Κύριος κήπουςΟ αδίστακτος ερασιτέχνης κηπουρός που δημιούργησε το «μπλε holly», και δημιούργησε μια τάση που εκτείνεται στον κόσμο

Ο αδίστακτος ερασιτέχνης κηπουρός που δημιούργησε το «μπλε holly», και δημιούργησε μια τάση που εκτείνεται στον κόσμο

Ilex x meserveae, γνωστός και ως Blue Princess Holly. Πιστωτικές κάρτες: Alamy Stock Photo

«Δεν είχα ιδέα τι θα μπορούσε και τι δεν μπορούσε να γίνει, οπότε το έκανα μόνο», δήλωσε ο Αμερικανός που έβαλε ιερό για να επιβιώσει σκληροί χειμώνες στο Long Island. Ο Mark Griffiths εξηγεί.

Λίγο μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, η Kathleen Meserve μετακόμισε με τον σύζυγό της και τα παιδιά της σε ακίνητο 10 στρεμμάτων στο St James, Long Island, ΗΠΑ. Για έναν Μανχάταν, πήρε στη ζωή της χώρας με αξιοσημείωτη γεύση, και ειδικά για την κηπουρική. Έκανε αρκετά καλά σε αυτό, μέχρι που έτρεξε σε ένα πρόβλημα.

Στην πόλη, είχε τη συνήθεια να αγοράζει κομμένα στελέχη αγγλικού ιερού (Ilex aquifolium) για στεφάνια Χριστουγέννων και διακοσμήσεις τραπεζιών. Με τη γη που είχε στη διάθεσή της, άρχισε να καλλιεργεί τη δική της, μόνο για να ανακαλύψει ότι ήταν καμένος ή σκοτωμένος από τους άγριους χειμώνες της Νέας Υόρκης. Τα κλαδάκια που αγόραζε δεν είχαν εκτραφεί τοπικά, αλλά στην ήπια δυτική ακτή και στη συνέχεια έστειλαν στο Μανχάταν.

Ο Meserve αρνήθηκε να χτυπηθεί ή να δεχθεί οποιεσδήποτε εναλλακτικές λύσεις. Έτσι λοιπόν, στις αρχές της δεκαετίας του '40, αυτός ο αρχάριος καλλιεργητής, ο οποίος είχε εξετάσει τελευταία ένα βιβλίο βοτανικής στην πέμπτη τάξη (ηλικία 10 ή 11 ετών), έριξε τον εαυτό του στην αναπαραγωγή ενός κρύου αγγλικού ιερού. Έχει χτυπήσει την λαμπρή ιδέα της υβριδοποίησης του Ilex aquifolium με το I. rugosa, ένα είδος που αναπτύσσεται με χαμηλή ανάπτυξη, από τη βόρεια Ιαπωνία.

Πριν από πολύ καιρό, καλλιεργούσε ένα σμήνος φυτών στο περβάζι της κουζίνας. Αν και κατά την ωριμότητα αυτά τα φυτά αποδείχθηκαν επαρκώς ότι θυμίζουν τα αγγλικά, για να την ικανοποιήσουν, διέφεραν σημαντικά και θετικά από αυτά: συμπαγή, θάμνοι, μικρά φύλλα, καρυδιές και δυσανάλογα γεμάτα φρούτα. Όχι μόνο ήταν πλήρως ανθεκτικά, αλλά κρύο ενίσχυσε την έκκλησή τους μετατρέποντας προσωρινά το φύλλωμα σε μια βαθιά και λαμπερή θάλασσα πράσινη με μωβ.

Μπλε Πριγκίπισσα Holly.

Στον δημιουργό τους, αυτές οι αποχρώσεις εμφανίστηκαν μπλε, εξ ου και τα ονόματα πολλών από τις ποικιλίες που επέλεξε από το υβριδικό πρόβατο της. Δύο από τα πρώτα ήταν το Blue Girl και το Blue Boy, και τα δύο εισήχθησαν το 1964. Ακολούθησαν, μεταξύ άλλων, ο μπλε πρίγκηπας και η μπλε πριγκίπισσα (1973), ο μπλε επιβήτορας, η μπλε κοπέλα και ο μπλε άγγελος.

Τα ονόματα μεταφέρουν επίσης το φύλο κάθε ποικιλίας - ζωτικές πληροφορίες αν θέλετε μούρα. Είναι τα θηλυκά (όπως το Μπλε Κορίτσι) που παράγουν φρούτα, αλλά μόνο αν επικονιαστούν από ένα κοντινό αρσενικό. Αυτός ο επικονιαστής μπορεί να είναι το αρχικό προικισμένο beau (Blue Boy for Blue Girl) ή ο μπλε επιβήτορας, το οποίο, σύμφωνα με το όνομά του, είναι ένα μακρόχρονο στρογγυλό καρφί ή ακόμα και ένα αρσενικό φυτό Ilex aquifolium.

