Κύριος φύσηΈτοιμο, σταθερό, SLOW! Ο θαυμάσια εκκεντρικός (και πολύ βρετανικός) κόσμος των ανταγωνιστικών αγώνων σαλιγκαριών

Έτοιμο, σταθερό, SLOW! Ο θαυμάσια εκκεντρικός (και πολύ βρετανικός) κόσμος των ανταγωνιστικών αγώνων σαλιγκαριών

Το περίεργο ετήσιο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Αγώνων Σαλιγκαριών, που πραγματοποιήθηκε στο Congham, Norfolk, Αγγλία Πιστωτική: Alamy
  • Κορυφαία ιστορία

Το καλοκαίρι στη βρετανική ύπαιθρο φέρνει μαζί του όλα τα ασυνήθιστα γεγονότα και τους εορτασμούς - και δεν είναι πιο εκκεντρικός από το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Σαλιγκαριών. Ο James Fisher και το καθαρόαιμο μαλάκιο Pablo κατευθύνθηκαν προς το Congham στο Norfolk για να συμμετάσχουν.

Είχα βρει τον Pablo πριν από μερικές νύχτες. Αντίθετα, η μητέρα μου είχε βρει τον Pablo, διατρέφοντας τα φυτά της, πριν από μερικές νύχτες. Παραδέχτηκε στο τηλέφωνο ότι το αίτημά μου ήταν περίεργο. «Κάνεις τι»>

Είχα ακούσει για τα πρωταθλήματα σχεδόν ένα χρόνο πριν, όταν διάβασα μια ιστορία για τον ταπεινό Larry του Κάστρου Acre, ο οποίος απομακρύνθηκε από ένα φύλλο τη νύχτα πριν από το 2017 και αμέσως γύρισε σπίτι με τον τίτλο. Εγώ, όπως και οι περισσότεροι Βρετανοί, είμαι ενθουσιασμένος από μια ιστορία της Σταχτοπούτας και εδώ ήταν ένα εξαιρετικό παράδειγμα. Ήμουν επίσης ενδιαφέρουσα για το ίδιο το γεγονός. Είχα ακούσει για την έννοια του σαλιγκαριού, αλλά η γνώση μου για αυτό δεν ήταν παρά μια αναγνώριση της ύπαρξής της - όπως η Ανδόρα ή οι Φιλελεύθεροι Δημοκράτες.

Καθώς έσκαψα βαθύτερα, με ενθουσίασε όχι μόνο για τον ίδιο τον αγώνα, αλλά για το πώς η κορυφή ενός αθλήματος (ακόμα κι αν η προσπάθεια αυτή παρακολουθεί τα σαλιγκάρια να γλιστρούν με ταχύτητα. Μέσα από ένα χωριό Norfolk fête. Έπρεπε να μάθω.

Έφτασα ακριβώς στην ώρα για την αρχική ζέστη, την πρώτη από τις 11 που προηγήθηκε του τελικού, οπότε θα στέφθηκε ένας νέος πρωταθλητής. Έχω χάσει ελαφρώς προσπαθώντας να βρω το χώρο, έτσι έπρεπε να σταματήσει και να ζητήσει απευθείας ιόντα. Αναμένασα την ερώτησή μου για το "Με συγχωρείτε, αλλά πού μπορώ να παρακολουθήσω το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Σαλιγκαριών">

Νωρίτερα το πρωί, έπαιρνα τον Pablo από το «στάβλο» του, τοποθετώντας τον απαλά σε ένα μικρό κουτί στο μπροστινό κάθισμα και φαινόταν εξαιρετικά άνετα. Μετά το ταξίδι, δεν ήταν τόσο πολύ, αφού πέταξε στο παράθυρο κατά τη διάρκεια ενός ιδιαίτερα αιχμηρού κομματιού ελιγμών για να αποφευχθεί ένας σκαντζόχοιρος σκαντζόχοιρος. Φοβιστικά, ο Pablo υποχώρησε στο κέλυφος του και αρνήθηκε να βγει, οπότε τον άφησα να μαγειρευτεί με τους χυμούς του και αποφάσισε να τον εισέλθει σε μια μεταγενέστερη κούρσα.

