού που σχεδιάστηκε με το Birch στην προβλήτα του. Δεδομένου ότι η ίδια η αποβάθρα είχε συμπληρωθεί μόνο με τις προδιαγραφές της προηγούμενης χρονιάς, υπήρχε ελάχιστη ένταση για πρόσθετες δαπάνες, αλλά η αίσθηση ότι η προσπάθεια ήταν ήδη ξεπερασμένη είναι σαφής.

Στο Μπλάκπουλ, η ανέγερση της κεντρικής προβλήτας, καθώς και νέοι χώροι, όπως οι Winter Gardens και Theatre Royal, παρείχαν αναμφισβήτητα ώθηση στην αναβάθμιση της αρχικής North Pier της Birch για να διατηρηθεί το έθιμο των επισκεπτών. Τα σχέδια για την επιμήκυνση και τη διεύρυνση του προβλήτα ανακοινώθηκαν το 1874 και, σε δύο νέα φτερά στο τέλος της θάλασσας, ο Μπέρτς σχεδίασε ένα συγκρότημα και ένα περίπτερο ινδικού τύπου με βάση τον ινδουιστικό ναό του Binderabund (τώρα Vrindavan). Κοστολογώντας £ 40, 000, αυτές οι βελτιώσεις ανοίχτηκαν για μεγάλη επιτυχία το 1877.
Μαζί με τα δύο Ενυδρεία που έχτισε στο Μπράιτον και στο Σκάρμπορο, αυτά τα κιόσκια απόδειξη δείχνουν ότι ο Birch ήταν ένας ταλαντούχος σχεδιαστής καθώς και ένας εξειδικευμένος μηχανικός. Πράγματι, υπήρχε μια μεγάλη ποικιλία στα κτίσματα που περιλάμβαναν βυζαντινές κατασκευές στη Νέα Μπράιτον αποβάθρα και γοτθικές κατοικίες στο Bournemouth.

Σύμφωνα με τον νεκρολογία του: «Σε πολύ νεαρή ηλικία, έδειξε σημαντικό μηχανικό και καλλιτεχνικό ταλέντο και σπάνια θεωρήθηκε χωρίς ένα μολύβι στο χέρι του». Τα επιθετικά σχέδια επιβεβαιώνουν την ομορφιά του σχεδίου, αλλά, δυστυχώς, είναι λίγοι.

Το Birch σχεδίασε το Ίστμπουρν ως απλή αποβάθρα περιπάτου. Όπως και με άλλους φράκτες, οι δομές ψυχαγωγίας έχουν προστεθεί με την πάροδο των χρόνων και σήμερα απολαμβάνουν την καταχώριση βαθμού ΙΙ *.

Ακόμη πιο λυπηρό είναι το γεγονός ότι δεν υπάρχει γνωστό πορτρέτο της Μπέρτς, μια εκπληκτική περίσταση, δεδομένης της φήμης του και της εξάπλωσης της φωτογραφίας και των έντυπων μέσων κατά τη διάρκεια της ζωής του. Παρόλο που αυτό το βοήθησε να τον κάνει φημισμένο, το μέλος της Εθνικής Εταιρείας Piers, Martyn Webster, έκανε πρόσφατα σημαντικές νέες γενεαλογικές ανακαλύψεις που εμβαθύνουν την κατανόησή μας για τον Ευγένιο τον άνθρωπο.

Το 1842 παντρεύτηκε τη Margaret Gent, την κόρη ενός κατασκευαστή μεταξιού από το Congleton στο Cheshire, ο οποίος επίσης έτυχε να είναι η αδελφή του με γάμο. Το ζευγάρι παρέμεινε χωρίς παιδιά, αλλά το 1879 ο Birch έγινε πατέρας όταν η ερωμένη του Marian Morris, ανιψιά της συζύγου του, γεννήθηκε στον Eugene, το πρώτο από τα δύο παιδιά του. Το δεύτερο, που ονομάζεται Ethel, γεννήθηκε το 1881 όταν ο Ευγένιος ήταν 63 ετών.

Παρά τα προχωρημένα χρόνια του, η Birch διατήρησε μια ενεργή επαγγελματική πρακτική. Στις αρχές της δεκαετίας του 1880, κτίζει μια προβλήτα στο Πλύμουθ, σχεδιάζοντας μια τεράστια επέκταση στην αποβάθρα αλυσίδας του Μπράιτον για την ανέγερση ενός θεατρικού συγκροτήματος, προβάλλοντας μια προβλήτα στο West Worthing και μια σιδηροδρομική σύνδεση από το Chelmsford προς το Southend Pier.

Όλα αυτά περιορίστηκαν από ένα ατύχημα που κατέστρεψε τον αστράγαλο του σε τέτοιο βαθμό που αναγκάστηκε αργότερα να ακουμπήσει το πόδι του στο μηρό. Παρόλο που η επέμβαση φαίνεται να είναι επιτυχής στην αρχή, οι επιπλοκές οδήγησαν στο θάνατο του Birch στις 8 Ιανουαρίου 1884.

Άφησε πίσω του ένα εντυπωσιακό έργο και δεν είναι πάρα πολύ ισχυρό να πούμε ότι οι προβλήτες που σχεδιάστηκαν και κατασκευάστηκαν από την Birch είχαν σημαντικό αντίκτυπο, μετατρέποντας τα τεράστια τμήματα της ακτογραμμής μας σε πλήρως ανεπτυγμένα παραθαλάσσια θέρετρα. Ο Joseph Phillips, ο οποίος εργάστηκε κάτω από αυτόν ως εργολάβος για την προβλήτα Ilfracombe και το λιμάνι, δήλωσε το 1873 ότι «ο κ. Μπέρτς ήταν ένας κύριος που θα μπορούσε να διοικεί, αν θα μπορούσαν να το δώσουν, τον θαυμασμό των ίδιων των ψαριών των βαθιών».

Δεδομένου ότι οι πρόσφατες έρευνες δείχνουν ότι μια βόλτα στην αποβάθρα παραμένει η πιο δημοφιλής δραστηριότητα με τους επισκέπτες της βρετανικής παραλίας, φαίνεται ότι όλοι έχουμε κάτι να τον ευχαριστήσω.

Ευχαριστίες: ο Martyn Webster, ο Anya Chapman, ο Tim Phillips, ο Fred Gray, ο Martin Easdown και ο Carl Carrington


Κατηγορία:
10 απόλυτα ακαταμάχητα σπίτια χαρακτήρα προς πώληση κάτω από £ 750.000
Το ταξίδι μιας όμορφης περιουσίας του Suffolk από την καταστροφική καταστροφή μέχρι το σύγχρονο αριστούργημα, με μια περιουσία 448 στρεμμάτων και αθλητική περιουσία