Μέχρι τη δεκαετία του '70, οι ανθρακωρύχοι στις ΗΠΑ είχαν καταστραφεί με το Blue Hollies, όπως αποκαλούσαν αυτή τη νέα υβριδική ομάδα. Οι βοτανολόγοι επίσης έδωσαν στον σταυρό ένα όνομα, Ilex x meserveae, προς τιμή του γένους του. «Μη γνωρίζοντας τι έκανα ήταν ένα πλεονέκτημα», υπενθύμισε. «Ειδικά, στην αρχή. Δεν ήξερα τι θα μπορούσε να γίνει και τι δεν μπορούσε. Έτσι το έκανα ακριβώς.

Ήταν ευχαριστημένος με την εμπορική εκμετάλλευση της δουλειάς της, την κατοχύρωση με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας των ποικιλιών, την καλλιέργεια και την πώληση φυτών, και τη χορήγηση αδείας για διάδοση και πώληση από άλλους. Το είχε κοστίσει $ 15 για να κάνει το αρχικό υβρίδιο. Από τους απογόνους της, κέρδισε αρκετά για να υποστηρίξει το έργο της και το οικογενειακό μακρύ νησί, το οποίο μετονομάστηκε δεόντως Holly-by-Golly.

«Αυτή η όμορφη ποικιλία είναι μαρτυρία και coda στην άχρονη δημιουργικότητά της»

Ενώ οι Βρετανοί κηπουροί συνηθούσαν να μπερδεύουν αυτά τα αμερικανικά κράματα της πατρίδας μας, τους αγκαλιάσαμε αργά. Γλάστρες και γυμνασμένοι ως πρότυπα με μια πρασινωπή σφαίρα στην κορυφή ενός στελέχους που μοιάζει με άξονα, τα φυτά της Μπλε Maid και άλλες θηλυκές ποικιλίες που είναι γεμάτα με μούρα, γίνονται ένα βασικό Yuletide. Ωστόσο, αυτές οι διασταυρώσεις δεν είναι μόνο για τα Χριστούγεννα. Ούτε είναι απλώς wannabes: το μέτριο ανάστημα τους και τα μικρά αλλά εντυπωσιακά φύλλα παρουσιάζουν δυνατότητες που δεν θα μπορούσαν να έχουν καθόλου καθαρόαιμα Αγγλικά.

Κλαδευμένα σε μπάλες, κώνοι, φράκτες και πρότυπα, είναι ιδανικά για επίσημα σχήματα. Εκτός από τα ψαλίδια, είναι υπέροχα στα χειμερινά σύνορα. Στη δική μας, ο παγετός ζωγραφίζει το φύλλωμα του Blue Angel με γυαλιστερό σκοτεινό δαμάσκηνο, ένα θαυμάσιο φύλλο όχι μόνο για τα μούρα του, αλλά και για τα χιονισμένα χόρτα, τα χαλιά και τα δέντρα.

Μια πρόσφατη εισαγωγή, Little Rascal, είναι ανεκτίμητη για τους ιαπωνικούς και μινιμαλιστικούς κήπους. Υποστηρίζοντας έναν ογκόλιθου σε χαλίκι ή μαλακώνοντας τον αιχμηρό μοντερνισμό, αυτή η σφαίρα του σμαραγδιού και του χαλκού είναι η τελειότητα.

Το Meserve γιορτάστηκε για το Ilex x meserveae, ορθώς χαιρετισμένο ως ένας από τους πιο τολμηρούς στοχαστές μπλε ουρανού. Δεν ήταν όμως το μόνο σπουδαίο υβρίδιο της. Έχει διασχίσει την κινεζική Ι. Centrochinensis με την αγαπημένη της αγγλική ιερά και από τους απογόνους της επέλεξε το Centennial Girl στη δεκαετία του 1990.

Μια πανέμορφη πυραμίδα πράσινου του μαλαχίτη, γεμάτη από μούρα-κόκκινα βερνίκια, αυτή η όμορφη ποικιλία αποτελεί μαρτυρία και κώδα για την ακούραστη δημιουργικότητά της. Έλαβε διπλώματα ευρεσιτεχνίας για τον Ιανουάριο του 1999. Τέσσερις μήνες αργότερα, πέθανε, ηλικίας 93 ετών


Κατηγορία:
Πέντε από τα ωραιότερα απογευματινά τσάγια στο Λονδίνο αυτό το καλοκαίρι
Η αγαπημένη μου ζωγραφική: ο Patrick Gale