Το Congham fête, που έλαβε χώρα στη μέση του χωριού του κρίκετ του χωριού, ήταν ένα υπέροχο μίγμα του παλιού και του νέου. Το Whack the Rat, η τοπική ομάδα προσκοπικών και μια λοταρία συνδυάζονταν ωραία με το πολιτιστικό juggernaut που αναλαμβάνει την ύπαιθρο μας, την ορχήστρα του uke. Αφού ακούσαμε μια γρήγορη παράδοση του Sex on Fire, το οποίο ήταν ιδιαίτερα ευπρόσδεκτο από τα μέλη της τοπικής εκκλησίας, έψαξα τον Neil Riseborough, έναν από τους διοργανωτές του πρωταθλήματος. Δεν χρειάστηκε πολύς χρόνος, καθώς ο ίδιος ξεχώρισε απόλυτα, γεμάτος με ένα ασπρόμαυρο πουκάμισο με τον 'Snail Master' που έμοιαζε στην πλάτη.

«Ανησυχώ για τρία πράγματα», μου είπε με μια εστιασμένη λάμψη. «Η καύση, η αφυδάτωση και η ψευδαίσθηση - και αυτό είναι μόνο εγώ! Χα! Εκρήγνυται με το γελοίο γέλιο ενός ανθρώπου που τελικά έδωσε ένα αστείο που είχε αποθηκεύσει για εβδομάδες.

Ωστόσο, κατάλαβα το σημείο του. καμία σκιά και 30 ° C του βρετανικού καλοκαιριού ήταν πιθανό να επηρεάσουν τον ανταγωνισμό και τον θεατή. Η πρώτη από τις θεραπείες άρχισε και εγκαταστάθηκα για να παρακολουθήσω.

Ο ίδιος ο Master Snail: ο Neil Riseborough στον τελικό αγώνα του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος (Photo by Mark Bullimore / Getty Images)

Θα είμαι ειλικρινής: δεν υπάρχει μια τεράστια ποσότητα δράματος στην παρακολούθηση των σαλιγκαριών αργά τραβήξτε τον εαυτό τους σε 13in του υγρού τραπεζομάντιλο. Το μάθημα είναι ένας κύκλος, με τα σαλιγκάρια να ευθυγραμμίζονται στη μέση και να δείχνουν προς τα έξω. Οι κανόνες είναι απλοί: δεν υπάρχουν, εκτός από το πρώτο σαλιγκάρι να περάσει η γραμμή τερματισμού, η οποία βρίσκεται στην άκρη του τραπεζιού, κερδίζει. Κάθε κούρσα αρχίζει με μια κραυγαλέα κραυγή του "Έτοιμος, σταθερός, αργός!" από τον Neil, μετά το οποίο αρχίζει η «δράση».

Η καταπιεστική θερμοκρασία έκανε τα τρία λεπτά αγώνων ιδιαίτερα ξηρά, καθώς διάφοροι ανταγωνιστές απλώς αρνήθηκαν να βγουν από τα δροσερά όρια των κελυφών τους. Η θερμότητα των τριών ήταν ιδιαίτερα παθητική, με έναν νικητή να μην δηλώθηκε για τουλάχιστον 15 λεπτά μετά την έναρξη του αγώνα - υπάρχει λόγος ότι οι αγωνιστές σαλιγκαριών δεν ανταγωνίζονται για ζωντανή κάλυψη με ποδόσφαιρο, κρίκετ και ράγκμπι.

Έριξα τον Pablo από τον ύπνο του και αποφάσισα να τον βάλω στη φωτιά πέντε. Αισθανόμουν μάλλον σίγουροι - τον παρακολουθούσα κατά την πρωινή του άσκηση και πίστευα ότι ήταν σαφές φαβορί. Ήταν ενεργητικός, επιθετικός και, πάνω από όλα, γρήγορος. Λαμβάνοντας υπόψη αυτό που είχα δει στις προηγούμενες θερμότητες, δεν θα είχε κανένα πρόβλημα να σπεύσει να περάσει από τα άλλα 18 σαλιγκάρια που θα έπρεπε να αντιμετωπίσει.

Η αλαζονεία μου αποδείχθηκε μοιραία, καθώς μια φορά στην αφετηρία, ο Pablo έριξε μια ματιά στο κομμάτι, στους αγωνιζομένους του και στον φλεγόμενο ήλιο και γρήγορα στράφηκε στο κέλυφος του. Ήρθε τελευταίος και αμέσως πωλήθηκε στο τοπικό γαλλικό εστιατόριο ως τιμωρία.

Congham, Norfolk - Το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Αγώνων Σαλιγκαριών Πιστωτικές: Δράση Plus Sports / Alamy Live News

Ο τελικός ήταν οι νικητές των 11 θέσεων και ήταν πιθανόν ο καλύτερος αγώνας του απογεύματος. Μετά από τρία λεπτά έντονου ανταγωνισμού, ο Hosta ανακηρύχθηκε νικητής και ο νέος παγκόσμιος πρωταθλητής. Ο ιδιοκτήτης Jo Waterfield ήταν ενθουσιασμένος, όπως και ο Hosta, ειδικά καθώς ο Jo μου είπε ότι θα τον σκόνταζε εάν δεν κέρδισε ». Ο Hosta πήρε το όνομά του από το ίδιο το φυτό που είχε περάσει το καλύτερο μέρος του καλοκαιριού καταβροχθίζοντας και, παρά το γεγονός ότι συνελήφθη, είχε καταφέρει να αγοράσει τον εαυτό του ελευθερία με τις ικανότητές του σπριντ.

Με αυτό, το fête παρασύρεται σε ένα στενό και οι χωρικοί, μερικοί με πρόσωπα ζωγραφισμένα σαν τίγρεις και μερικοί εξακολουθούν να κρατούν τους άτυχους σαλιγκάρια τους, βγαίνουν στην τοπική παμπ ή στο σπίτι.

Δεν είναι μια εβδομάδα στη δουλειά χωρίς ένα δελτίο τύπου ή μια είδηση ​​που να δηλώνει το τέλος της ζωής στο χωριό. Είναι πόλεις-φαντάσματα, μας λένε, η αγροτική κοινωνία έχασε από τις φτωχές ευρυζωνικές συνδέσεις, την έλλειψη στέγης, την έλλειψη ταχυδρομικών γραφείων και την έλλειψη ενδιαφέροντος. Είτε αυτό είναι αλήθεια είτε όχι, υπάρχει ένα πράγμα που αξίζει να απομακρυνθεί από το Congham και το World Snail Racing Championship και είναι η σημασία της ζωής του χωριού και της κοινότητας - είναι τα νήματα στο ύφασμα της υπαίθρου.

Όπως με όλα τα αθλητικά γυαλιά, η τροφοδοσία είναι πολύ σημαντική.

Θα μπορούσατε να το δείτε με τον ενθουσιασμό του Neil, θα μπορούσατε να το δείτε στα πρόσωπα των μικρών παιδιών που είχαν φέρει τα σαλιγκάρια τους από όλη την Ανατολική Αγγλία και ζωγράφιζαν τα κοχύλια τους με αγάπη και φροντίδα και θα μπορούσατε να το αισθανθείτε στην ατμόσφαιρα του όλη την ημέρα: εδώ ήταν μια μικρή γειτονιά του Norfolk που τοποθετείται με χαρά στο χάρτη και καθορίζει την οροφή της εκκλησίας στη διαδικασία. Κοινότητες όπως αυτό δεν υπάρχουν στο Λονδίνο ή στο Soho Farmhouse και, όπως και ο Larry και ο Hosta, είναι αουτσάιντερ και αξίζουν να γιορτάσουν όλοι μας.

Το Congham και το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Σαλιγκαριών είναι μια έγκαιρη υπενθύμιση του τι είναι για την αγγλική ύπαιθρο που την καθιστά τόσο ξεχωριστή: τους κατοίκους της και τις απαράδεκτες εκκεντρότητες.

Σκεφτείτε ότι μπορείτε να κάνετε καλύτερα από τον James "> www.snailracing.net για λεπτομέρειες σχετικά με το πώς να εμπλακείτε.


Κατηγορία:
Επτά από τα καλύτερα πρωινά στη Βρετανία
Χώρα Ζωή Σήμερα: Το ξενοδοχείο Ritz που πρόκειται να ανεβεί προς πώληση - με μια τιμή 10-figure